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衛星直播:近一段時間以來,美國出現了幾種新的電視業務,美國家庭能夠使用小型碟狀衛星接收天線(直徑為18英寸至3英尺)直接從衛星上接收電視節目,這種碟狀天線不能轉動,固定指向天空中的某一位置。信號經過數字壓縮,單個衛星轉發器能夠廣播數個節目,因此指向某一軌道位置的碟狀天線能夠接收多達200個通道。各種業務的節目包括:大多數主要的有線業務、體育、每次付費式(PPV)電影、音頻業務、以及瞄準少量觀眾而特製的「壁龕式」節目。雖然這些業務經常被認作是直接入戶(DTH)業務,但是衛星直播(DBS)業務一詞則更為常用。前有五家公司提供衛星直播業務。儘管目前訂戶數量沒有有線電視業務訂戶多,但是衛星直播業務的訂戶數量在迅速增長,這種業務的增長勢頭十分強勁。因此很多公司都有意發展衛星直播業務

1 衛星直播 -解釋

衛星直播衛星直播
1、什麼是衛星直播?
    近一段時間以來,美國出現了幾種新的電視業務,美國家庭能夠使用小型碟狀衛星接收天線(直徑為18英寸至3英尺)直接從衛星上接收電視節目,這種碟狀天線不能轉動,固定指向天空中的某一位置。
    信號經過數字壓縮,單個衛星轉發器能夠廣播數個節目,因此指向某一軌道位置的碟狀天線能夠接收多達200個通道。各種業務的節目包括:大多數主要的有線業務、體育、每次付費式(PPV)電影、音頻業務、以及瞄準少量觀眾而特製的「壁龕式」節目。雖然這些業務經常被認作是直接入戶(DTH)業務,但是衛星直播(DBS)業務一詞則更為常用。
    目前有五家公司提供衛星直播業務。儘管目前訂戶數量沒有有線電視業務訂戶多,但是衛星直播業務的訂戶數量在迅速增長,這種業務的增長勢頭十分強勁。因此很多公司都有意發展衛星直播業務。

2、現在有哪些衛星直播業務?
    目前美國有五家公司正在提供全數字化衛星直播業務,其業務名稱分別是:Primestar、DIRECTV、USSB、DISH、Network和Sky angel。
    Primestar業務由多個有線電視公司聯合提供,使用27-36英寸的碟狀天線從的碟狀天線從常規衛星上接節目Primestar業務已經取得了巨大的成功,目前約有兩百萬訂戶佔有衛星直播市場的30%以上,但近一段時間以來,其增長勢頭有所減緩。
    DIRECTV公司是休斯通信公司的一個附屬分公司,它提供了一種被稱作DIRECTV的業務,使用18英寸碟狀天線從特別設計的高功率直接廣播衛星上接收節目.DIRECTV業務被認為是美國今天首要的衛星直播業務,自1994年開辦以來已經擁有了三百萬多訂戶,佔有衛星直播市場的一半以上。
    美國衛星廣播公司(USSB)與DIRECTV公司合作,發送25個頻道的免費獎勵電影業務,這一業務使用相同的衛星、相同的接收系統和合併的節目預報,因此這兩種業務看起來好象是一種業務。今天USSB業務已經擁有近兩百萬訂戶。
    回聲星(ECHISTAR0通信公司提供了DISH NETWIRK業務,它使用18英寸的碟狀天線從特別設計的高功率直接廣播衛星上接收節目。由於DISH業務始於1996年春,因此目前其所佔的市場份額相對較小,但是這種業務非常受歡迎,訂戶數量增長很快。獲得成功的主要原因是,它以低價位的硬體和節目打入市場,此舉深受注重價格的訂戶的歡迎,從而導致其它服務提供商也相應地調低了硬體用節目的價格。它還承諾要播放美國大城市的一些當地頻道,這將大受觀眾的歡迎。
    多明我教會與回聲星公司合作,播放一種6種至10頻道的天主教宗教業務,這種業務的名稱是「空中天使」(SKY ANGEL),使用相同的合同並節目預報表,兩者的業務顯得象是一種業務。此時預言「空中天使」能否獲得成功不時太早,但這種業務確實是瞄準了其它業務沒有顧及到的「壁龕」空白。
    由於一些業務使用相同的接收系統,而且通常是在相同的軌道位置工作,所以觀眾可能會認為只有三種衛星直播業務,即(1)PRIMESTAR、(2)DIRECTV/USSB、(3)ECHOSTAR/SKY ANGEL。
 
