標籤:滅絕物種有袋類動物

袋狼(英文名:Thylacine,Tasmanian wolf )因其身上斑紋似虎,又名塔斯馬尼亞虎,祖先可能廣泛分佈於新幾內亞熱帶雨林、 澳大利亞草原等地。屬於有袋類,和袋鼠一樣,母體有育兒袋,產不成熟的幼仔,並且為夜行性。 5000年前,澳大利亞野犬隨人類進入澳大利亞。最後一隻袋狼,是於1936年9月7日死亡的。死於塔斯馬尼亞島上的霍巴特動物園。

1形態特徵

袋狼體型苗條,臉似狐狸,嘴巴可以張成180度,經常潛伏樹上,突然跳到獵物背上,一口可以將獵物的頸咬斷。袋狼的背上有條紋,使它通常被稱為塔斯馬尼亞虎。
詳細特徵
這是一種難以形容的奇妙動物。從它的頭和牙來看,它是一隻狼。然而,它的身體又像老虎一樣有著條紋。它可以像鬣狗一樣用四條腿奔跑,也可以像小袋鼠那樣用後腿跳躍行走,它和袋鼠一樣同是有袋類動物。這種動物有著其它種類動物的特徵,卻又有著特別的地方,它被人們叫做塔斯馬尼亞虎、斑馬狼、還有袋狼等等。
在四足肉食動物中,袋狼的嘴巴據說可以張開180度,這樣,撕咬的範圍就更大。同時,袋狼這種古老的食肉獸有著較多的原始特徵,和更晚些的貓科、犬科獸類相比,體色棕褐,背、腰、臀部有15-16條黑褐色橫紋,它的骨骼比較纖細,肌肉爆發力不大,而能夠大張的口腔骨骼構造,則顯示其咬合力較弱。肩部以下大約高23英寸(58厘米);體長約50英寸(127厘米),這個長度包括一條19到24英寸(48到61厘米)的尾巴;體重65英鎊(29千克)。前足5趾,後足4趾。腹部有向後開口的育兒袋,袋內有2對乳頭。尾巴細而長。袋狼呈灰色或者黃褐色。它白天在洞穴里或者空心的原木中睡覺,晚上很活躍,會成群行動捕食袋鼠、沙袋鼠和綿羊。
曾經親眼見到過袋狼的人們聲稱,它的下頜能張開190度。

2物種歷史

現代的袋狼第一次出現距離現今約400萬年。袋狼曾廣泛生活於澳洲和新幾內亞,5千年前,澳洲野犬隨人類進入澳大利亞,與食性相同的袋狼發生爭鬥,袋狼隨後從新幾內亞和澳大利亞草原漸漸消失,僅在大洋洲的塔斯馬尼亞島上還有生存。澳大利亞的土著首次接觸袋狼,已發現許多袋狼雕刻在岩石上,可以追溯到至少公元前1000年。但自1770年英國探險家科克到澳大利亞探險以來,因為被懷疑襲擊羊群,所以被牧民所痛恨,然而多數事件的元兇其實是澳洲野犬。移民們把袋狼視為敵人,認為其為「殺羊魔」,並且在政府的獎賞制度鼓勵下進行大肆屠殺,加上其他因素可能是疾病,狗的引入,和人類侵佔其棲息地,使其近乎絕跡。當政府欲停止袋狼絕種趨勢時,情況已無法挽救。1933年有人捕獲一隻袋狼,命名為班哲明,飼養在赫芭特動物園,1936年因管理員疏忽曝晒而死亡,此後再沒有活袋狼存在的消息。
1936年後不斷傳出有酷似袋狼的動物在新幾內亞襲擊家畜的消息,也有許多目擊者聲稱他們看到袋狼,但卻沒有鐵證可以證明袋狼確實仍存於世。1967年有人在山洞中發現腐爛的動物屍體,經專家證實確為袋狼屍體,但對其是否為新鮮屍體或是多年前留下的乾屍科學家看法分歧。袋狼是否已經滅絕,不得而知。但如今科學界普遍認為袋狼已經滅絕。
1999年澳洲博物館館長麥克‧阿契在雪梨博物館發現一個自1866年被保存在酒精中的小袋狼標本,麥克‧阿契便著手研究從中抽取DNA使袋狼復活的可能性,2000年5月13日又在其他博物館發現六個類似的標本,使得相關的基因庫更為完整。麥克‧阿契表示,袋狼將在五十年內透過複製科技重現於世。
袋狼

