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西奧多·德萊賽

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西奧多·德萊賽,是一位以探索充滿磨難的現實生活著稱的美國自然主義作家。德萊賽以他作品的現實性、筆下人物性格的發展變化以及他對美國生活的看法使他成為著名作家。

1 西奧多·德萊賽 -生平

  1871年6月27日,生於印第安納州特雷霍特鎮的一個德裔美國家庭。著名的詞作者保羅·德萊賽(Paul Dresser)(1859年-1906年)是他的哥哥。
  父親原是德國的紡織工人,於1846年逃避兵役到了美國,開過紡織工廠。母親是摩拉維亞一農民的女兒。他們有子女11人。1870年工廠失火,一家人生活貧困。
  德萊塞從12歲起充當呢絨綢緞店的店員和報童,17歲去芝加哥謀生。
  1888年,進入印第安納大學布盧明頓分校。
  1889年,回到芝加哥,充當房地產公司的推銷員和洗衣店的送貨員。
  1892年,他與莎拉·懷特(Sara White)結婚。雖然他們在1909年分開,卻一直沒有正式離婚。
  從23歲開始,先後在芝加哥的《環球報》(Chicago Globe)、聖路易斯的《環球一民主報》和(St. Louis Globe-Democrat)《共和報》任記者,在紐約《每月》雜誌任主編。
  1899年,開始寫作長篇小說《嘉莉妹妹》,次年出版。發行上並沒有花力氣推廣此書,因此銷量不佳。《嘉莉妹妹》通過農村姑娘嘉莉到芝加哥謀生而成為名演員的故事,揭露了資本主義社會繁榮表面底下的失業、貧困和飢餓,對美國貧富對立的社會作了深刻的描寫。小說採用巴爾扎克式的現實主義寫成,為美國文學開創了一個新的天地。因在美國被禁,后在英國出版。1907年在美國再次出版。《嘉莉妹妹》被禁后,德萊塞被迫停筆10年。
  1909年,開始寫作長篇小說《珍妮姑娘》(Jennie Gerhardt),1911年出版。它是《嘉莉妹妹》的姐妹篇,是又一部對貧富對立的社會的控訴書。以後,德萊塞寫了著名的《慾望三部曲》(Trilogy of Desire):第1部《金融家》(The financier,1912);第2部《巨人》(The Titan,1914);第3部《斯多葛》(The stoic,1947死後完成)。
  三部曲描寫壟斷資本家柯柏烏豺狼般的一生,從南北戰爭結束后的「鍍金時代」直至20世紀初柯柏烏之死,以他的死亡暗示資本主義的必然滅亡。作品以芝加哥一個壟斷資本家為原型,概括了南北戰爭后發跡的各類企業「大王」,寫出了一個壟斷資本家的巧取豪奪和他的靈魂。它是較早描寫壟斷資本家,並對他們醜惡的靈魂與豺狼本性作真實而深刻揭露的作品之一。因此,德萊塞遭到嫉恨,他的長篇小說《巨人》的出版受到阻撓。長篇小說《「天才」》(1915)寫藝術家威特拉成為資本家豢養的匠人、帶引號的天才,以此揭露美國資本主義社會對天才的扼殺。此書被誣為「骯髒的書」,出版公司被迫停止發行,直至1923年才得以重版。
  1917年,德菜塞住在紐約格林尼治村,與J.里德相識。友人中還有其他社會主義者和無政府主義者。他的一些作品在左翼刊物《群眾》上發表,另有一些政論文章則發表於無政府主義的小報《反抗》。
  這個時期,德萊塞發表了《自然和超自然戲劇集》(1916),短篇小說集《自由及其他》(19i8)、《十二個人》(1919),劇本《陶工之手》(1918),散文集《敲吧,鼓兒!》(1920)和《關於我自己的書》(1922)。代表作《美國的悲劇》(An American Tragedy,1925)使德菜塞獲得了世界聲譽。他在美國作家中較早利用弗洛伊德學說中有益的東西來塑造典型人物,運用性、下意識、幻覺、夢境、性的抑制與升華的學說,與他的現實主義的「社會背景說」相結合。這部小說分別於1931年及1951年拍攝成電影。
  1927年,短篇小說集《鎖鏈》出版。11月,德萊塞應邀訪問蘇聯。
  1928年,出版了《德萊塞訪蘇印象記》。
  1929年,出版的短篇小說集《婦女群像》,塑造了女共產黨員艾尼達的形象。
  1931年,出版政論集《悲劇的美國》,對美國資本主義社會進行了全面的解剖。同年出版了帶有自傳性質的《黎明》。
  1935年,印地安納州Warsaw地區圖書館理事下令將德萊賽所有著作燒毀。
  1941年,發表政論集《美國是值得拯救的》。
  1944年,德萊塞接受美國文學藝術學會的榮譽獎。同年與H理查遜結婚。
  1945年7月20日,德萊塞寫信給美國共產黨領袖w.福斯特,申請參加美國共產黨。
  1945年12月28日,卒於好萊塢。
  去世后出版的作品有《堡壘》(1946)和《斯多葛》(1947)。

2 西奧多·德萊賽 -風格

  德萊賽的作品充滿長句,對細節有著極大的關注。由於他的作品探討社會地位及人們對物慾的追求,他作品的現實主義風格及對細節的描寫有力地烘託了主題。另一方面,這使得他的作品(特別是嘉莉妹妹)對於一些人來說很難閱讀。值得注意的是,德萊賽並不以他的風格著稱,而是他作品的現實性,他筆下人物性格的發展變化以及他對美國生活的看法使他聞名。

3 西奧多·德萊賽 -評價

  德菜塞在美國文學史上的成就,在於突破了美國文壇極為頑固的「高雅傳統」,取得了現實主義的勝利。美國不少評論家把德萊塞稱為自然主義的奠基人,以區別於W.D.豪威爾斯的「現實主義」。美國進步作家M.高爾德認為德萊塞當時是「朦朧的社會主義者和人道主義者」。
  德菜塞的作品在中國早有介紹。瞿秋白在題為《美國的真正悲劇》一文中指出,德萊塞的「天才,像太白金星似的放射著無窮的光彩」,他是「描寫美國生活的極偉大的作家」。德萊塞的著名長篇小說,如《美國的悲劇》、《慾望三部曲》和《嘉莉妹妹》等,都有中文譯本。

4 西奧多·德萊賽 -作品列表

  長篇小說:
  嘉莉妹妹(1900年)
  珍妮姑娘 (1911年)
  金融家(1912年)
  巨人(1914年)
  天才(1915年)
  美國的悲劇(1925年)
  悲劇的美國(1931年)
  開端(1931年)
  堡壘(1942年)
  斯多葛(1945年)

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