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西敏寺不是簡單的宗教場所。作為大英帝國的國家教堂,幾百年來它既是英國歷代帝王的加冕之地,更是這些帝王和古聖先賢的埋葬之所。有資格葬身於此的人非貴即賢,即使不是王公貴族,有傑出貢獻者也能在這裡與王公貴族比肩,因此英國人應該以能死後進入西敏寺為榮。

1 西敏寺 -基本簡介

西敏寺西敏寺
英國新教倫敦聖公會教堂。其前身為本篤會隱修院。相傳為撒克遜第一個信奉基督教的國王塞培特於 616年所建。10世紀末英王埃德加建教堂於此,由本篤會修士主持。1050年英王愛德華予以擴建,新堂呈拉丁十字形,1065年建成耳堂,1163年中殿落成。現今的建築始於1245年,英王亨利三世將舊堂的大部分建築物拆除,只保留中殿,另建哥特式教堂。1376年又建成諾爾曼式的豪華中殿,與過去的建築風格保持一致。位於教堂東端的亨利七世小教堂建於1503~1519年,以其精緻的錐狀扇形拱券和雕塑工藝聞名於世(見彩圖)。18~19世紀曾多次擴建和裝修。1745年建成的兩座鐘樓是最後添加的建築物。從英王威廉一世起,幾乎所有英王的加冕盛典都在威斯敏斯特教堂舉行。1760年以前的歷代英王和王后均葬於此。從18世紀起,英國的著名人物大都葬於此地。

2 西敏寺 -歷史沿革

西敏寺西敏寺
由於這座教堂在倫敦城的西部,便得此名。曾有過一座自東撒克遜王塞伯特在公元7世紀建造后便長期矗立的教堂。西敏寺
在倫敦威斯敏斯特教堂的現址上,當時,它本應建在托尼島。該島現在已經消失,因為泰晤士河道變窄后它與岸地融為一體。這座教堂的建立似乎是遵循聖彼得的指教,據說他曾在首位主教梅里圖斯領行的封聖典禮上現身。從巴耶彩圖(彩織廣景壁畫,生動詳細地記錄了11世紀諾曼征服者威廉侵佔英格蘭的過程。傳說為威廉王后瑪蒂爾達親織,畫中共有1152人和72幕場景。)上看,這座老教堂建有中心塔樓、交成十字橫線的兩側耳堂和鉛板屋頂。

西敏寺是由「懺悔者」愛德華(1042—1066年在位,因病未能參加威斯敏斯特教堂的封聖典禮。他那繼位的兒子哈羅德二世,成為末代撒克遜族英王)建造,並於1065年被封聖。亨利三世為了紀念愛德華,發誓建立一座哥特式更加威嚴的教堂,致使原來的結構所剩無幾。從13世紀到16世紀,英格蘭的國王們個個為其設計獻力,結果把它弄成了各種風格的大雜燴。如此觀察,它與今日的英國王室倒是相配——他們也是出自大量不同的祖源,而長久以來都將西敏寺作為「教區本堂」來舉辦婚喪儀式和加冕典禮。但恰如丹·布朗在《達·芬奇密碼》中的描述,西敏寺既非大教區的主教堂,也不是教區里的教堂,而是人們所知的王室專屬的教堂,行使管理的教長與其法規都要由王室決定。雖說平面圖上標明入口在堂前左側,實際上它設在了教堂側面的北耳堂。

英王「懺悔者」愛德華應教皇利奧九世之請求,將西敏寺敬獻於聖彼得。來自法蘭西諾曼底的威廉一世(征服者),是首位在西敏寺榮受加冕的國王。經過黑斯廷斯戰役,他擊敗了英王哈羅德二世。他的加冕典禮於1066年的聖誕日舉行,英格蘭本地居民擁聚門前歡呼慶賀。神經質的諾曼人錯誤理解了這一場面,威廉在整個典禮過程中惶惶惟恐喪命。加冕結束,諾曼士兵對人群發動攻擊,還焚燒了周圍的一些房屋。這種舉動對始終不得安穩的英法關係來說,自然毫無改善。

從這時起,所有的不列顛國王都在西敏寺舉行加冕儀式,例外的只有愛德華五世和愛德華八世(五世的遭遇文中已有敘述。1483年同其弟約克公爵一起被害於倫敦塔內,二人時被稱作「塔中王子」,八世就是那位「不愛江山愛美人」、1936年1月繼位而同年12月退位的溫莎公爵)。許多國王也安葬在此地。教堂新增建築所受的影響,大體來自亨利三世在法蘭西諸如亞眠等地觀看過的那些教堂;看到它,尤能使人想起巴黎的聖沙貝拉教堂。出生於俄羅斯的法國畫家和雕塑家安托萬·佩烏斯內,就曾把它描述為「英格蘭哥特式教堂中,最法蘭西化的一座」。