  袋狼

袋狼

  袋狼

3研究歷程

研究表明通過澳大利亞博物館保存的袋狼標本中提取DNA可以使袋狼重新復活
袋狼長著類似狼的腦袋和像狗的身子,是現代最大的食肉有袋動物,又被稱作塔

袋狼

袋狼
斯馬尼亞袋狼。它背部長著像老虎一樣的黑色條紋,還有能張開很大的利爪。
這種只在塔斯馬尼亞才有的珍稀動物在100年前曾經繁榮一時,但由於會襲擊羊,它遭到了被歐洲移民獵殺的滅頂之災。(但后經科學家剖析其骨骼發現,袋狼的身體各部分骨骼都十分脆弱,根本不可能啃食山羊,甚至連接近山羊都很容易被其頂傷。)

4種群分佈

形態曾廣泛分佈於澳大利亞大陸及附近島嶼上。歐洲移民定居澳大利亞后,隨著人類活動的干預,野生種群已經滅絕。
在澳大利亞,由於長期封閉,只有有袋類生存,沒有生存競爭的威脅,使善於乘黑夜捕捉袋鼠的袋狼得以悠然生存。它們的足跡遍布澳大利亞各地。

5種群狀況

袋狼

  袋狼

滅絕時間:20世紀30年代
滅絕原因:人類獵殺,棲息地縮小。
現如今,又有發現塔斯馬尼亞虎的傳說,甚至有人拍攝到了照片,但是還沒有捕獲到活的標本,因此無法證實。澳大利亞一份動物學刊物上曾經發表了一篇報告。報告人大衛聲稱,在西澳大利亞尤克拉以西110公里的一個石灰岩洞中,發現了一頭腐敗的動物屍體,屍體身上的大部分軟組織已經腐爛,或被昆蟲嚙食,露出根根白骨,但背脊殘留毛皮上的深褐色虎皮斑紋卻清晰可見,殘存的舌頭和左側眼珠也具有塔斯馬尼亞虎的特徵。這具動物屍體運到西澳大利亞自然歷史博物館后,經專家鑒定,確實屬於塔斯馬尼亞虎,但對屍體死去時的時間,人們還有分歧,有的認為,屍體雖已腐爛,但相對來說還是新鮮的,這說明袋狼消失多年後又重新出現了。而另一些科學家則認為,這屍體是幾千年前的塔斯馬尼亞虎乾屍。塔斯馬尼亞虎的生死之謎,今天依然沒有解開。

6生活習性

生存形態與繁殖
夏季交配,每胎產3-4仔。幼仔在母獸育兒袋裡哺育3個月後可獨自活動,但仍呆在母獸身邊約10個月之久。
狩獵方式
袋狼生活在樹林較為稀疏的地方,或是草原上。然而,移居者來到它們生活的土地上,它們就會躲到深深的森林中去。肚子有著像袋鼠那樣乘放小袋鼠的袋子。後背上有花紋。顎的骨像蛇一樣分為兩段張開,它們會喀哧一下咬碎獵狗的頭。夜晚,它們單獨行動,經常是以袋鼠、小袋鼠、或是不會飛的鳥類為獵取出目標。它跑的速度並不快,但是會緊追不捨,直到獵物疲憊不堪為止。它們往往是一口咬住獵物的頭使獵物結束生命。

