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序 言
一、卷名
象其他小先知書一樣,《西番雅書》以其作者命名。「西番雅」希伯來文是Sephanyah,意思是「耶和華已經隱藏」或「耶和華已經珍藏」。舊約中還有其他的人叫西番雅(見代上6:36;耶21:1;亞6:10,14)。
二、作者
除了西番雅在《西番雅書》中說到自己的話,我們對這個先知的其他情況概不了解。番1:1似乎說明他出身於名門。他追溯自己的祖先為「希西家」,指的可能就是猶大王希西家,若是這樣,他是王室出身。
三、歷史背景
先知說自己是約西亞在位時(公元前640-609年)講預言(番1:1)。由於西番雅預言的是公元前612年尼尼微的覆滅,他講預言可能是在約西亞的早年。他也許與哈巴谷同時代。
四、主題
《西番雅書》和《約珥書》一樣,主要講「耶和華的日子」。先知不僅宣布了以色列所面臨的懲罰,而且對臨到其他國家的懲罰發出警告。但如果說西番雅為自己的嚴厲宣判而恐懼的話,那是因為他希望百姓能夠「尋求公義謙卑」(番2:3),從而躲過懲罰。
五、綱要
(一)因猶大的罪而臨到他的懲罰 番1:1-18
1、題記 番1:1
2、懲罰的嚴厲和程度 番1:2-18
(二)懇勸人在寬容時期尋求主 番2:1-3
(三)對於各國的懲罰 番2:4-15
1、對於非利士 番2:4-7
2、對於摩押和亞捫 番2:8-11
3、對於古實 番2:12
4、對於亞述 番2:13-15
(五)斥責耶路撒冷的罪 番3:1-7
(六)對所有國家的懲罰 番3:8
(七)復興的應許 番3:9-20
註釋正文
第 一 章
提要:上帝對猶大人種種罪行的嚴厲懲罰。
1當猶大王亞們的兒子約西亞在位的時候,耶和華的話臨到希西家的玄孫,亞瑪利雅的曾孫,基大利的孫子,古示的兒子西番雅。
耶和華的話。這個信息不是西番雅的,而是上帝的(見撒下23:1,2;提后3:16,17;彼后1:21)。
希西家(Hezekiah)。一般先知如果涉及其先人的話,通常只提到父親,但西番雅卻追溯到第四代,這說明「希西家」是一位重要人物,很可能就是那個猶大國王。根據他們的生卒時間,西番雅完全有可能是國王「希西家」的玄孫。
2耶和華說:我必從地上除滅萬類。
從地上剪除。即「從地面上」,與本節前半句結合在一起,說明即將來臨之懲罰的嚴厲性。先知在這裡主要是指猶大。他的信息原是對其領導人和百姓發出的(見1:1,4,12;2:1)。
3我必除滅人和牲畜,與空中的鳥、海里的魚,以及絆腳石和惡人;我必將人從地上剪除。這是耶和華說的
人和牲畜。罪的咒詛不但落在人身上,也落在其它受造之物身上(見創3:17;羅8:19-22)。
絆腳石。一切偶像,陰謀,罪惡,欺騙,罪的結果都將與罪人一同毀滅。(見耶17:10;太7:17-19;羅6:21)。
4我必伸手攻擊猶大和耶路撒冷的一切居民,也必從這地方剪除所剩下的巴力,並基瑪林的名和祭司,
必伸手。手象徵能力,因為人要靠手發揮他的能力(見書4:24)。
剩下的。指巴力的一切遺迹。七十士譯本為:「我要除掉巴力的名號」(見何2:17註釋)。
基瑪林。指猶大國王所任命在邱壇上主持偶像崇拜的祭司(見何10:5註釋)。
5與那些在房頂上敬拜天上萬象的,並那些敬拜耶和華指著他起誓,又指著瑪勒堪起誓的,
天上萬象。從古以來,太陽,月亮和星星就一直被人崇拜為自然能力的代表和地上事件的動因(見耶8:2;19:13;見申4:19註釋)。猶大國王瑪拿西,也許是西番雅的曾太叔父(見番1:1註釋)。他特別崇尚這種敬拜(見王下21:3)。