西敏寺西敏寺
包括牧師會禮堂在內,教堂大部分在1254年前竣工。1413年,亨利四世在西敏寺例行祈禱中突發疾病,被抬進耶路撒冷禮拜堂后不治身亡。莎士比亞的《亨利四世》第二幕提及這一事件,為了藝術效果,他添加了亨利王子在奄奄待斃的父親面前試戴王冠的情節。

1540年修道院解散,原本由西敏寺領受的資金被轉送給聖保羅大教堂,因而產生了「搶彼得之錢付保羅之債」(東借西還、剜肉補瘡)的成語。自此,西敏寺變成了單一的大教堂。奧立弗·克倫威爾處決了查爾斯一世,並以「護國主」的身份從1653—1658年統治英國,而他的將士們佔領了西敏寺。在那裡,他們「拆毀聖桌前的欄杆,於七月酷暑中將它們當場燒毀;並且罪惡地褻瀆聖桌本體,把煙草和他們面前的所有物品都堆放到桌面」。克倫威爾也葬在西敏寺,不過在「復辟運動」中被掘屍砍頭,隨後埋在歷代所用泰伯恩法場的絞刑架下,那地點臨近今日倫敦的大理石拱門。

17世紀末至18世紀初,在倫敦1666年大火災後為它設計過眾多教堂的克里斯托夫·雷恩勛爵,對西敏寺做了部分修復。18世紀以來,西敏寺中增添的紀念碑和塑像如此之多,竟使它原來的建築形態變得模糊了。

18 世紀上半葉,英國建築家尼古拉斯·霍克斯穆爾建造了教堂西端的雙塔。1875 年起,教堂正面由英國建築師、哥特復興式建築風格運動的領袖人物喬治·吉爾伯特·斯科特整修。這位沉湎於哥特式建築風格的建築師在承擔修復工作時,常因傲慢地毀掉許多精美的非哥特式作品而引起時人的爭議。不過,這種作風對西敏寺來說未嘗不是一件幸事。

3 西敏寺 -外觀及結構

西敏寺西敏寺
作為英國中世紀建築的主要代表,西敏寺的建築風格和特點,雖然在馬拉松式的建造年代中不斷地推移變化,從諾曼式、哥特式,一直到早期文藝復興的式樣,不過它的基本特色仍屬於哥特式,所以歷經700 多年的修葺而猶能保持原貌,實在多虧了斯科特這樣的建築師。

西敏寺主要由教堂及修道院兩大部分組成。教堂平面呈拉丁十字形,主體部分長達156 米,本堂兩邊各有側廊一道,上面設有寬敞的廊台。本堂寬僅11.6 米,然而上部拱頂高達31 米,是英國哥特式拱頂高度之冠,故而本堂總體顯得比例狹高,巍峨挺拔。耳堂總長62 米,與本堂交會處的4 個柱墩尺寸很大,用以承托上部穹頂。穹頂以西是歌唱班的席位,以東是祭壇。教堂西部的雙塔(l735~1740 年)高達68.6 米。平衡本堂拱頂水平推力的飛拱橫跨側廊和修道院圍廊,形成複雜的支撐體系。教堂東端,即教堂中軸線的末端,原是聖母禮拜堂,後來毀壞。16 世紀初,在這個位置上建起了一個規模更大的禮拜堂(1503~1519 年,另說1502~1512 年),即著名的亨利七世禮拜堂,這是英國中世紀建築最傑出的代表作品,由羅伯特·渥都設計。禮拜堂本身就是一個小教堂,有獨立的本堂和兩邊側廊,陵寢設在一端。其巨大的扇形垂飾和宛如倒掛著的晶瑩華美的鐘乳石拱頂,設計大膽,構思巧妙,拱肋圖案別具一格,是整個建築中最精彩之處。室內牆上滿布壁龕,龕內共立有95 個雕像。這座禮拜堂裝飾華麗精美,被認為是「所有基督教國家中的至美之所。」在教堂內還有許多象亨利七世禮拜堂這樣的獻給死去君主的建築,使人不由得不驚嘆西敏寺教堂內別有洞天。如祭壇東端的聖·愛德華禮拜堂,其中央的愛德華祠墓建於1269 年,是世界各地香客的朝聖之處。主祠周圍還有亨利三世及其他國王祠墓,形成了各個時代的雕刻博物館,尤其是東端的亨利五世墓堂更以雕飾華美著稱。建筑西敏寺的初衷就是將它作為英國國王的墓地,事實上,從亨利三世到喬治二世的20 多位國王的確都葬在了這裡。在聖·愛德華禮拜堂西側有著名的愛德華一世加冕寶座,它高踞於祭壇前面的高台之上,寶座下有一塊稱之為「斯庫恩」的聖石,它原是蘇格蘭國王傳統的加冕座位,是其權力的象徵,1297 年,愛德華一世將它帶到了倫敦。順便說一句,西敏寺還是英國國王加冕和王室成員舉行婚禮的所在。可以說,西敏寺是一部英國王室的石頭史書。