7滅絕

袋狼圖片

  袋狼圖片

自從塔斯馬尼亞島上的移民來到,袋狼的生存繼而出現了危機。
最後一隻袋狼,是於1936年9月7日死亡的。死於塔斯馬尼亞島上的霍巴特動物園。
人們在澳大利亞的岩石上發現了古代居民於10000年前繪成的壁畫,從中我們知道了在很久很久以前,袋狼曾經生存在這片古老的土地上。
奇妙的是,在塔斯馬尼亞島上,有一個袋狼保護區。這樣做是否表明是一種心理上的補償呢?總而言之,這麼珍貴的動物——袋狼滅絕了。
儘管與澳大利亞的土著居民共同生活了10000年以上。但是,隨著新世界被人類發現,在一瞬間,袋狼終於在地球上永遠地消失了。
1967年,在動物學界確信袋狼已經滅絕30年之後,澳大利亞一份動物學雜誌上刊出一篇目擊者報告,報告者大衛聲稱,在西澳大利亞尤克拉以西110公里的一個石灰岩山洞裡,發現一頭腐敗的動物屍體,屍體身上大部分軟組織已經腐爛,或被昆蟲嚙食,露出根根白骨,但背部殘留皮毛上深褐色虎皮斑紋卻清晰可見,殘存的舌頭和左側眼珠也具有袋狼的特徵。這篇報告引起動物學家們的注意,因為人們雖然曾經幾次在塔斯馬尼亞島上大肆尋找袋狼,卻未曾想到在更為廣闊的澳大利亞大陸上尋找。難道澳大利亞大陸上的袋狼至今沒有滅絕嗎?
最後一隻袋狼

  最後一隻袋狼

大衛發現的這具動物屍體被運到西澳大利亞自然博物館,經專家鑒定確為袋狼無疑。然而,在確定屍體死去時間時,專家們發生了分歧。有些專家認定屍體是幾千年以前的乾屍,這與澳大利亞大陸上袋狼在幾千年前就已滅絕的傳統觀點相符。而另一些專家則認為,屍體雖然已腐爛,但相對來說還是新鮮的,這說明動物死去的時間不長。因而袋狼很可能仍在澳大利亞大陸上生存著!
正當專家們為這一屍體死亡時間爭論不休之際,《西澳大利亞博物學家》雜誌在1967年10月又刊出一篇報告,報告者是一位在澳大利亞工作的蘇聯科學家巴拉莫諾夫。他聲稱,在新南威爾斯的瓦拉戈河附近,他曾親眼目睹活的袋狼。
這篇報告再度引起學術界注意。然而,它出自非專業人員之手,又沒能提供可作為研究依據的標本材料,因而沒有得到動物學家們的正式承認。儘管如此,這兩篇報告的發表,燃起了人們在澳大利亞大陸重新發現袋狼的希望。從那時至今,20年時間裡,一些動物學家在人跡罕至、遼闊荒涼的澳大利亞西南部叢林中尋找袋狼的蹤跡,就象人們在亞洲和美洲大陸上尋找野人一樣。袋狼是否還存在於世,成了澳大利亞動物愛好者心目中一個激動人心的謎。
1985年2月,五張野生動物的彩色照片從澳大利亞西部偏遠的基洛恩寄到佩思市西澳大利亞自然博物館,交該館高級研究員道拉斯博士研究鑒定。道拉斯驚奇地發現,這是袋狼的照片!為了慎重起見,道拉斯又將照片送悉尼動物園主任、澳大利亞博物館館長等權威人士鑒定,專家們都同意道拉斯的鑒定意見,認定照片是無懈可擊的,照片上的動物確是袋狼。照片是一位名叫卡曼隆的澳大利亞土著獵人拍攝的。多年來,卡曼隆一直在叢林中尋找袋狼。據稱他曾多次見到這種被認為已經絕跡的珍奇動物。道拉斯在收到卡曼隆寄去的照片后,曾兩次會見這位富有傳奇色彩的土著獵手,他的觀察報告,他對袋狼的外貌、動作特徵的描述,他用石膏灌制的足印模型,都使道拉斯覺得真實可信。1986年,這拉斯在英國《新科學家》雜誌上著文,並發表了卡曼隆拍攝的袋狼照片,他確信,袋狼並沒有絕跡,活捉這種珍奇動物只是時間早晚的問題。然而,澳大利亞和世界上許多動物學權威仍然對此抱懷疑態度。他們認為,單憑口頭描述、足印和照片,要想推翻澳大利亞大陸袋狼在幾十年前就已滅絕的結論,未免證據不足。
原因說法二
來自澳大利亞的亞化石化的袋狼化石距今有3000多年。普遍認為袋狼之所以從澳大利亞和新幾內亞消失是因為早期亞洲移民引進了家狗.。
家狗的引進可能發生在10000年以前,這些狗(稱做澳洲野犬)形成了野化種群並引發了與袋狼的生態競爭.直到18世紀晚期歐洲殖民者到來之前,塔斯馬尼亞的袋狼還是安全的,因為澳洲野犬(dingo)並沒有在那裡確立。最初袋狼被歸為袋鼬科家族。然而,經過仔細考慮它被劃分為一個單獨的有袋目科,命名為袋狼科(Thylacinidae)。但是,袋狼科與袋鼬科(dasyurid)有著親近的進化親緣關係,一般認為袋狼科是從袋鼬科家系中發展出來的。

