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衛星電話是行動電話的一種,但與普通的行動電話不同,衛星電話並不與地面上的基站連接,而是直接與衛星通信。根據系統構架的不同,不同系統的衛星電話其覆蓋範圍也從特定區域到全球範圍不等。主要應用於遠離城市之鄉村、森林、山區、沙漠、戈壁、礦場、油井、海洋、地質、旅遊、勘探、鐵路、水利、電力、氣象、科學考察。還有重要用途在災害反應。災害包括地質災害、戰爭災害。災害面前只有衛星電話可以完成通訊。衛星電話的反應略微延遲,但是音質很好,不影響正常使用。衛星電話關鍵時刻是您最忠誠的夥伴。

1 衛星電話 -簡介

衛星電話使用中的衛星電話(Inmarsat系統)

基於衛星通信系統來傳輸信息的電話就是衛星電話(Satellite Phone)。衛星電話是現代移動通信的產物,其主要功能是填補現有通信(有線通信、無線通信)終端無法覆蓋的區域,為人們的工作提供更為健全的服務。現代通信中,衛星通信是無法被其他通信方式所替代的,現有常用通信所提供的所有通信功能,均已在衛星通信中得到應用。

衛星電話在探險隊中十分常見,因為普通的行動電話往往無法在偏遠地區使用。各種衛星電話的電話聽筒(也被稱作終端)樣式不盡相同。早期衛星電話聽筒的尺寸和重量都與20世紀80年代後期至90年代早期的行動電話類似,並有可伸縮的天線。新型衛星電話的尺寸則與一台普通的行動電話類似,而一些樣機甚至與智能手機在外觀上沒有任何區別。

當遇到一些災害性事故時,極大的通話流量往往會使絕大多數的行動電話網路超負荷從而癱瘓,而這正是最需要行動電話網路的時候。同時,地面的信號基站和天線也可能在自然災害中受損而引起網路癱瘓。而衛星電話就不會受自然災害的破壞,並在災害中起到決定性的作用。但於此同時,由於單顆通訊衛星覆蓋的面積極廣,而通話頻道有限,衛星電話網路本身在災害事故中還是會有堵塞的傾向。 

2 衛星電話 -使用網路

衛星電話衛星電話
地球同步軌道

一些衛星電話使用地球同步軌道上的衛星進行通訊。這些衛星電話網路系統僅需要三至四顆衛星即可維持幾乎全天候的全球信號覆蓋率,從而降低發射衛星的費用。但這類衛星往往非常重(約5噸),因此建造和發射單顆衛星的費用較高。地球同步軌道上的衛星運行高度約為22,000英里(35,406千米),所以在通話或者傳送其他數據的過程中延時現象非常明顯。這類網路系統的帶寬略高於使用近地軌道衛星的網路。目前有三家網路可以讓用戶通過筆記本大小的終端連接上帶寬為60 kbits至512 kbits的衛星互聯網。

地球同步軌道系統的另一缺陷就是,哪怕用戶處在非常開闊的地帶,衛星電話的信號也有可能被某一方向上的陡坡或是一片森林阻擋,因此使用者必須前往高處才能獲得信號。這一問題在近地軌道的網路服務中就不存在,因為即使當前的衛星信號被某一障礙阻擋了,幾分鐘之後便會有新的衛星從另一方向飛越用戶所在的地方。

ACeS是一個地區性的網路提供商,通過一顆衛星為東亞提供衛星通話和數據服務。
Inmarsat是歷史最長的衛星電話服務商,成立於1979年。最初Inmarsat只為船隻等提供大型的固定設備,近年來它開始與ACeS合資進入手持式的衛星電話市場。目前該公司擁有12顆衛星,最近的一顆發射於2008年8月。Inmarsat的信號幾乎覆蓋了除極地外的所有地區。
Thuraya是一家阿聯酋的公司,目前擁有一顆衛星,向歐亞、非洲和澳大利亞的地區提供信號。
MSAT / Mobile Satellite Ventures是一家美國的衛星電話公司,提供與Inmarsat類似的大型設備,但近年也計劃進入美國手持式衛星電話的市場。

近地軌道

LEO衛星電話採用近地軌道衛星技術,它的優勢在於可以提供全球無縫隙的無線信號覆蓋。近地軌道上的衛星以高速(每70到90分鐘即可繞地球一圈)運行在較低的軌道(640至1120千米)上。由於這些通訊衛星不運行於同步軌道,因此需要較多的衛星來維持信號覆蓋率。

兩個近地軌道衛星電話服務商均於上世紀90年代在美國成立,但由於用戶數量不足以支持發射大量衛星所需要的巨額費用,兩家公司都很快破產。已有其他公司收購了這兩家公司的部分資產,並計劃發射更多的衛星以提供更大的帶寬。它們目前提供的數據傳輸速度為2200 bit/s至9600 bit/s。