3、需用什麼樣的設備?
    每種業務都需要使用接收硬體、其中包括碟狀天線、解碼器和遙控器。單個解器對單個頻道進行解碼,然後連接到家庭中的幾台電視機和盒式磁帶錄象機(VCR)上。如果用戶想要同時觀看兩個衛星頻道,或是在觀看一個頻道的同時,錄製另外一個頻道的節目,那麼這個家庭中就需要有兩個解碼器。
    有些低價位衛星直播系統的碟狀天線只能連接一個解碼器,而其它系統則可以連接一個或兩個解碼器,一般情況下,這些系統都具有可以連接兩個或兩個以上的解碼器,但多數情況下需要另外多配置一些硬體。
    DIRECTV/USSB業務的ECHOSTAR/SKY ANGEL業務所用的系統允許用戶用自己安裝他們的設備,但很多用戶仍選擇讓專業人員幫助安裝。PRIMESRAR業務則需要專業人員進行系統安裝。碟狀天線可以安裝在衛星進射範圍內的任何一個地方,注意不要讓樹木或高層建築物阻擋隹。碟狀天線一般都有內置安裝式發聲信號指示器或閃爍式發光二極體(LED)指示器來顯示信號強度,以便在安裝時能夠選擇出最佳的安裝位置。
    DSSS和SIDH系統的自我安裝套具的售價為70美元左右。套具組件一般包括:電纜、指南針、接地件、電話T型連接器和安裝與連接碟狀天線所需的所有其它硬體。這些安裝套件中通常都附帶有一盤演示安裝過程的錄象帶。所有需要的電纜都可在RADIO SHACK公司或其它類似的零售公司購買到,購物不大方便的用戶可以考慮選用自己安裝套具。
    大多數系統中的解碼器都具有內置式複製保護技術,這一技術功能能夠判定一個每次付費式(PPV)電影能否被錄象。這一技術的實用範圍不太清楚,有些觀眾則說在錄製節目時沒有遇到保護限制的情況。
 
4、為什麼需要有解碼器?
    衛星直播現在已經成為替代有線電視的一種可靠的選擇,其中的一個重要的原因是:實時數字形式視頻壓縮技術的最新技術進步允許同一頻段傳送少數幾個頻道。每種衛星直播業務使用的都是最近開發出的實時有損耗壓縮系統,平均每個衛星轉發器能夠廣播六個頻道,而在過去每個衛星轉發器則只能夠廣播一個頻道,因此在衛星直播業務中,從天空中的一個軌道位置可以傳遞多達200個頻道。如果不採用數字化壓縮技術,在一個軌道位置最多只能廣播32個頻道,這樣衛星直播業務受歡迎的程度就會大大減低。各種業務廣播的頻道數量相差較大。
 
5、各種業務的頻道數目是由什麼確定的呢?
      衛星直播業務所提供的頻道數量是由該公司被授權使用的轉發器數量和每個轉發器上壓縮的頻道數量確定。
     聯邦通信委員會(FCC)授權各種業務使用與衛星轉發器數量相應的、一定數量的直接廣播衛星頻率,所有這些業務好象是在其指定軌道位置被許可使用不同數量的轉發器。
    壓縮到一個轉發器上的頻道數量受多方面因素的影響,如所需的圖象質量(例如解析度)、源材料的幀速率、源材料中的運動量、允許可視數字化產物的程度、編碼器的複雜程度、發射比特流中形成的閉差錯控制旱、以及其它因素。
象籃球比賽之類的節目,由於其中一些圖幀中有很多快速運動的小物體,所以每個轉發器上只能壓縮3個或4個頻道,否則就會出現明顯的數字化產物。大部分是大型靜止圖象的節目則可以進行更大比例的壓縮,每個轉發器上可以壓縮5或6個頻道。電影為每秒24幀,而不是每秒30幀的視頻,所以原材料含量較低;另外電影膠片不是交織性的,一般是較為恆定的幀幀轉換;因此電影膠片的壓縮比例可以更大一些,每個轉發器上壓縮7或8個頻道時仍可達到滿意的收看效果。隨著壓縮技術的不斷進步這些估計值得顯得有些保守。
 
6、衛星直播業務使用什麼樣的壓縮系統?
每種衛星直播業務都發射一個比特流中包含壓縮音頻、壓縮視頻、許可權信息、節目指南信息、以及其它信息。訂戶家中的解碼器對這種數字化比特流進行解碼,把它轉換成能夠在常規電視上顯示的音頻和視頻。每種業務都需要有能夠與其系統進行工作而特別設計的解碼器。
PRIMESTAR業務使用通用儀器公司(GENERAL INSTRUMENTS)研製的專用型視頻壓縮系統的名稱是DIGICIPHER-。其它業務採用的格式基於MPEG-2壓縮標準,但也使用了基於DVB標準的傳遞系統,這一標準似乎正在發展為世界廣播標準。雖然DVB採用了標準的MPEG-2,但是它又在爭取使系統更加標準化。
 
7、解碼器能夠在各種業務之間互換嗎?
答案是不能。在衛星直播業務界絕對沒有解碼器標準化。
DIRECTV和USSB使用相同的解碼器,回聲星和空中天使也使用相同的解碼器,所以潛在的用戶今天有三種解碼器類型選擇。這三類解碼器各有不相同,不能互換。雖然這些系統的很多部件是通用的,但是各自的廣播比特流中包含著一些只有自己的解碼器才能解讀的獨有信息。如果要改換為另外一種業務,用戶就必須賣掉他們的解碼器來交換適合新業務的解碼器。
在考慮購買什麼樣的衛星直播業務系統時,每個服務提供商使用什麼樣的發射系統是無關緊要的問題,因為所有這些系統都提供相似質量的音頻和視頻,而且都無法與其它業務的互換。重要的是要選擇能夠提供自己所喜愛的節目、而且價格合適的業務。
 