房頂上。人們在房屋的平頂上修築祭壇,用牛羊獻祭和燒香,敬拜天體(見耶19:13註釋)。
起誓。第5節後半句指既拜上帝又拜別神的人。
瑪勒堪。亞捫人的神,就是摩洛,是獻兒童為祭的殘忍的神(見利18:21;耶49:1註釋)。
6與那些轉去不跟從耶和華的,和不尋求耶和華也不訪問他的。
轉去。先知在這裡譴責那些拒絕敬拜真神的徹底背道者。
不尋求。第6節後半句指那些沒有信仰,不在乎上帝的人。
7你要在主耶和華面前靜默無聲,因為耶和華的日子快到。耶和華已經預備祭物,將他的客分別為聖。
靜默無聲。因為可怕的懲罰將要臨到各種各樣的人(7-13節)。參哈2:20。
耶和華的日子。先知在這裡指巴比倫的入侵所帶來的懲罰(見賽13:6)。但要記住,西番雅「有關懲罰猶大的預言,完全可以指基督復臨時臨到不肯悔改之世人身上的懲罰」(《先知與君王》389頁)。關於預言用於末日的原則,見本冊註釋34-38頁。
祭物。形象地描寫罪惡的猶大民族像被宰殺的動物(見賽34:6;結39:7-20)。
將他的客分別為聖。即按照上帝的旨意,巴比倫人將被分別出來,對犯罪的人實施懲罰(見賽13:3)。
8到了我耶和華獻祭的日子,必懲罰首領和王子,並一切穿外邦衣服的。
首領。包括國家的主要官員。
王子。指王室成員。這裡沒有提到約西亞,很可能是因為他對上帝的忠心(見代下34:1,2,26-28)。
外邦(nakri)。外邦衣服可能指他們的風俗習慣(賽3:16-24)。以色列人的服裝是要提醒他們是特殊的民族,是獻身侍奉上帝的(見民15:37-41)。
9到那日,我必懲罰一切跳過門檻、將強暴和詭詐得來之物充滿主人房屋的
跳過門檻。含意不明。可能指一種異教的習俗(見撒上5:5註釋)。一人認為這是是指僕人急於實行邪惡主人的吩咐。也有人認為門檻是指被劫掠的窮人的房屋。那些以「強暴和詭詐」幫助主人斂財的僕人,必與主人一同遭受即將來臨的懲罰。
強暴(chamas)。見哈1:2註釋。
10耶和華說:當那日,從魚門必發出悲哀的聲音,從二城發出哀號的聲音,從山間發出大破裂的響聲。
哀號。描寫巴比倫人闖入商人和高利貸者的住處。
魚門。可能在北城牆的中間。因為它靠近推羅人賣魚的市場(尼3:3註釋)。
(mishneh )。第二區(見王下22:14註釋)。
11瑪革提施的居民哪,你們要哀號,因為迦南的商民都滅亡了!凡搬運銀子的都被剪除。
馬革提施。意為「研缽」,「臼齒」。許多學者認為瑪革提施是耶路撒冷一個街區的名字,上下文(見10節)似乎與這種看法吻合。
搬運銀子。或「稱銀子」。指經商斂積財富,或稱銀子放高利貸的人。七十士譯本為:「凡靠銀子高舉的人會完全毀滅」。
12那時,我必用燈巡查耶路撒冷;我必懲罰那些如酒在渣滓上澄清的;他們心裡說:耶和華必不降福,也不降禍
耶路撒冷。是全國的首都和代表。
用燈。比喻敵人大肆搜查,為了殺害或俘擄猶大人。
在渣滓上。指堅持走犯罪道路的人。在西番雅時代,自稱跟從耶和華的人,與今日許多基督徒一樣,沒有認識到在今生屬靈的戰爭中是不能有鬆懈的。誰也不可滿足於自己目前的屬靈成就。我們只有不斷地進步,才能用好上帝所賜的機會。自滿是活潑的基督徒經驗中最大的敵人。
他們心裡說。對上帝的誤解總是會導致錯誤的行為方式。這裡所說的人實際上是自然神論者。他們相信有一位上帝,卻認為他是抽象的統治者,一點兒也不關心自己的百姓。他賜福的應許或懲罰的警告都是沒有意義的,與異教的神沒有區別。