定位

LEO衛星電話可以通過三角定位的方式很快幫助用戶確定自己的位置,但有時結果的誤差可能達到數十公里。 Globalstar的定位功能比銥星的更為易用。

計劃中的衛星電話系統

ICO Satellite Management已經發射一顆同步軌道衛星,但還未開始運作。
Teledesic,一個由微軟支持的失敗系統。最初計劃通過840顆近地軌道衛星提供衛星寬頻,但僅僅在發射一顆試驗衛星后就終止了一切活動。
Terrestar計劃為北美洲提供服務。
Ellipso與ICO Satellite Management合作提供服務。

3 衛星電話 -價格

衛星電話貨架上的衛星電話

目前Thuraya,銥星和Globalstar的舊式衛星電話售價約為200美元,但新型衛星電話的價格十分昂貴。備受歡迎的銥星9505A發佈於2001年,但目前的售價仍高達1100美元。由於一種衛星電話只能工作在一個特定網路下並無法切換,因此設備的價格明顯受到網路服務質量的影響。如果某一服務商的網路出現了故障,該公司的衛星電話價格立刻會下降。而一旦某一公司發射了新的衛星,該公司衛星電話的售價又會立即大幅上漲。同樣地,當通話費用降低時,電話的售價就會提高。

目前最貴的衛星電話終端要數Inmarsat的BGAN(Broadband Global Area Network)終端,其售價往往高達數千美元。但這類設備在提供語音通話的同時,還可以提供寬頻網路服務。

 隨著國內衛星電話的發展,將會大幅降低價格,我們拭目以待。

4 衛星電話 -區號

衛星電話往往擁有獨立的國際電話區號。

Inmarsat衛星電話的區號為+870至+874。過去,不同的Inmarsat衛星所擁有的區號是不同的。但從2008年開始,所有衛星的區號將不再區分。

近地軌道系統的衛星電話使用+881。銥星的區號是+881 6和+881 7;Globalstar被分配到的是+881 8和+881 9,但除了巴西的經銷商外,其他地區售出的Globalstar衛星電話均使用美國電話號碼。更小規模的區域性衛星電話網路均使用+882。這一區號除衛星電話外還提供給其他通信設備。

5 衛星電話 -通話費用

從衛星電話撥打電話的費用在每分鐘0.15美元到2美元不等,但由固定電話或普通行動電話撥打衛星電話的價格則十分昂貴,其中撥給Inmarsat和銥星價格最高,每分鐘的費率為3至14美元。接聽電話的一方不需付費,除非兩者之間有特殊的反向收費協議。而不同網路之間的衛星電話通話價格更為驚人,每分鐘的花費最高可達15美元。

衛星電話撥打固定電話的費用一般在0.8至1.5美元之間,但在一些通話不是很繁忙的區域往往會有優惠。Globalstar目前正向用戶提供在2010年之前均有效的無限通話套餐——這在衛星電話行業幾乎是聞所未聞的。但是Globalstar的網路效果極差,而且可能出錯。

所有衛星電話網路均提供預付費套餐,價值在10美元至5000美元之間。

應該根據中國全民的收入情況確定費用。

6 衛星電話 -應用領域

一、特別適合應用的區域:海洋、高山、沙漠、孤島、冰川、極地等邊遠偏僻、通信不發達的區域。
二、特別適合應用的領域:石油勘探、工業控制、地質調查、工程勘察、科考探險、海洋、陸地環境監測、災害監測預報、海事緊急救援、船舶安全報警系統(SSAS)、車船的定位跟蹤、搶險救災、突發事件處理、應急通信、應急救援指揮等。 
三、 特別適合應用的監測:石油管線、輸氣管線、海洋浮標、海洋燈塔、地質災害監測,水文監測,地震監測、森林防火監測。
四、特別適合應用的場所:陸地車輛、海事船舶、無人值守站。

在災害中的使用

當遇到一些災害性事故時,極大的通話流量往往會使絕大多數的行動電話網路超負荷從而癱瘓,而這正是最需要行動電話網路的時候。這一情況在911事件、2006年夏威夷地震、2003年美加大停電、卡特里娜颶風和密西西比河大橋坍塌事故中都曾出現。同時,地面的信號基站和天線也可能在自然災害中受損而引起網路癱瘓。而衛星電話就不會受自然災害的破壞,並在災害中起到決定性的作用。但於此同時,由於單顆通訊衛星覆蓋的面積極廣,而通話頻道有限,衛星電話網路本身在災害事故中還是會有堵塞的傾向。

7 衛星電話 -實踐

出於政治方面的考慮,在一些國家擁有衛星電話是違法的行為,因為衛星電話的信號往往可以繞過當地電信系統中的審查或竊聽設備。例如銥星的衛星電話在匈牙利、波蘭、北斯里蘭卡和北朝鮮就無法使用。

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