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褐喉樹懶又叫灰樹懶,不僅習性恰如其名,而且在許多方面也都確實是極其奇特的動物。它的體長大約為50—60厘米,尾長約為3—4厘米,體重4—4.5千克左右,其外形略微有些與猴類相似,以致於有人常在野外把它錯誤地當成猴子。

1 褐喉樹懶 -簡介

褐喉樹懶(學名:Bradypus variegatus),又名褐喉三趾樹懶或玻利維亞樹獺,是中美洲及南美洲的一種三趾樹懶。

褐喉樹懶是最廣泛分佈的樹懶,遍布多種不同的環境,包括常綠及乾旱森林及未開發的地區。它們是獨自生活的,夜間及日間活動,主要吃葉子。雌樹懶在繁殖季節會大聲尖叫來吸引雄猴。雌樹懶的尖叫聲很像女人的尖叫聲。褐喉樹懶呈灰褐色,毛皮粗糙及堅硬。它們的頭圓,吻鈍,牙齒像釘子,耳朵很多時被遮蔽。它們的尾巴很短。褐喉樹懶與霍氏樹懶重疊了棲息地。在重疊的地方,褐喉樹懶較為細小及數量較多,所以經常會在森林中走來走去。

2 褐喉樹懶 -亞種

褐喉樹懶共有7個亞種:

B. v. boliviensis

B. v. brasiliensis

B. v. ephippiger

B. v. gorgon

B. v. infuscatus

B. v. trivittatus

B. v. variegatus

3 褐喉樹懶 -形態特徵

褐喉樹懶褐喉樹懶
它長著一副表情生動的面孔,頭小而圓,眼睛圓而朝向前方,耳朵極小,隱藏於毛的下面。上頜長著5顆,下頜長著4顆極小的圓錐形牙齒,終生不脫換,也沒有明確的分工,咀嚼面由於吃植物而磨損變凹。上肢較下肢為長。前、後足上均有3個連在一起的趾,每個趾上都具有長鉤狀的,像鐮刀般尖銳的長爪,可用來撈取食物,打擊敵人,並藉以自懸其身。

尾巴很短,樣子也很難看。有趣的是,絕大多數哺乳動物,包括頸部相對較短的鯨魚和頸部最長的長頸鹿,通常都具有7枚頸椎,個別的(如二趾樹懶及海牛)為6枚,而只有褐喉樹懶等三趾的樹懶為9塊,這樣就使它在尋找食物的時候,只要靈活地轉動頭部而不必移動身體就可以了,頭部的轉動的最大角度可達270度,極大地增強了頸部的彎曲程度和靈活性。

褐喉樹懶的體毛短而密,一般以灰褐色為主,頭部、喉部略深,肩部色淺,其上也有褐色的斑點。奇特的是,它身上的毛向與一般哺乳動物的體毛恰好相反,是從腹部向背部生長,因此雨水容易流下。另外還有極好的天然保護色,這不但是因為它的毛色接近樹皮的顏色,而且在每根毛上都有「溝」,當藻類、地衣等植物孢子落到「溝」內,受到它身上散發的碳酸氣的影響,便開始大量生長、寄生,使它的體表成為綠色,尤其是在雨季,因此更容易和樹皮上的苔蘚混同起來,很難彼其他動物發現。不過,這樣的毛皮也不可避免地招來一些虱子、甲蟲以及蛾類的幼蟲等寄生其間,從皮毛的分泌物中吸取營養,或者依靠吃藻類而生存,形成一種共生的關係。

4 褐喉樹懶 -習性

褐喉樹懶褐喉樹懶
褐喉樹懶終生在樹上生活,無論進食、睡眠、交配和生育,幾乎從不到下地面上,甚至死後仍然掛在樹上。有人說它一生也不離開一棵樹,可能是言過其實了,因為雖然它在正常情況下很少移動,但是當這棵樹上的食物吃光了,為了取食也不得不在樹間移動,只不過移動得太慢而已,這是因為其鉤形的指和爪在地面上根本無法站立,更不會在地面上走路,假如落到了地面上,則將陷入極大的困難之中,只好伸出爪子鉤住地面,吃力地把身體往前拖。因此,一旦它在樹上不小心折斷了一根樹枝,落在了地上,聽覺敏銳的美洲虎就會立即尋著聲音,猛撲上來,將它作為一頓美餐。