8、PRIMESTAR業務還有哪些信息需要了解?
眾多有線系統經營商(MOS)聯想合成立了PRIMESTAR股份有限公司,向北美洲地區提供160個頻道的數字化直接入戶業務,這種業務的名稱是PRIMESTAR。它是第一家提供衛星直播業務聽公司。在數字年間就開始提供30個模擬頻道,1994年改為數字化,自稱為第一種數字化業務,比DIRECTV和USSB領先了幾個星期的時間。
今天PRIMESTAR業務已經進入了近兩百萬個家庭,其中大多數家庭位於鄉村。他們獲得成功的主要原因是這是唯一一種用戶不用購買解碼器或碟狀天線的業務。他們出租這些設備,並把租金計算到每月的訂購費中。他們從位於西經85度軌道位置的一顆中等功率常規衛星上進行廣播,這顆衛星的名稱是GE-2衛星,因此所用的是直徑為27英寸的碟狀天線,這種天線需要專業人員進行安裝。
PRIMESTAR的解碼器由通用儀器公司生產,其接收系統被稱為DIGICPHER-1數字化廣播系統,解碼器具有硬體可升級性,也就是說,可以配接硬體升級模塊,不用更換任何部件,就可以使系統部件得到升級。
PRIMESTAR對氣象預報頻道的信號進行了修改,為用戶提供了當地的氣象信息,在這方面,它還是唯一的一家。在美國全國範圍內的RADIO SHACK商店和NOBODY BEATS THE WIZ商店,都可以購買到PRIMESTAR的硬體和節目預報表。
 
9、DIRECTV/USSB業務還有哪些信息需要了解?
DIRECTV/USSB業務是在當今世界上處領先位置的衛星直播業務,它提供了近200路視頻頻道。這一業務使用了三顆位於同一軌道位置的、特製的高等功率KU波段衛星進行工作。第一顆衛星的名稱是「直接廣播衛星一號」(DBSI)衛星,這顆衛星有16個120瓦的轉發器;另外兩顆衛星是直接廣播衛星二號和三號(DBS2和DBS3)衛星,這兩顆衛星分別有8個240瓦的轉發器。三顆衛星共有32個廣播轉發器。
DIRECTV把其中五個120瓦的轉發器賣給了USSB(由於聯邦法律規定所有的直接廣播商都必須擁有自己的廣播設施,實際上USSB擁有整個衛星的5/16)。這兩個相互競爭的公司使用相同的碟狀天線和解碼器進行節目收看。
DIRECTV和USSB所用的硬體叫做數字化衛星系統,或是DSS(TM)目前索尼公司、湯姆遜消費品電器公司(擁有PROSCAN、RCA和GE名稱)、休斯網路系統公司、MATSUSHITA(PANASONIC)公司、UNIDEN公司、另外可能還有其它一些公司,都在銷售DSS接收設備。解碼器由於衛星經銷商和消費品電器零售商銷售。DIRECTV和USSB的用戶必須購買自己的解碼器,解碼器的價格在100美元至500美元之間,具體價格與機型品種和全年不同時段促銷活動相關。
每一家DSS設備製造商生產品都有其獨特的用戶介面,以使產品有所區別,這些用戶介面的區別主要是是聯網節目預報表觀感觸感的不同和遙控器的不同。節目預報表包含的信息有下一集簡介信息和計劃播放的節目介紹。每個製造商也可以選擇是否應該增設一些功能,如喜歡頻道列表或通用搖控器等。
 
10、DIRECTV和USSB業務的節目有哪些?
DIRECTV和USSB分享位於西經110度軌道位置的全部32個廣播頻率的使用權。每種業務傳送的頻道都是獨特的不會出現在另一種業務。除促銷頻道外,兩種業務很少有,或者說是沒有免費的節目。USSB在五個120瓦衛星轉發器上進行廣播,五個轉發器提供了25個頻道。它們的業務由優質電影頻道組成,其中包括家庭包廂頻道(HBO)和演出時間頻道(Show+ime)。
DIRECTV分得27個頻率,有175個節目頻道,其節目大致可以分為五類,即;有線節目、體育節目、音樂服務、每次付費式(PPV)電影和特別興趣/壁龕業務。DIRECTV的有線節目是其業務的基礎。
DIRECTV允許訂購大多數主要的職業性體育賽事和一部分大學生體育賽事節目。他們使用解碼器的可編址特性,只允許某地理位置進行節目接收,例如在本地覆蓋區域外的某地接收節目。採用了明顯的當地消隱制度,也就是說,觀眾希望觀看的很多賽事不在他們所處的地區內。
 
11、回聲星/空中天使還有哪些住處需要了解?
回聲星和空中天使是在美國開展的第二個高功率衛星直播業務。回聲星公司1996年3月初開始工作,到目前為止,已經簽訂了一百萬多訂戶。這一業務稱為DISH(TM)網路,採用了該公司和菲力浦公司銷售。他們的節目定價似乎比其他衛星直播業務的低。
DISH從兩個分離的軌道位置進行工作,在這方面目前它是唯一一家,而且不久就將會從三個軌道位置上進行工作。第一個軌道位置是西經119度,在這一軌道上,它控制著兩顆衛星,共21個廣播頻率,整個美國本土都能接收到這一軌道位置的100個左右頻道。
回聲星公司所用的第三顆衛星位於61.5度的軌道位置。雖然整個美國都可以接收到這顆衛星的信號,但是它的重點覆蓋區是美國東半部。回聲星公司計劃於1998年中期把第四顆發射到148度的軌道位置,向美國西半部提供服務。
很多訂戶可能會選擇只接收119度軌道位置的近100路頻道,另外有些訂戶則希望能夠同時接收來自兩個以上軌道位置的節目。
 