西敏寺西敏寺
在教堂的祭壇前面的尖背靠椅,是歷代帝王在加冕時坐的,據說那是件700年以前一直使用至今的古董。 椅子坐板下有一塊大石頭,被稱為「命運之石」(Scone),它是愛德華一世在13世紀掠奪來的。原來,這是蘇格蘭王登基用的,據說現今蘇格蘭人中,還有人發起要把這塊石頭取回去的運動。與1996年,這塊蘇格蘭人的至寶又回到了它的家鄉。

教堂內,還有一座特殊的小禮拜堂。說它特殊是因為這座小禮拜堂不是獻給君主,而是獻給勇赴國難者——犧牲於「不列顛之戰」(1940 年秋季發生的英德空軍之戰)的皇家空軍戰士的。小禮拜堂的彩色玻璃上繪有當年參戰的68 個空軍中隊的隊徽。這為滿目的皇家奢華中注入了一股剛健悲壯之氣。

在教堂或具有特別紀念意義的建築物中,大都會專為傑出的人物劃出一席之地。正如法國的名人葬在先賢祠,英國的名人身後則有幸進入西敏寺。他們或被埋葬在教堂內,或者在此樹立紀念碑。這裡一些著名政治家、科學家、軍事家、文學家的墓地,其中有丘吉爾、牛頓、達爾文、狄更斯、布朗寧等人之墓。耳堂南翼的「詩人角」就是詩人和作家墓祠的薈萃地。這裡還有著名的第一次大戰時的無名戰士之墓(1920 年)。所以,這裡墓室累累,紀念碑林立,堪稱英國著名的歷史文物陳列館。而且,這些祠墓和紀念碑在建築上還有一個妙用:有效地避免了教堂中軸線上氣勢非凡的縱深可能產生的枯燥感。教堂南側是修道院,創建於13 世紀,是一方形庭院,周圍設開敞拱廊,拱廊周圍另有許多附屬建築物。此外修道院庭院東南一側,還有寶庫廳和地下小教堂。後者為一長方形廳堂,現為寺院博物館,館內陳列著國王、王后和貴族們在葬禮中放置在無蓋棺材中供人憑弔的雕像。這些雕像都是根據死後面容模製下來的,造型真實生動。其中以愛德華三世(1312~1377 年)的雕像最為古老,以英國海軍中將納爾遜子爵的雕像最為精緻,這位被譽為「海洋權威的化身」的英國歷史上最傑出的海軍指揮官曾在一次海戰中大敗拿破崙,從而最終導致後者滑鐵盧的失利。西敏寺的柱廊恢宏凝重,拱門鏤刻優美,屏飾裝潢精緻,玻璃色彩絢麗,雙塔嵯峨高聳,整座建築既金碧輝煌,又靜謐肅穆,被認為是英國哥特式建築中的傑作。

4 西敏寺 -牧師會禮堂

牧師會禮堂位於西敏寺的東廊院。它建於1245—1255年間,英王亨利三世曾於1257年3月26日在此召開過國務大會。自14世紀中至1547年,即愛德華一世到亨利八世統治期間,它還被國會下議院徵用。由此可見,牧師會禮堂並不在威斯敏斯特教堂教長和牧師會的管轄之內,而屬於王室支配。此後到1866年止,它被用來貯藏文件。會禮堂是座長方形建築,堂內存有一些形態美觀但已磨損的雕像。它號稱有英國最好的瓷磚地板之一。

5 西敏寺 -旅遊小貼士

大廳與迴廊
開放時間:8:00-18:00
票   價:免費

內廳
開放時間:周一至周五 9:20-16:45
                  周六 9:20-16:45,15:45-17:45
票   價:$4.00,學生$2.00

6 西敏寺 -內容評價

西敏寺西敏寺
西敏寺是英國皇家教院,是歐洲最美麗的教堂之一。西敏寺建成后即成為英國國王加冕典禮的場所。它是一座壯麗的哥特式教堂,它無論在世界建築史上,還是在英國過去九個世紀的悠長年代中,都佔了舉足輕重的位置。英國王室成員、政治家、宗教界名人以及著名詩人都有不少葬在此處。西敏寺是英國的聖地,西敏寺從公元7世紀開始,經歷多次修建工作。直到16世紀,帶點法蘭西風情的哥德式建築才正式完工。亨利七世禮拜堂是西敏寺最珍貴的寶藏,扇形圓拱屋頂以純白石材建造,裝飾著中古時期巴斯勛位的騎士大十字勳章的彩色旗幟。來到西敏寺,避開人群,在幽靜的氣氛中好好觀賞西敏寺兼具華麗與清朴的建築特色。
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