奇怪的是,它在排泄的時候卻要沿著樹榦悄悄地下到地面,用短尾巴在地面上掘一個小坑,將糞便排在坑裡后再用土埋上,然後爬回到樹梢。它為什麼要耗費許多能量,冒著危險去排泄呢?目前尚沒有很好的解釋,有人戲稱它是在為自己所偏愛的樹木「施肥」。不過,它排便的次數非常少,每個月也僅有一、二次。更為奇特的是,它還是在水裡游泳的能手,可以敏捷地渡過溪流或運河去尋找新的覓食地點,它那輕質量的肌體和脹大了的胃都可以產生較大的浮力。

它的性情溫和,喜歡單獨活動,但生活十分懶散,一生都是在慢節奏中度過的。它非常貪睡,一個晝夜大約要睡17—18個小時,白天常常挑選一棵枝繁葉茂的樹梢,用前肢鉤住頭上的樹枝,將身體靠在樹榦上,頭彎向胸前,幾個小時一動也不動,所以很難被發現。它平時的動作遲緩,顯得有氣無力,三個爪甲牢牢地抓住樹榦,每邁一步大約需要12秒鐘,每分鐘最快也只能移動1.8—2.4米,是世界上走得最慢的哺乳動物,甚至比爬行動物中的烏龜還要慢。行動如此緩慢的種類自然很難對其他動物構成威脅,而當它在躲避其他食肉動物的捕捉時,也是寧願蜷縮不動而不會企圖逃走,即便被捉住以後也不急著掙扎。與這種習性相對應的是它的身體對能量的需求和消耗很小,心跳和消化也很慢,肌肉只有相似體型的其他動物的一半,幾乎是皮包著骨頭。

它還是一種接變溫性的動物,體溫的變化範圍一般在24—33℃之間,為了節約能量,在夜間休息時體溫下降6℃左右,而其他動物除了冬眠之外,很少有這種現象。但沒當氣溫降至27℃以下時,它又會顫抖著身子將體溫升高。因為它具有特殊的血管網可以將進入四肢的血液冷卻,反之,也可以加溫從肢幹部到軀幹部的血液,這樣多少可以防止體溫降得過低,所以它並非是真正的變溫性動物。

5 褐喉樹懶 -食性

褐喉樹懶褐喉樹懶
為了維持生命而必須從事的覓食活動也在慢吞吞地進行,只要身旁有可以吃的食物,它就決不會更多地移動身軀,只是懶洋洋地伸出長爪,將食物鉤過來,送入口中長時間地細嚼起來。尋覓食物主要依靠敏銳的嗅覺和觸 覺,食性非常狹窄,僅以一、二種樹的嫩葉、幼枝、樹芽和樹果等為食,不過這些樹的枝葉一般水分都十分充足,再加上生活環境也很濕潤,所以它一生都不用喝水。

樹葉蛋白質的含量較低,而且不利於消化,因而提供給動物的能量十分有限。為了充分利用這些有限的能量資源,它生有一個大而異常複雜的胃,其功能與反芻動物的瘤胃有很多相似之處。胃內含有著豐富的微生物,起著發酵室的作用,能分解將低樹葉中含量較低的蛋白質轉變為可被小腸吸收的有效營養成份,實現充分的吸收和高效率的能量轉換。這個消化過程需要很長的時間,大多數反芻動物的消化過程以小時計算,則它的消化過程則是以來日計算的,可以說是哺乳動物中消化過程最慢的一種。

6 褐喉樹懶 -生活環境

褐喉樹懶褐喉樹懶
褐喉樹懶分佈於中美洲的宏都拉斯、巴拿馬等少數地區,因其特殊的生活習性限制了它的分佈範圍,使之只能在氣溫幾乎全年保持不變的潮濕的熱帶大森林中生存,溫度過高或過低都對它極為不利。如果在35—40℃的陽光下直接曝晒,用不了多長時間就會使它的體溫升高到致命的程度。