12、利用一個來能轉動的碟狀天線,如何才能接收來自兩個軌道位置的DISH節目?
答案是不能。
如果要接收來自兩個軌道位置的節目,訂戶必須安裝兩個獨立的碟狀天線,而且其中一價目天線必須指向119度軌道位置,另外一個天線必須指向美國東部上空的61.5長軌道位置或是美國西部上 空的148度軌道位置。購買第二部碟狀天線升級套件的價格約為100美元,希望能夠接收所有節目的觀眾可以自己去買。
回聲星公司在這一套件中配裝了一個信號合成器,來自兩衛星的信號可以合併到一起,由一根電纜引到家中,因此不另行鋪設電纜。所有已有的和未來的解碼器都能夠接收來自兩個軌道位置的節目。完成安裝之後,在各個衛星間和軌道位置間進行切換時,用戶是感覺不到的。
 
13、不同軌道位置,有哪些DISH節目呢?
回聲星公司最受歡迎的有線節目包括在從119度軌道位置進行廣播的100個左右頻道中,所以幾乎全部用戶都有一個指向119度軌道位置的碟狀天線。
來自其它軌道位置的業務內容尚未完全確定,但很可能將是區域性頻道(見下文的介紹)數據業務和諸如外語節目之類的一些壁龕節目。希望收看紫節目的觀眾需要增設另外一個碟狀天線。
 
14、回聲星公司在這些軌道位置上,有多少顆衛星呢?
回聲星公司的高功率衛星分別是喟聲星衛星一號、二號、三號和四號,回聲星衛星一號和二號目前位於119度的軌道位置,回聲星衛星三號位於61.5度的軌道位置, 回聲星公司四號位於148度的軌道位置。然而,該公司曾經提出申請,要求把回聲星衛星四號發射到119度軌道位置的兩顆衛星中的一顆漂移到148度的軌道位置,最終結果如何,只有讓時間來證明。
 
15、空中天使業務是什麼?
回聲星公司把位於61.5度軌道位置的回聲昨天一號的一個轉發器租借給了多明我教會衛星組織,多明我教會用它來廣播8個頻道的宗教節目,並把它命名為「空中天使」(Sky Angel)。空中天使業務使用回聲星公司的接收硬體,是DISH業務的免費附加服務,兩者之間的關係和DIRECTV與USSB之間的關係相似。應該注意的一點是,同時接收空中天使和其它DISH節目,可能需要另設一部碟狀天線。
似乎只有61.5度軌道位置才有空中天使節目,所以美國西海岸地區只能在東方極低視角的條件下來接收這一節目。
 
16、收看廣播網路和當地頻道時又如何呢?
缺少當地頻道是人們來大氣願購買衛星直播系統的主要原因。衛星直播公司已經意識到了這問題的嚴重性,並且正在以多種方式來努力解決這一問題。
回聲星公司率先投入到這一努力中,它使用了相當大的帶寬容量,把幾個大城市中的美國廣播公司(ABC)哥倫比亞廣播公司(CBS)FOX公司的當地分社節目,增加到它的衛星直播業務中。只有身處這頻道的地面覆蓋範圍內的觀眾,才有權接收這些頻道,這組頻道的總售價為5美元。
衛星轉播廣播這些頻道時,沒有徵求這些分社的同意,這引起了廣播商的抗議,甚至提出了法律起訴。目前尚不清楚回聲星公司能夠繼續這樣做下去的話,它將成為唯一一家把當地頻道當作組成部公的衛星進播業務公司。目前它正在紐約、波士頓、華盛頓特區、芝加哥、亞特蘭大和達拉斯進行廣播,不久將把幾個東部和中部城市也列入這一行列中。回聲星公司沒有能力傳送選中城市的所有當地頻道,同時也無法在近期內向數目遠遠超過20個的大市場提供服務。
回聲星衛星三號進行當地頻道的廣播,所以需要另設碟狀天線來進行接收。1998年中期,回聲星衛星四號已經開始工作,它廣播西部地區的當地分支頻道。
在其他衛星直播公司中,沒有一家公司擬定有載送當地頻道的計劃,他們相信當地頻道應當從空中接收,因此他們努力幫助提高當地地面接收的效果,以使其用戶從中受益。
解碼器製造商正在開發一種附加的功能,使當地頻道與衛星傳送的頻道在節目預報表中完美地結合在一起,從而使兩者之間的切換更加容易。USSB公司正在帶頭推行一項研究計劃,以確定每個郵政編碼地區應該選擇哪種最好的天線,推銷員籍此可以買出最合用的地面天線。
很多用戶由於所住的地方,無法從空中接收當地頻道。對這些用戶來說,可以選用分支節目匯總網路(分支很可能不是訂戶居住地區的分支),以便接收主要網路節目,根據1994年重新頒布的《家庭收看衛星節目法律》,使用房頂安裝式天線接收網路的訂戶,不能從衛星上接收這一成套節目(但是法院目前還沒有對回聲星是公司的當地頻道業務做出裁決)。這是國會制定的法律,而不是聯邦通信委員會的規章制度。
 