13他們的財寶必成為掠物;他們的房屋必變為荒場。他們必建造房屋,卻不得住在其內;栽種葡萄園,卻不得喝所出的酒
繼續違犯上帝律法的人將受到懲罰。正如忠心事主的人將得到獎賞。
14耶和華的大日臨近,臨近而且甚快,乃是耶和華日子的風聲;勇士必痛痛的哭號。
耶和華的大日。見第7節註釋。
臨近。西番雅特別指出那些將遭受上帝懲罰的人以後,再次發出警告:懲罰已經迫近。它的聲音已能聽得見了。
痛痛的(mar)。該詞作為形容詞修飾聲音。RSV版聖經為:「耶和華日子的聲音是苦的。」
15那日是忿怒的日子,是急難困苦的日子,是荒廢凄涼的日子,是黑暗幽冥、密雲烏黑的日子,
先知生動地描寫那日的可怕場面:上帝發出「烈怒」(見賽9:19)。有「急難困苦」臨到人身上(見伯15:23,24)。那是「黑暗,幽冥的日子」(見珥2:2;摩5:18,20)。
16是吹角吶喊的日子,要攻擊堅固城和高大的城樓。
吹角。戰爭或敵人臨近的信號(見摩2:2;見耶4:5註釋)。這場戰爭將導致猶大的滅亡。
堅固的城。指防禦堅固的城市。
高大的城樓。通常建在城牆的角上,用來防禦圍城的人。
17我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因為得罪了我。他們的血必倒出如灰塵;他們的肉必拋棄如糞土。
如同瞎眼的。描寫將臨到國家的可怕混亂。
如糞土。未掩埋的屍體將在地上腐爛(見耶9:22註釋)。
18當耶和華髮怒的日子,他們的金銀不能救他們;他的忿怒如火必燒滅全地,毀滅這地的一切居民,而且大大毀滅。
金銀。人的財富不能使人逃脫毀滅(見賽13:17;結7:19)。在最深的苦難中,財富對人是毫無用處的!
這地。或「在地上」。
第 二 章
提要:1勸人悔改。4對非利士人的懲罰,8對摩押人和亞捫人的懲罰,12對古實和亞述的懲罰。
1,2 不知羞恥的國民哪,你們應當聚集!趁命令沒有發出,日子過去如風前的糠,耶和華的烈怒未臨到你們,他發怒的日子未到以先,你們應當聚集前來。
你們應當聚集。先知勸百姓聚集,因為一起認罪,求告上帝,彼此聯合會產生力量。
不知羞恥(kasaph)。直譯為「變白」(故keseph為白色的金屬,即銀子)。Kasaph在這裡有兩種意思:「渴望」或「羞恥」。如果猶大沒有「渴望」,就說明這個民族不配得到上帝的慈愛和保護。而如果它「不知羞恥」,就說明百姓對自己的罪沒有正確的認識。
3世上遵守耶和華典章的謙卑人哪,你們都當尋求耶和華!當尋求公義謙卑,或者在耶和華髮怒的日子可以隱藏起來。
典章。即上帝懲罰猶大的旨意(見1:2,4,8,18)。關於這個預言用於末日,見番1:7註釋。
尋求耶和華。先知鼓勵那些自稱侍奉上帝並遵守他律法的人要忠於上帝。
謙卑。與上面所說的驕傲自滿,不知羞恥完全相反(見第1節註釋)。關於驕傲的精神,見太5:5註釋。
遵守。雖然猶大背教墮落了,仍有一些人忠於上帝。
4迦薩必致見棄;亞實基倫必然荒涼。人在正午必趕出亞實突的民;以革倫也被拔出根來。
迦薩。這裡提到非利士五座主要城市中的四座,是代表整個國家(見摩1:6-8)。西番雅和阿摩斯一樣省略了迦特(見摩1:6註釋)。
正午。這是一天中最熱的時候,也是敵人最不可能發動進攻的時候。「正午」顯然是指「意外」或「突然」(見耶15:8)。
5住沿海之地的基利提族有禍了!迦南、非利士人之地啊,耶和華的話與你反對,說:我必毀滅你,以致無人居住。