當然,它在某些方面對環境的變化也有一定的忍耐力和極為頑強的生命力,例如在食物短缺的情況下,它可以忍飢挨餓長達一個月之久,因為食物的能量轉化效率極高,同時還可以通過降低體溫等方法來減少熱耗;肌肉激應持久性比任何哺乳動物都長,如果遭到極為嚴酷的打擊而受了其他動物難以承受的重傷,也往往能夠復原。

它還具有抗毒性,即使吃了大量的氰化鉀等劇毒藥類也能安然無恙,這種奇特而高超的本領引起了科學家極大的興趣。

7 褐喉樹懶 -繁殖

某些種類3—4月繁殖;其餘的全年均可繁殖。妊娠期為120—180天,雌獸在懷孕期間暫時具有比較有效的體溫調節能力。每窩產1仔,幼仔在2個月時就能自己吃樹葉了,先從雌獸的嘴裡舔葉子的碎片,開始學習和繼承雌獸對某種樹葉偏愛,獲得專門消化這種樹葉的特有的腸道微生物。

但在1歲之前,幼仔一直呆在雌獸的身邊,當頑皮地爬在雌獸的背上時,就如同一個逗人喜愛的絨毛娃娃,這樣既安全又暖和,時時置於雌獸的保護之下,還可以隨時摘到可口的樹葉。它的壽命接近12年。

8 褐喉樹懶 -特點

褐喉樹懶褐喉樹懶

樹懶的第一奇是「倒懸術」。它們一生中大部分時間是頭朝下度過的。樹懶細長的爪子被著彎曲的爪,象結實的鉤子一樣緊握住樹枝,頭朝下一動不動地長時間懸挂著。樹懶的這種特殊體態使得它們不會走「路」,如果把一隻樹懶從樹枝上捉下來放在地上,它就站不穩,走起路來也東倒西歪。這種姿態實在是與眾不同,難怪十九世紀的法國著名生物學家布豐第一次在實驗室見到樹懶的標本時競不知該如何擺放它。有人好奇地估算過,樹懶每小時在地上能「走」0.1公里,比龜還慢。

樹懶的第二奇是「睡眠術」。樹懶當數動物王國的睡覺冠軍,它們平均每天睡眠十七、八個小時,即使醒來也極少活動,故此被稱作「懶」。因為這種動物是極端的葉食性,而雨林里一年四季充滿了樹葉,所以它們是絕對不必為吃發愁的。而且由於樹葉水分多,環境又濕潤,樹懶也用不著下地飲水。真是懶「獸」自有懶福氣!不過樹懶有時也下到地面上,為的不是吃喝而是排泄。這是個有趣的過程:它們沿樹榦悄悄爬下來,用短尾巴在地面一下一下掘個小坑,再將糞便排到坑裡並用土埋上,然後趕緊爬上樹。否則,因其行動緩慢,在森林的下層久留極易被四處遊盪的美洲豹或美洲獅獵食。

樹懶的第三奇是「隱蔽術」。樹懶有極巧妙的偽裝術,當綠藻、地衣等植物孢子落到樹懶毛上,由於樹懶身上散發的蒸汽和樹懶呼出的碳酸氣的影響,便在樹懶身體的毛上滋生著。尤其是在雨季里,它們的毛髮上長滿了綠藻,有時甚至生活著小昆蟲。綠藻和昆蟲從樹懶皮毛的分泌物中汲取營養,也為寄主塗上一層隱蔽色。專家們發現,樹懶在南美熱帶雨林里的密度很高,但我們在森林裡卻極少能見到它們,這無疑是隱蔽的結果。我是靠幸運才遇到這照片中的白喉樹懶(Bradypustridactylus),它可能剛剛從地面爬上來,正「掛」在一根藤上睡大覺。我在它前後左右拍了一張又一張,相機咔咔地響,它竟無絲毫察覺。後來,我好奇地用手指輕輕彈彈它的腦袋,它才慢慢睜開眼睛,看看我,又沒事兒似的睡去了。

9 褐喉樹懶 -飼料配方

組分                            含量/%

新鮮水果蔬菜類                   90

馬肉罐頭,狗用飼料等              10

維生素                           (+)

礦物質                           (+)

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