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西奧多·舒爾茨

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西奧多·舒爾茨在經濟發展方面做出了開創性研究,深入研究了發展中國家在發展經濟中應特別考慮的問題,從而獲得1979年諾貝爾經濟學獎。

1人物簡介

世界上大多數人是貧窮的,所以如果懂得窮人的經濟學,我們也就懂得了許多真正重要的經濟原理;世界上大多數窮人以農業為生,因而如果我們懂得農業經濟學,我們也就懂得許多窮人的經濟學。
——1979年瑞典皇家科學院賀辭

2人物經歷

1903年,二十世紀剛剛開始的第三個春天,西奧多·舒爾茨出生在美國南達科他州一個德國移民聚居的農場。舒爾茨22歲在他家鄉的布魯克林農業學校畢業,以後考入本州州立學院。三年後領到了一張科學學士的文憑。此後,他又進入威斯康星大學攻讀碩士和博士學位,於1928年和1930年分別獲得科學碩士和哲學博士學位。或許是因為受到廣闊草場和良田沃土環境的影響,或許是受到陪伴他度過孩提時代田園風光的熏陶,舒爾茨對農業經濟學發生了濃厚的興趣。此後,他成為美國農業經濟學領域的一位重要人物。

3農業研究

二十世紀三十年代後期和四十年代,舒爾茨集中精力研究美國的農業政策。舒爾茨研究農業政策的成果,集中表現在他從1943~1953年間陸續發表的四本著作之中。這四本書是:《重新調整農業政策》(1943)、《不穩定經濟條件下的農業》(1945)、《農業生產和福利》(1949)和《農業的經濟組織》(1953)。後來他又把注意力轉到人力資本投資問題上。

4經濟研究

舒爾茨感興趣的第二大問題是關於經濟增長的理論。他通過自己的著述,向人們解釋應當如何理解經濟增長,怎樣才能促使經濟增長。舒爾茨還注意到第三世界國家的農業發展問題,提出了如何提高低收入國家食品生產和增加農業收入的一些措施。對於舒爾茨來說,令人稱道的還不止於科學上的貢獻,他還是一位教育家。
舒爾茨長期專註於農業經濟和以農業為基礎的經濟發展問題的研究,對於農業經濟學的發展和發展經濟學的進步做出了突出貢獻。舒爾茨最初研究的是農業經濟學,《紐約時報》在評論他獲得1979年諾貝爾經濟學獎時,稱他是農業經濟學界的老前輩。他對農業經濟學所做的第一個貢獻是,使農業經濟學成為現代經濟學中不可分割的一部分,同時擯棄了把農業問題局限在農業的範圍內的傳統。從研究農業經濟中,自二十世紀五十年代起,舒爾茨就提出並倡導了人力資本論,被西方資產階級經濟學界稱為「人力資本概念之父」。他認為,由教育、保健、人口流動等投資所形成的人的能力提高和生命周期的延長,也是資本的一種形式。舒爾茨得出人力資源是經濟和社會發展的重要原因的結論,這對整個經濟學的發展產生了重大而深刻的影響,解開了戰後日本、德國乃至西方國家經濟迅速發展之謎。

5原動力

舒爾茨是最早研究經濟發展理論的學者之一,與一般發展經濟學家的觀點不一樣,他在經濟發展策略上強調的不是工業,而是農業。傳統的農業對經濟的發展是做不出很大貢獻的,但是現代農業則可以。從發展中國家經濟發展策略的成功與失敗的比較中,可以看到,凡是推行「重工輕農的國家無不遭到極大困難,而給予農業足夠重視的國家都取得較大的成績」。農業也可以成為經濟發展的原動力。

6獎勵榮譽

由於舒爾茨在研究農業以及整個經濟的發展方面做出了突出貢獻,1979年被授予諾貝爾經濟學獎。除諾貝爾經濟學獎外,舒爾茨獲得的其他獎勵及榮譽還有:1972年被美國經濟學會授予該會最高榮譽勳章——沃克獎章;從1952~1972年退休為止,一直膺選為芝加哥大學的查爾斯·哈琴遜特殊貢獻教授;退休后仍被聘任為芝加哥大學榮譽教授。