據認為,基利提族居住在非利士海岸的南部(見撒上30:14註釋)。七十士譯本為paroikoiKrētōn ,即「克里特人的鄰居」或「克里特的寄居者」。
6沿海之地要變為草場,其上有牧人的住處和羊群的圈。
沿海之地。當猶大的余民回歸故土時,這地要賜給他們(見俄17-20)。
草場。即草原。
7這地必為猶大家剩下的人所得;他們必在那裡牧放群羊,晚上必躺卧在亞實基倫的房屋中;因為耶和華他們的上帝必眷顧他們,使他們被擄的人歸回
上帝的眷顧是為了人的益處和福惠(見詩8:4;59:5註釋)。先知堅信他的同胞會擺脫巴比倫的奴役。非利士人的覆滅只是那件大事的前奏。
8我聽見摩押人的毀謗和亞捫人的辱罵,就是毀謗我的百姓,自誇自大,侵犯他們的境界。
摩押人的毀謗。羅得的後代亞捫人和摩押人是以色列人的死敵,儘管他們有血緣關係(見摩1:13;2:1註釋)。
侵犯他們的疆界。七十士譯本為「侵犯我的海岸」。上帝稱以色列為「我的民」,所以「以色列的疆界」可以稱為「我的」疆界。侵犯它也就是侵犯上帝(見申32:8,9)。
9萬軍之耶和華以色列的上帝說:我指著我的永生起誓:摩押必象所多瑪,亞捫人必象蛾摩拉,都變為刺草、鹽坑、永遠荒廢之地。我百姓所剩下的必擄掠他們;中國中所余剩的必得著他們的地。
萬軍之耶和華。見耶7:3註釋。上帝這樣稱自己,說明他的大能會使他對敵人的警告生效。
摩押人必象。摩押和亞捫靠近死海,就是古代的所多瑪和蛾摩拉附近(見創13:10註釋),這使得針對猶大鄰國的預言更加有力。
10這事臨到他們是因他們驕傲,自誇自大,毀謗萬軍之耶和華的百姓。
萬軍之耶和華。見第9節;耶7:3註釋。
11耶和華必向他們顯可畏之威,因他必叫世上的諸神瘦弱。列國海島的居民各在自己的地方敬拜他。
瘦弱(razah)。「失勢」。先知期待世上諸神的失勢。那時不再有人向他們獻祭敬拜。
各自。見賽19:18,19;瑪1:11。
海島。或海岸。指需要航海才能到達的遙遠國家。
12古實人哪,你們必被我的刀所殺。
古實人(Kushim)。見創10:6註釋。包括努比亞和靠近紅海的部分阿拉伯地區。
13耶和華必伸手攻擊北方,毀滅亞述,使尼尼微荒涼,又乾旱如曠野。
亞述。雖然亞述表面上繁榮興旺,先知預言它也會遭到上帝的懲罰(見賽10:12;結31:3-12和《那鴻書》)。
乾旱如曠野。尼尼微的富饒源於其良好的灌溉。灌溉系統摧毀以後不久,尼尼微城就成為乾旱地區。
14群畜,就是各國(國:或作類)的走獸必卧在其中;鵜鶘和箭豬要宿在柱頂上。在窗戶內有鳴叫的聲音;門檻都必毀壞,香柏木已經露出。
群畜。這裡詳細描寫尼尼微的荒涼(見13節)。
鵜鶘(qa'ath)。是一種尚未確認的鳥。可能是貓頭鷹,鵜鶘,或禿鷲(RSV版)。
箭豬(qippod)。可能指短耳貓頭鷹(Asioflammens)。也有人認為是指刺蝟(Erinaceusauritus)。
15這是素來歡樂安然居住的城,心裡說:惟有我,除我以外再沒有別的;現在何竟荒涼成為野獸躺卧之處!凡經過的人都必搖手嗤笑他。
安然居住的。即「安全的」,「不受打擾的」。這裡說尼尼微不怕攻擊。她驕傲地把上帝的特性歸在自己身上:「惟有我,除我以外再沒有別的」(參賽14:13,14;47:7;啟18:7)。
嗤笑。表示嘲笑或蔑視(見耶19:8;彌6:16)。
搖手。表示輕蔑地拒絕。
第 三 章
提要:1嚴厲譴責耶路撒冷的各種罪惡。8勸告等待以色列的復興,14為上帝的拯救而歡欣。
1這悖逆、污穢、欺壓的城有禍了!