17、應當選用什麼樣的衛星直播系統?
應當選用什麼樣的衛星直播系統,取決於多方面的因素,如你希望收看的節目種類、你所希望採用的天線尺寸、你準備投入的資金數量、在你居住的地方有哪些軌道位置可供選擇、以及其他幾方面的因素。
DIRECTV和USSB擁有的頻道種類最多,對於希望擁有電能大節目選擇餘地、而且可以承受多種業務的訂戶來說,這應該是最佳的選擇。全國橄欖球聯盟(NGL)橄欖球球迷和其他體育愛好者也可以選擇DIRECTV,希望收看很多Premium業務、每次付費電影和事件的用戶也一樣可以選擇DIRECTV。
Primes+ar所需的最初投資量最少,而且訂戶不用為設備理承擔責任。雖然所用的碟狀天線較大,但最初的訂費卻最低,極受鄉村用戶的歡迎。Primes+ar還是在氣象預報頻道中嗇了當地天氣預報信息的唯一一家公司。
回聲星公司在低價格方面處於領先位置,其硬體和節目成本最低,現在還擁有電能大的頻道容量。此外,回聲星公司在一些大城市設有當地分支,在這方面,它是唯一一家這樣做的公司。回聲星公司還有更多的超級站類型的節目,看起來好象是S+ar Trek節目的唯一來源。對於希望收看天主教節目的觀眾來說,回聲星公司的同夥「空中天使 」將是最佳的選擇。
每個業務提供商都有相當嚴重的債問題,而且都是在虧損的狀況下繼續經營。在選擇衛星直播業務提供商時,用戶應當考慮一下這家公司有沒有足夠的資金繼續經營下去,否則,一但這家公司停止經營時,用戶購置的硬體就會成為費品。其中一個業務提供商,阿爾法星(Alphas+ar)公司,已經宣告破產,其訂戶中的解碼器硬體變得一無是用。現在預言「空中天使」能否獲得成功為時尚早,但是即使它宣告破產,用戶的DISH硬體仍可用於接收回聲星公司的節目,目前看來,DIRECTV、USSB和加聲星都將生存下去,並將取得成功。
 
18、這些系統已經買出了多少?有望買多少?
到目前為止,DIREC和USSB宣稱已經買出了三百多萬授權解碼器,而且這一數字正在以每天千台的速度增長。Primes+ar宣稱已經擁有了近二百萬個訂戶,但是其增長速度較之過去已經有所減緩。回聲星公司南在已經擁有一百多萬個訂戶,其增長速度幾乎與DIRECTV的一樣快。
工業界專家預計到2000年,衛星直播訂戶的總數將達到一千四百萬左右,但這一估計顯得的點過於樂觀。自衛星直播業務開始工作以來,訂戶數量一直以每年一百萬的速試持結局 增長,在1998年中,已超過這一增長速度,衛星直播業務公司一直沒有達到 他們非常樂觀的訂戶數量估計,銷售速度也低於預期的速度,然而它仍然是一項處在增長期的行業,每天都會增加數千個新訂戶。
為了吸引訂戶,衛星直播業務公司於1997年開始為設備購買提供補貼。通過這樣做,達到經營虧贏兩平點的時間就遠遠超過了最初計劃的時間。DIRECTV和USSB原來預計在擁有三百萬訂戶時有望實現虧贏兩平,但是為了保護長期的持續增長率,現在看來DIRECTV在擁有近四百萬訂戶時才能實現虧贏平衡,而在1998年裡,其用戶數量已經達到四百USSB也在1998年中實現虧贏兩平。
解碼器的價格已經下調了許多,幾年前第一代解碼器的售價為700美元至900美元,現在已經降到100美元至400美元之間,價格下降的原因之一是解碼器補貼。因此降價促銷將使衛星直播業務授權繼續保持很高的增長速度。
這些衛星直播業務公司還提供了哪些其它的業務?
數據業務可能是衛星直播業務中最激動人心的發展方向由於信號以數字化分組形式傳遞,所以這些系統能夠把任意組合形式的視頻、音頻和計算機數據傳遞給解碼器。幾乎全部解碼器都配有一個高速率數據介面,這一介面可以接計算機另外一個外部解碼器。每個轉發器都可以傳遞大量的信息(至少為每秒23比)
所有衛星直播業務公司都保留了一定的帶寬容量,以便用於數據業務,但是數據業務的開展卻極為緩慢。
回聲星公司率先推出了一種數據業務,這種業務的名稱是AGCAST,用於為鄉村農村市場提供服務。AGCAST是一項傳單式廣播新聞業務,在與DISH解碼器數據介面連接的微機上可以顯示農業新聞和信息。軟體和電纜的價格是70美元,每月的服務費為35美元。
回聲星公司在1998年中期推出了一種微機解碼卡,硬伯將由ADAPTEC公司生產,並將與不久即宣布的一些用戶數據業務聯合推出。
DIRECTV公司與微機軟體公司合作生產了一種基於WINDOWS95的微機系統,這種系統難夠接收與數據業務相結合的DIRECTV節目。硬體由ADAPTEC公司或其他公司生產,已於1998年上市。DIRECTV公司說數據業務將成為其未來業務中的極為重要的組成部分。
 
19、能否採用AC-3音頻系統?
目前還沒有一種衛星直播業務使用AC-3音頻系統。
回聲星公司說他們將一塌胡塗1998年中期開始在一些頻道中(可能是其每次會費式電影PPV頻道)進行AC-3音頻廣播。該公司好象是唯一一家目前擁有AC-3解碼器的衛星直播業務公司。
DIRECTV公司在其工程頻道進行AC-3廣播已經有一段時間了。它擁有AC-3廣播技術,但卻說目前還無法開展這種業務,因為目前還沒有AC-3的DSS解碼器。然而這家公司的確有意在近期內開展一些AC-3廣播業務。
PRIMESTAAR可能會在下文中將介紹的一些新的高功率業務中增加AC-3服務。
 