7學術貢獻

人力資本理論
首先提出人力資本理論並對經濟發展動力做出全新解釋的是舒爾茨。他在長期的農業經濟研究中發現,促使美國農業產量迅速增長的重要原因已不是土地、勞力或資本存量的增加,而是人的技能與知識的提高。同時,他發現工人工資大幅度增長中有一部分尚未得到解釋。他將這一部分歸功於人力投資的結果。於是,舒爾茨在1960年提出人力資本學說,其中心論點就是,人力資源的提高對經濟增長的作用,遠比物質資本的增加重要得多。同年,舒爾茨在美國經濟學第73屆年會所作的「人力資本投資」的演講,被稱作人力資本理論創立的「憲章」,證明了教育對經濟發展的巨大貢獻。
所謂人力資本(Human Capital),指的是勞動者投入到企業中的知識、技術、創新概念和管理方法的一種資源總稱。它的最主要特點是人力資源天然屬於個人,可以交易。而企業,就是財務資本和人力資本的一種契約關係。
二十世紀六十年代以來,促進經濟增長的各種因素中,人力因素佔有越來越重要的位置,因此,一些經濟學家不再滿足於把勞動力看做是一種被動的、只能為資本所雇傭的要素,而是提出了勞動同樣是資本的看法。
其一,人力資本投資收益率超過物力資本投資的收益率。舒爾茨認為人力資本與物力資本投資的收益率是有相互關係的,認為人力資本與物力資本的相對投資量,主要是由收益率決定的。收益率高說明投資量不足,需要追加投資;收益率低,說明投資量過多,需要相對減少投資量。當人力資本與物力資本二者間投資收益率相等時,就是二者之間的最佳投資比例。在二者還沒有處於最佳狀態時,就必須追加投資量不足的方面。當前相對於物力投資來說,人力資本投資量不足,必須增加人力資本投資。
其二,人力資本在各個生產要素之間發揮著相互替代和補充作用。舒爾茨認為,現代經濟發展已經不能單純依靠自然資源和人的體力勞動,生產中必須提高體力勞動者的智力水平,增加腦力勞動者的成分,以此來代替原有的生產要素。因此,由教育形成的人力資本在經濟增長中會更多地代替其他生產要素。例如,在農業生產中,對農民的教育和農業科學研究、推廣、應用,可以代替部分土地的作用,促進經濟的增長。
其三,具體數量化計算。進一步加以證明人力資本是經濟增長的源泉。舒爾茨運用自己創造的「經濟增長餘數分析法」,測算了美國1929~1957年國民經濟增長額中,約有33%是由教育形成的人力資本做出的貢獻。
教育促進經濟增長是通過提高人們處理不均衡狀態的能力的具體方式實現的。所謂處理不均衡狀態的能力,是指人們對於經濟條件的變化、更新所作出的反映及其效率,即人們根據經濟條件的變化,重新考慮合理分配自己的各種資源,如財產、勞動、金錢及時間等。舒爾茨稱這種「分配能力」為處理不均衡能力。這種能力的取得與提高,主要是由於教育形成的人力資本的作用。這種「分配能力」可以帶來「分配效益」,從而促進個人或社會的經濟增長,增加個人和社會的經濟收入。

8主要著作

舒爾茨的主要著作有:
《關稅對大麥、燕麥、玉米的影響》(1933);
《訓練和充實農村地區社會性工作者》(1941);
《改變農業》(1943);
《農業生產和福利》(1949);
《人力資本的投資》(1960)等。
在發展經濟學方面,其代表作有:
《改造傳統農業》(1964);
《不穩定經濟中的農業》(1945);
《農業的經濟組織》(1953);
《世界農業中的經濟危機》(1965);
《經濟成長和農業》(1968)。 
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