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西德尼·哈曼(SideneyHarman),哈曼國際(Harman International Industries)創始人、2010年8月3日,西德尼·哈曼已經同意從華盛頓郵報公司手中收購《新聞周刊》雜誌,結束了這份虧損雜誌為期3個月的競標。

1 西德尼·哈曼 -人物簡歷

  西德尼·哈曼(Sidney Harman),生於1918年8月4日,1939年畢業於紐約城市大學,1973年獲紐約聯合大學高等教育學博士。1953年研發高保真家用音響系統,創立哈曼卡頓公司。1977年至1978年任卡特政府商務部副部長。1980年任哈曼工業集團首席執行官,2008年退休後任南加州大學教授。2010年8月,以1美元並承擔負債為代價收購《新聞周刊》。
  美元,還不到一本《新聞周刊》(Newsweek)的標籤價格。哈曼連同這本雜誌一起置下的,還有其背後累累的債務。據報道,《新聞周刊》過去三年虧損總額高達4400萬美元,而2010年這一數字可能會上升至7000萬美元。
  美國電子設備巨擘西德尼?哈曼(Sidney Harman)剛剛度過了92歲生日。就在之前兩天,他給自己送上了這樣一份也許是最划算的生日禮物。
  面對巨額的虧損,滿頭銀髮、西裝革履的哈曼很淡定。他在出席員工會議時表示,他的目標不是賺錢,而是到2013年達到收支平衡。他還強調願意留住大多數員工,將周刊一直以來堅持的新聞風格保持下去。
  這消息令老讀者們喜憂參半:有著77年歷史的高品質刊物畢竟得以保留,但如此好景會不會只是「花無百日紅」?
  哈曼2008年在南加州大學發表的一篇演講的主題,也許可以回答上述擔心:「人生從90歲開始」。
  哈曼先生於2011年04月15日逝世。

2 西德尼·哈曼 -何去何從?

  哈曼的年齡比這本刊物還要大15歲。他把《新聞周刊》比作「國家寶藏」,他說,他是一位有閱歷、洞明世事的生意人,「對新聞業的作用有著一種基本的尊重」,並且,他會為《新聞周刊》帶來「活力和新的方針」。
  他承諾,不僅繼續出版雜誌,還將繼續運營其網站,保留大部分老僱員。這位新東家在員工會議上亮相時,由於身材不夠高大而調低了麥克風支架,他開玩笑說,「這是我要『裁』短的最後一樣。」
  但是,哈曼面對的情勢的確不容樂觀。首先,與2009年彭博新聞社拯救《商業周刊》於水火不同的是,哈曼缺少既成的媒體平台與《新聞周刊》相融合,以實現資源共享,保證銷售業績。從某種意義上講,哈曼的《新聞周刊》孤立無援。如何讓這本債台高築的雜誌實現收支平衡,是他首先應考慮的問題。
  其次,在美國,紙質媒體大幅縮水已是不爭的事實,尤其是雜誌。許多家喻戶曉的雜誌因入不敷出,都只保留了網路版。哈曼執意保留《新聞周刊》紙質版,的確有逆時代而上的冒險成份。
  況且,哈曼幾乎沒有媒體從業經歷。在哈曼以前,固然有其他行業巨擘涉足媒體業的先例,如2007年地產巨頭Sam Zell收購美國Tribune報業集團,2009年墨西哥億萬富豪Carlos Slim為紐約時報集團注資2.5億美元;但是,這些投資的收效如何仍舊是未知數。哈曼能否將其電子設備領域的經營神話在新聞業成功續寫?在他90歲開始的人生里,又有多少時間去完成一個新聞傳奇的再造?

3 西德尼·哈曼 -高保真技術的先驅者

  不過,審視哈曼之前的成功履歷,也許該對他抱有信心。
  哈曼21歲畢業於紐約城市大學,35歲時與好友卡頓在當時全美頂尖的擴音設備企業伯根公司(Bogen)擔任工程師。哈曼敏銳地注意到了處於萌芽期的高保真音響設備的市場發展潛力,於是和卡頓一起辭職,以1萬美元為啟動基金,研發出了世界上第一套高保真家庭音響系統。
  哈曼回憶說,這套設備極大地震撼了朋友們:「他們近乎是顫抖著聆聽柴可夫斯基的第五交響曲。沒有人曾在自己家裡欣賞到如此效果的音樂。」哈曼卡頓在眾多開發高保真音響系統的公司中脫穎而出,到1976年,公司年銷售收入已達1.36億美元,年利潤達900萬美元。
  哈曼所信奉的領導策略,就是自由。他的員工可以自主決定上下班時間,尤其鼓勵大家主動為公司發展獻言獻策。在《管好你自己的事》一書中,哈曼認為,領導者應該成為「企業的催化劑、企業的良心所在和員工鬥志的激勵者」。
  哈曼獨特的用人機制曾引來媒體報道,也引起了當時新任總統卡特的注意。1977年,哈曼被任命為商務部副部長。為避免公職身份與商業利益的衝突,哈曼以1億美元,將其在公司的全部股份出售給了主營食品的比特賴斯公司。
  但是,苦心經營的音響帝國卻在新東家手裡分崩離析,虧損嚴重。1980年卡特下台之後,62歲的哈曼重操舊業,在原哈曼卡頓集團的基礎上,創立了哈曼國際工業集團,主營揚聲器、立體聲和車載音響系統,銷售業績連年提升,現有員工1萬名,2009年銷售額達29億美元。
  在高科技領域之外,哈曼一直對教育興趣濃厚。上世紀60年代,他曾在弗吉尼亞州給非洲裔學童當老師,因為當地的學校寧可關閉也不願取消種族隔離。70年代,哈曼到紐約聯合大學從事高等教育學研究,並獲得博士學位。
  1970年至1973年,哈曼在紐約長島的一家貴格教友會的實驗性學院「友人世界學院」(Friends World College)任校長。在他的推動下,哈佛大學肯尼迪政府管理學院開設了技術、公共政策和人類發展學的跨學科專業。

4 西德尼·哈曼 -「清晨應該雀躍著起床」

  2008年退休之後,哈曼在南加州大學擔任經濟管理學教授,常到各院系演講。他曾和滿堂年輕學子開玩笑說:「如果你們期待看到一個糟老頭子,那很抱歉我讓你們失望了。」
  哈曼的演講往往妙語連珠,引經據典。聽過他演講的學生說,那些信手拈來的愛因斯坦、莎士比亞、福斯特的格言,「就像這些偉人在他耳邊低語一般。」深厚的文學積累來自哈曼幾十年來的閱讀習慣。他說,「閱讀是在品味人生的甘霖」,是最好的放鬆,也是長壽的秘訣之一。
  哈曼的另一個長壽秘訣是高爾夫。他自言2008年時高爾夫能打18洞,有時甚至23洞。過去50年來他每天堅持健身。90歲時他出版了關於人生感悟的文集《打高爾夫的怪老頭》,講述了將打球中的體會運用到生活和商業中的感悟。
  當然,哈曼的長壽與遺傳不無關係。他說,他的家族裡有長壽的基因,母親在98歲時「過早地離開了人世」。不過,熱情飽滿的生活態度,應該是這位92歲老人最大的法寶:「我的長壽源自於對生活的熱愛。許多人清晨醒來想到的第一件事就是如何挨過這一天,這可不是個振奮人心的開始。我認為清晨應該雀躍著起床,並且相信,每一天都是生命中最美好的一天。」
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