20、衛星直播業務系統有哪些缺點?
主要缺點是大多數訂戶收不到當地電視節目。
由於衛星直播業務提供商所用的廣播頻率高,所有衛星直播業務系統在惡劣的雷暴天氣條件下會出現停機現象。為了解決這一問題,衛星儘可能的向多雨地區提供更大的功率,但這問題仍時有發生。
一些觀眾覺得偶爾出現的可視性數字化產物影響了收看效果,有些人覺得十分心煩,而另外一部分人則幾乎沒有注意到這些問題。然而,數字化產物的確是衛星直播業務的一個固有缺點。
一些有線電視用戶,在把他們的視頻盒式錄象機(VCR)和電視機連線連接好之後,能夠在收看一個頻道的同時,錄製另外一個頻道的節目;或是當外出時用視頻盒式錄象機錄製兩個有線電視頻道的節目。與所有需要解碼器的一樣,衛星直播業務每次只能對一個頻道進行解碼,所有同時使用視頻盒式錄象機和電視機時,就要為每台機器單配一個解碼器。另外,有些機型沒有程序計時器,視頻盒式錄象機的計時器無法與之相接,不能同時錄製超過一個頻道的節目。
很多居住在西海岸地區的用戶對節目播出時間過早頗感失望,因為這些公司在大多數節目中都採用東海岸地區的播出時間慣例。
雖然幾乎全部解碼器都具有父母加鎖保護功能,但是偶爾情況下,仍然可能會播出一些沒有給出限制等級的暴力和色情節目,因此依照常規設置模式而設定好鎖閉保護極限的觀眾,仍然可能會收看到這的節目,父母加鎖保護功能就失去了效用。
 
21、有沒有高清晰度電視廣播計劃?
DIRECTV公司宣布,它計劃在適當時候推出兩價目全時制高清晰度電視(HDTV)每次付費式頻道,這一計劃的前提是高晰度電視製造商能夠在規定時間之前生產出符合其要求的高晰度電視DIRECTV公司已經演示了在10801進行高清晰度電視廣播,並用RCA公司的投影式電視機原型機進行接收。如果這一計劃順利實施的話,到時,全美至少能夠接收一部分高晰度電視節目。地面廣播商的計劃是在推出高晰度電視之前每個位於前十位的大市場至少應該有一個高晰度電視頻道,DIRECTV公司近一舉措也將會保證這一計劃得以實現。
DIRECTV公司計劃在一個轉發器上開展兩個高晰度電視頻道的廣播,這樣,這兩個高晰度頻道將擁有與三個或四個標準清晰度頻道相同的帶寬。如果這一計劃獲得成功的話,衛星更換業務公司就要仔細考慮在增設高清晰度頻道應該如何把握好尺度。
數年之後,高清晰度廣播才的望形成相當的規模。至於高清晰度電視頻道何時才能開通,則主要由美 高清晰度電視的銷售量來決定。高清晰電視製造商正在加緊努力,爭取儘快開始銷售高清晰電視機,但是在一定的時段內,需求量不可能會大幅度增長。
Primes+ar公司說他們目前還高清晰度電視頻道的計劃。回聲星公司還沒有高清晰度電視頻道的計劃。回聲星公司還沒有公布他們的清晰度電視頻道計劃。
 
22、接收高清晰度廣播需要哪些硬體?
DIRECTV公司說,他們希望在今後幾年中把DSS解碼器裝入所有的高清晰度電視機之後,每台電視機加裝DSS解碼器只需只花費50美元左右,因此對電視機的成本影響不大。如果是這樣的話。DSS擁有者就只需要把清晰度電視機與碟將衛星接收天線連接起來就可以了,不需要與現有的解碼器連接。然而,這樣做也意味著需要附加的有條件存取和記帳卡,所以讓我們試目以待,看看DIRECTV公司如何實現他們的這一計劃。
大多數類型的衛星直播解碼器都具有速率極高的數據介面,製造商說,它可以直接與分開購買的機器連接,能夠解讀高清晰度電視廣播數據流。然而沒有一家公司公布研製這種分開式解碼單元的計劃,多數人認為這種機器將會相當貴,製造它是不實際的。現有解碼器似乎永遠也不會用於高清晰度電視的接收,相反,所使用的將是新型的解碼器和/或電視機本身(帶有內置式直接廣播解碼器的電視機)。
 
23、一個碟狀天線上能否連接超過一個電視機?
衛星直播碟狀接收天線通過同軸電纜與解碼器連接。碟狀天線電器,視機型不同,有一個或兩個同軸連介面,所以一個碟狀天線最多可以連接超過一個解碼器時,一定要購買允許在一個碟狀天線上連接超過一個解碼器的套件設備。
Channel Mas+er公司,可能還有其他公司,銷售一種名稱為Mul+iswi+ch的產品,這種產品從雙輸出型的碟狀天線引出兩路同軸輸出,允許連接四個解碼器。大多數廠商的基本產品只能連接一個解碼器,所以說在這種配置下,需要這樣的超級單元。
 
