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北宋神宗時期,由於王安石推行變法,經濟有了較大發展,科學技術達到了當時世界先進水平,湧現出畢升、沈括等一批科學家。在淮安也出現了一位鮮為人知的盲人天文數學家衛朴。 《辭海》介紹衛朴:「北宋天文數學家。淮南人。平民出身,精演算法。曾得沈括讚賞……」淮南,實際上就是當時之楚州,今之淮安。衛朴生活在十一世紀中期,大概因為他是盲人,沒有「功名」,也未做過官,史書對其極少記載,具體生卒年月無考。我們只能從《夢溪筆談》以及府、縣誌上找到一些零星記載。

1 衛朴 -生平簡介

衛朴衛朴

衛朴(生卒年代不詳,活動期公元11世紀中葉)中國北宋天文學家,數學家,安徽淮南人,平民出身。從小酷愛天文和數學,每當借到這方面的書籍,總是愛不釋手,傾注全部心力去閱讀。由於家境貧寒,白天只得從事勞動以維持家庭生計,晚上讀書。久而久之,昏暗的油燈嚴重的損害了他的視力,致使衛朴在30多歲時就雙目失明(與英國天文學家,反射望遠鏡的發明者---格雷果里有著相似的命運)。從此以占卜為生,「居北辰鎮(淮安北門外夾城)神祠中」。他能「口誦乘除俱不差,其精妙不盡述」。在進行數學計算時,「布算滿案,以手略撫之,人有竊取其一算者,更撫即覺。」實際上,衛朴用不同的籌碼來計算二階等差級數。衛朴對天文、曆法很有研究,「三十六諸歷通驗者,不過得二十六,(僧)一行得二十七,朴乃得三十五,能不用算,推古今日月食。」
與此同時,他以頑強的毅力磨練記憶力。終於能做到過耳不忘,精演算法,尤善心算學者。當時使用的曆法是《崇天歷》,曾預報1608年7月15日將發生月食。衛朴經驗算髮現此歷誤差太大,月食不可能發生在預期的時間,他寫信給朝廷負責古典天象的司天監,時至7月15日果然未發生月食。衛朴的才學曾得到沈括的讚賞,於神宗五年(1072年)被推薦入司天監主持修訂《奉元歷》 。於神宗八年(1074年)成歷並頒行,施行達18年。

衛朴衛朴

北宋大科學家、政治家沈括在嘉祐年間中了進士,做了沭陽縣令,后朝廷派他在江浙一帶考察水利、農業、差役,發現了這位通曆法、「精算數」的盲人衛朴。神宗熙寧五年(1072)沈括「提舉司天監」,即主國家天文台事,「招衛朴造新曆,募天下,上太史占書,雜用士人,分方技科五,皆施用」。(《宋史·沈括傳》)舉薦衛朴「入司天監」。當時一些世襲的歷官,瞧不起這位出身平賤的盲人,故意從中阻撓,沈括力排眾議,讓衛朴主持修訂曆法。經過三年的努力,《奉元歷》修成。《奉元歷》在當時稱新曆,亦稱《十二氣歷》 。以立春為元旦,定年為365天,大月31天,小月30天,將二十四節氣安排在每月上旬末,下旬初,與現今的陽曆相似。這種曆法比英國的類似曆法早800年。新曆有利於安排農業生產,有力地推動了中原、江浙一帶的經濟發展。通過沈括竭力推行,並得到王安石的支持,新曆於熙寧八年(1075)在全國頒布,施行了十八年之久。是年冬,沈括被派出使遼國。衛朴亦以「卜吉凶」的「方家」雲遊四海,離開「司天監」。衛朴與「水邱秀才」、「孫賣魚者」合為「聖僧三人者,皆以異跡見稱於時」(《重修山陽縣誌》)。
沈括后連坐被貶,定居潤州(今鎮江),晚年積平生見聞,總結北宋的科技成果,撰成筆記體裁的《夢溪筆談》。他在該書中寫的「隙積術」,即等差級數的求和方法,就是概括衛朴的演算方法總結出來的。沈括用極為惋惜的筆調寫道:「……淮南人衛朴,精於歷術,(僧)一行之流也。」「熙寧中,(衛朴)撰《奉元歷》,以無候簿,未能盡其術,自言得六、七而已。然已密於他歷。」衛朴「未能盡其術」的此中原委亦在不言之中。
宋人周密在其《齊東野語》「律歷」條中也明確記載:「沈存中(即沈括)雲,近世精於歷者,莫若衛朴,雖(僧)一行亦不及也……」衛朴在天文數學上的貢獻是卓越的,他的名字不應為歷史所湮沒。

2 衛朴 -相關條目

北宋宋神宗
王安石沈括
畢昇淮南
《辭海》《夢溪筆談》

3 衛朴 -參考資料

[1]  淮安旅遊網   http://www.heremore.cn/Html/lishirenwu/912216.html

[2]  楚州政協     http://www.czzx.gov.cn/Lishi/ShowArticle.asp?ArticleID=1431
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