有禍了。西番雅警告耶路撒冷:上帝對惡人的懲罰,也包括心地剛硬的猶大罪人(見1-5節)。
污穢(mara')。有些權威人士認為是指「悖逆」,也有人認為是指「污穢」。
2他不聽從命令,不領受訓誨,不倚靠耶和華,不親近他的上帝。
命令。就是上帝的聲音,通過先知和律法表達出來(見耶7:23-28;9:13)。
訓誨。是上帝為民族的益處而發出的,他們卻不接受。
不倚靠。在危難的時候,猶大民族往往求助於和外國結盟,相信偶像,而不信靠上帝。
3他中間的首領是咆哮的獅子;他的審判官是晚上的豺狼,一點食物也不留到早晨。
咆哮的獅子。猶大的領袖吞噬自己的百姓(見箴28:15)。在約西亞等少數國王的統治下,這樣的行為才有所收斂。
晚上的豺狼。見結22:27;哈1:8。這些食肉動物主要在夜間搜尋和吞噬無助的掠物。
4他的先知是虛浮詭詐的人;他的祭司褻瀆聖所,強解律法。
先知。指假先知(見彌2:11;3:5)。
虛浮詭詐。直譯為「傲慢」或「放蕩」。
聖所。惡祭司把聖潔和污穢的混淆起來(見結22:26)。
律法(torah)。見申31:9;箴3:1。那些本應維護上帝的聖訓,傳播上帝真光的祭司(見代下15:3註釋),竟使百姓離開上帝的律法。
5耶和華在他中間是公義的,斷不做非義的事,每早晨顯明他的公義,無日不然;只是不義的人不知羞恥
這裡警告犯罪的人:上帝就在他們中間,藉著他的殿,其中的儀式,以及真正敬拜他的人,見證自己的公義,從而消除了一切違背他旨意的借口。
6我耶和華已經除滅列國的民;他們的城樓毀壞。我使他們的街道荒涼,以致無人經過;他們的城邑毀滅,以致無人,也無居民。
除滅。悖逆之人完全知道上帝在過去曾「除滅」邪惡的民族,如在以色列人攻佔應許之地時的迦南人,以及被亞述人消滅的北方以色列王國。所以這裡警告猶大和其他民族,上帝定會懲罰罪孽。
也無居民。這個比喻性的預言,在耶路撒冷被最後圍攻時,甚至在她陷落之前就已應驗了(見耶32:43註釋)。這裡喻指猶大會變為荒涼。
7我說:你只要敬畏我,領受訓誨;如此,你的住處不至照我所擬定的除滅。只是你們從早起來就在一切事上敗壞自己。
只要。過去對「列國」的懲罰(見6節),應促使以色列人悔改和順從上帝。
我所擬定的除滅。即「我對她的懲罰」(見詩8:4;59:5註釋)。七十士譯本為:「我對她的報應」。換一句話說,如果耶路撒冷和猶大不悔改,就一定會受到懲罰。
從早起來。希伯來原文指積極努力地做事(見耶7:13註釋)。
8耶和華說:你們要等候我,直到我興起擄掠的日子;因為我已定意招聚列國,聚集列邦,將我的惱怒就是我的烈怒都傾在他們身上。我的忿怒如火,必燒滅全地。
要。這些罪人不思悔改,必遭到上帝的懲罰。
日子。可能指巴比倫人對猶大和其它民族的懲罰。
列國。先知在這裡可能主要是指2:4-15(見珥3:2註釋)中所提到的國家。
全地。見番1:2註釋。
馬所拉學者(見本註釋卷一34,34頁)注意到,本節是《舊約》只唯一包含22個希伯來字母的經文。
9那時,我必使萬民用清潔的言語,好求告我 耶和華的名,同心合意的事奉我。
本節明確地指出以色列有一個復興的時候。凡願意與以色列人一同敬拜真神的人,不管來自什麼民族,都將使用清潔的言語,不再受任何形式偶像崇拜的污染。
10祈禱我的,就是我所分散的民(原文作女子;下同),必從古實河外來,給我獻供物。