24、家中的音頻/視頻系統如何連接衛星直播解碼器?
在家中的音頻/視頻系統上連接解碼器的方法很多。帶有S-視頻輸入的電視機可以使用解碼器上的S-視頻輸出插口,從而顯示純元件(Y/C)視頻。就象是直接與衛星鏈路連接在一起。對於使用數字帶或光纖電纜源進行廣播的頻道來說,這是最刀的連接方式。在這些頻道中,使用Y/C介面能夠避免把數字元件信號轉化為NTSC,因此能夠獲得最佳的圖象質量。
對於絕大多數解碼器來說,如果用戶選擇使用射頻輸出而與電視機連接,這樣電視機所聲器就不會有立體聲或環繞聲響效果。只有通過衛星直播解碼器的直接音頻輸出口才能獲得立體聲效果。
 
25、衛星直播系統所使用的壓縮機制確實有效嗎?
是的,但是在其最終所得的質量如何這一問題上卻頗有些爭論。大多數業務所用的壓縮比率偏高,因此偶爾會出現數字化產物現象。每個業務提供商都必須在其系統質量下降和系統的頻道數量增加之間做出一種折中性的選擇。
很多用戶說視頻和音頻質量非常好,系統的工作性能也非常好。但是另外一些用戶則指出至少在某些頻道出現了明顯的數字化產物。頻道之間的質量差別較大,在某種程度上是由於源材料有些差別。當所有業務的視頻和音頻質量都非常令人滿意時,數字化電視就出現了。
 
26、有條件存取系統是如何工件的?
在大多數系統中。衛星直播解碼器可以接收一個象信用卡大小的處理器板,這塊板名稱為Smar+Card,該板可以插到解碼器的前面,允許解碼器接收授權許可權內的節目。授權許可權數據流和視頻音頻信息一起被送到每個轉發器。在需要抑制盜版活動時,戶主可以很容易地更換Smar+Card板。
盜版的DSS Smar+Card板已經被製造出來,而且正在被銷售,這類盜版活動大多出現在加拿大。其它的系統目前好象還沒有被盜版。DIRECTV公司採用了幾種電子對抗(ECM)手段,暫時壓制住了盜版卡。該公司控告了幾家盜版商,並成功地幫助起訴了其中一些製造商。DIRECTV公司表示將與盜版活動仍舊在繼續。
DIRECTV公司為了安全。也可以選擇使用更換全部卡的方法,它曾經這麼做過一次,當然也可能再做一次。
 
27、直接廣播衛星位於天空中的什麼位置?
直接廣播衛星運行在赤道上空22300英里高空的幾個軌道位置,這幾個軌道位於與美國全國相對應的赤道上空。碟狀衛星接收天線以高於地平線的一定角度指向南方,其角度取決於秘地位離赤道有多遠的距離。美國北部地區(如明尼蘇達州)的衛星顯得更高一些。
DIRECTV/USSB公司的衛星定位於西經101度的軌道位置,這一經度線從南至北穿過了西內布拉斯加地區。在美國中部地區的居民眼中,這顆衛星大約在正南方向。在東海岸地區,這顆衛星位於偏西南方向。在西海地區,則位於偏東南方向。
回聲星公司的主衛星定點於西經119度的軌道位置,這一經度線從南至北穿過了西內華達地區。在美國西海岸地區的居民眼中,這顆衛星大約在正南方向。在其它地區,這顆衛星位於西南方向
「空中天使」和回聲公司的東海岸衛星定位於西經61.5度的軌道位置.Primes+ar公司的常規型衛星定位於西經85度軌道位置。
 
28、直接廣播衛星的上行鏈路設施位於什麼位置?
DIRECTV公司使用位於科羅拉多州羅克堡的全數字化設施。目前該公司正在建造另外一個備份中心位於洛杉磯附近。
USSB公司使用位於尼蘇達州奧克代爾的全數字化設施,這一站址離聖保羅很近。它的兩個直徑為9米的、Ka波段上行拋物面天線安裝在特製的罩中,這種特製罩具有微波透明性,而且能夠保護天線不受氣候條件的侵擾。
回聲星公司使用位於懷俄明州夏廷的全數字化上行鏈路設施,這套設施的造價為4000萬美元。
Primes+ar公司使用位於克羅拉多州丹弗的全數字化設施。
 
29、DSS系統有哪些技術細節情況?
這一系統有三顆工作衛星,它們分別是:直播衛星一號、直衛星二號和直播衛星三號。每顆衛星有16個轉發器,由120瓦行波管放大器(TWTA)提供功率,能夠進行數字化和模擬式傳輸。
這些衛星工作在KU波段譜的廣播衛星業務(BSS)頻率(12.2至12.7GHZ)上,採用圓極化方式。它們可以向美國本土和加拿大南部發射58至53dBW的輻射功率。
每顆衛星重3800磅,天線和太陽能翼板展開時,衛星長26米,寬7.1米。太陽通用翼板能夠提供4300瓦的電力。
DSS系統採用四相相移鍵控(QPSK)調製方式,對射頻載波上的數字化數據進行編碼方式是MPEG-1LayerII。在行MPEG編碼之前,對音頻進行多比環繞聲響的效果。使用MPEG-2語法對視頻進行編碼,取樣速率可達CCIR601-1能夠處理720×480的圖象,但是目前採用的解析度較低。
這一系統使用一種統計式多程序編碼器,這一編碼器的名稱是S+a+Mux,它可以根據視頻內容,並結合考慮到在同一轉發器上復用的其它節目,而動態地改變比特速率。
每顆直播衛星都可以配置成16個120瓦轉發器的配置方式,或是8個240瓦轉發器的配置方式,或是8個240瓦轉發器的配置方式,這是由衛星太陽能翼板所產生的直流電量決定的。
DSS結構在兩種差錯控制方式下,每個轉發器都可以以每秒40兆比的速率分配給了信息,每秒10兆比的速率分配給差錯控制;在低差錯控制方式下,每秒23兆比的速率分配給了信息,每秒17兆比的速率分配給差錯控制。實現同樣的端到端可用性,高差錯控制方式所需的信號強度比低差錯控制方式的高3Db。
直播衛星一號以低差控制方式運行,而直播衛星二號和直播衛星三號則以高差錯控制方式工作。因此DIRECTV和USSB公司擁有16個240瓦、以高差錯控制方式工作的轉發器和16個120瓦、以低差錯控制方式工作的轉發器。第四顆衛星發射升空后,所有的轉發器功率都將改變為240瓦,但是DIRECTV公司說他們目前還沒有發射第四顆衛星的計劃。
 