8物種復活

澳大利亞及美國科學家2008年5月20日表示,他們把已絕種的袋狼之去氧核醣核酸注入鼠的晶胚,並在這個晶胚形成軟骨和其他骨骼的過程中發揮了重要作用;這種方式雖然離複製恐龍尚遠,但可以取得已絕種動物遺傳成分之資訊,另可望用來研發新的生物醫藥。
澳大利亞墨爾本大學的安德魯·帕斯克教授領導了這項研究,他說:「這是第一次利用從滅絕物種中提取的DNA,誘使另一種活的有機體產生功能性反應。隨著越來越多的動物走向滅絕,我們正在不斷地失去對基因功能及其潛力的了解。」所以,這項新研究可幫助扭轉這一局面。
袋狼復原圖

  袋狼復原圖

這項最新研究證明,從滅絕動物體內提取的DNA能夠重新激活。袋狼體長5英尺(1.52米)。20世紀初,野外的袋狼被獵殺光了。1936年,圈養的最後一隻袋狼在塔斯馬尼亞島上的霍巴特動物園裡死去。但是一些袋狼幼崽標本被完好地保存下來。幾家博物館曾採集袋狼的組織,並用酒精保存起來作為館藏品。
帕克斯的科研組提取了DNA片斷,挑選出一種「增強子」和一種能產生膠原質的Col2a1基因。雖然它本身並不一個基因,但是這個成分幫助基因發揮功能。將這個DNA放入老鼠晶胚內,它被「開啟」,幫助軟骨(形成骨骼的最初階段)發育。該研究發表在《公共科學圖書館-綜合卷》雜誌上,科學家表示,該研究對了解已經滅絕的動物的生物學特性有很大幫助
本實驗系由澳大利亞墨爾本大學與美國亞利桑納大學合作完成,研究團隊利用墨爾本維多利亞博物館保存的袋狼組織樣本,摘取其去氧核醣核酸片段的Col2a1基因(II型膠原基因),然後注入發展中的小鼠胚胎,結果發現:袋狼控制軟骨組織生成的Col2a1基因與小鼠的Col2a1基因有相似的表現,對小鼠的骨骼形成很重要。
墨爾本大學動物系教授任芙莉表示,生物絕種速率增快得驚人,尤其是哺乳類,所以這項研究的成果意義重大;研究團隊使用的方法顯示,可以接觸到已絕種動物的生物多態性,讓它不至於完全佚失。
帕斯克則表示,如此使用絕種動物的去氧核醣核酸,可望研發出新型的生物醫藥,比如可以促進軟骨回春的基因。美國德州大學貝林傑教授則表示,這項實驗有龐大潛力,可以多方運用,比如更加了解絕種動物的生物作用機轉。
基因組測序
古生物學家Michael Archer指出,陳列在博物館中的袋狼樣本可以用來提取可用遺傳物質DNA。得到這些DNA片段的序列僅僅是第一步,還要想辦法把這些序列拼接起來得到完整的基因
袋狼圖片

  袋狼圖片

組。如果袋狼的整個基因組序列被測定了,把實驗室得到的、攜帶有袋狼全序列基因組的核酸,植入到袋狼的近親物種袋獾(Tasmanian devil)的去核卵細胞中,然後植入袋獾的子宮中進行發育,在順利的情況下,就能誕生一隻小袋狼。
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