古實河外。指極為遙遠的地方。
古實(Kush)。見番2:12註釋。
供物(minchah)。這裡指獻給上帝的禮物(見利2:1註釋)。
11當那日,你必不因你一切得罪我的事自覺羞愧;因為那時我必從你中間除掉矜誇高傲之輩,你也不再於我的聖山狂傲。
當那日。先知指出到了將來,上帝的兒女將全心全意地侍奉他。
除去。在那日,那些驕傲自滿,獨行其是,追求世俗,不信上帝的人,都將遭到毀滅(見賽2:12-22)。
聖山。見賽11:9註釋。
12我卻要在你中間留下困苦貧寒的民;他們必投靠我耶和華的名。
困苦貧寒的(ani)。在亞9:9中為 「謙謙和和的」。 詩9:12中為「困苦人」。「困苦貧寒」也可譯為「謙卑」。先知描寫了余民的品格特徵。上帝的旨意是不讓他的兒女中有驕傲自滿的人存在。
13以色列所剩下的人必不作罪孽,不說謊言,口中也沒有詭詐的舌頭;而且吃喝躺卧,無人驚嚇。
以色列所剩下的人。見珥2:32註釋。這裡的余民是指12節所提到投靠上帝之名的人。他們是罪人消滅以後繼續留在猶大的人。先知在此展望14-20節所說復興的時候。
吃喝。或「放牧」。先知在這裡用了《舊約》中一個熟悉的比喻,即上帝的子民像羊群一樣,受到好牧人的牧養。
14錫安的民哪,應當歌唱!以色列啊,應當歡呼!耶路撒冷的民哪,應當滿心歡喜快樂!
錫安的民。就是耶路撒冷(見賽1:8註釋)。
15耶和華已經除去你的刑罰,趕出你的仇敵。以色列的王耶和華在你中間;你必不再懼怕災禍。
除去。先知在這裡指出耶路撒冷應當歡欣,因為她罪的懲罰已經除去,她的「仇敵」已經被「趕出」。
你的仇敵。即那些壓迫猶大的人。西番雅在這裡主要是指巴比倫人。
在你中間。見賽12:6;啟21:3;22:3。
16當那日,必有話向耶路撒冷說:不要懼怕!錫安哪;不要手軟!
手軟。源於希伯來語raphah,意為「沉下」,「滴下」或「衰弱」。手軟」是比喻灰心喪氣。
17耶和華你的上帝是施行拯救、大有能力的主。他在你中間必因你歡欣喜樂,默然愛你,且因你喜樂而歡呼。
在你中間。本章第5,15節。
默然愛你。七十士譯本為:「他憑著愛更新你」。
歡呼:說上帝歡呼,表明他非常喜愛他的子民。
18那些屬你、為無大會愁煩、因你擔當羞辱的,我必聚集他們。
在流亡中,那些忠於上帝的人被剝奪了參赴神聖節期的權利(見何2:11註釋)。先知憑著信心盼望將來上帝真正的兒女聚集敬拜他,不受任何羞辱。
19那時,我必罰辦一切苦待你的人,又拯救你瘸腿的,聚集你被趕出的。那些在全地受羞辱的,我必使他們得稱讚,有名聲
上帝總是幫助那些需要幫助、那些在人生的道路上絆跌的人。上帝也希望我們與他合作,來幫助別人(見《證言》卷六458頁)。
20那時,我必領你們進來,聚集你們;我使你們被擄之人歸回的時候,就必使你們在地上的萬民中有名聲,得稱讚。這是耶和華說的。
領你。《西番雅書》的最後是應許的光榮畫面,強調將來要擺脫巴比倫的奴役(見31,32頁)。
得稱讚。上帝希望以色列在列國中得到最高的榮譽,但以色列辜負了這個願望。所以這些光榮的應許只能通過贖民的教會來實現了。
這是耶和華說的。《西番雅書》最後的話是對先知信息的肯定,因為它是以永生上帝的話為基礎的。
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