30、什麼是高率直播衛星,它與一般直播衛星有何區別?
幾年前,聯邦通信委員會為被稱為直接廣播衛星(DSS)的電視業務保留了一部廣播頻譜和美國的幾個衛星軌疲乏位置。這些衛星相隔九度(常規衛星之間的間隔為兩度)這些衛星可以用更主的功率進行廣播,以便使特別小的衛星接收天線能夠進行無干擾的接收。這就是聯邦通信委員會對直播衛星的定義,它還特別為幾家公司發放了衛星直播業務的營許可證,這些公司分別是DIRECTV公司和回聲星公司。
沒有衛星直播許可證的其他的其他廣播公司可以用常規衛星來提供直接入戶業務。對用戶來說,直接入戶業務與有許可證的衛星直播業務是一樣的,兩者之間的區別是前者通常需要使用較大的碟狀接收天線(雖然這種天線遠比常規的拋物面天線小)而且這種天線需要專業人員進行安裝。因此衛星直播的定變色鏡也常常用來指用小型碟狀天線從固定衛星位置而提供的直接入戶業務,但是高功率直播衛星一詞則是聯邦通信委員會用來義衛星直播業務的專用詞。
聯邦通信委員會美國的高功率衛星直播業務預留了八個軌道位置,其中四個用於向東海岸地區提供服務。另外四個軌道位置用於向西海岸地區提服務。在每個軌道位置,聯邦通信委員會允許最多可以設置32個廣播頻率(即轉發器)。聯邦通信委員會向申請者分配直播衛星頻率時,也為其東海岸衛星和西海岸衛星分配了相等數目的軌道位置。其指導思想是讓每個公司同時從其東海岸衛星和西海岸衛星進行廣播,從而向整個美國提供報務。
然而,利用今天的先進技術,四個東部軌道位置中有三個軌道位置(即西經101度、西經110度和西經119度)實際上都可以復蓋整個美國本士。這些軌道位置補稱作是Full-Conus(全美本士)軌道位置,當然也是最佳的軌道位置。
 
31、在這些全美本士軌道位置上,有沒有其他衛星直播業務計劃?
羅珀特、默多克的新聞公司已經購買了西經110度軌道位置的28個轉發器使用權。最近該公司宣布將與Primes+ar公司合作,在西經110度的軌道位置上提供一種新的、擁有很多頻道的高功率Primes+ar公司就將由一個中等功率、而且大部分是鄉村業務公司而一躍成為重要的、資金雄厚的高功率衛星直播業務公司。
由於有線電視集團擁有Primes+ar公司,華頓擔心這一計劃不會提高有線電視的競爭力,所以對這一計劃有些不滿。然而很多人認種衛星直播業務三大巨頭的格局中受益,三家都使用高功率,當然所用的碟狀天線又都很小。
Primes+ar公司說,最早可以在1998年4月開始提供這種型的高功率業務。該公司堅信計劃將在1998年年底之前得到聯邦通信委員會的批准。他們可能會決定把現有的用戶從中等功率衛星上移換老祖宗來,方法是移動用戶的天線、更換和/或強化用戶的解碼器;該公司也可能會把現有用戶無限期地留在中等功率業務上。這種遷移活動很費事,而且也需要大量的投資。
Primes+ar公司的股份搖擁有者,TCL公司,擁有西經119度軌道位置11個轉發器(這是回聲星公司的主衛星軌道位置位置)的使用權。聯邦通信委員會需要對這一問題做出裁決。Primes+ar公司說,如果允許它使用西經110度的軌道位置,它可以拍賣掉西經119度的衛星容量使用權。
這些附加的軌道位置最終有可能會落到回聲星公司的手有可能被其他公司買去。時間會告訴我們這些餘下的全美本士軌道會得到怎樣的應用。
USSB公司擁有西經110度軌道位置三個轉發器的使用權,看起來該公司準備在這一位置開展某些業務。
加拿大、墨西哥和一些南美洲國家也擁有實際上能夠向整個北美洲提供服務的一些衛星軌道位置。至少其中的一部分將拍賣掉他們的頻譜,一些美國公司有望贏得這些軌道位置,從而向美國提供服務。
 
32、在哪裡可以找到本文的最新版本?
本文每隔幾個月就會更會新一次。更新版本將發送到下列網址:網際網路新聞組的rec.video.sa+ell+e.dbs;約翰霍奇遜的網址h++p://www.dbsdish.com。

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