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詔獄,主要是指九卿、郡守一級的二千石高官有罪,需皇帝下詔書始能系獄的案子。就是由皇帝直接掌管的監獄,意為此監獄的罪犯都是由皇帝親自下詔書定罪。如明代的錦衣衛就是詔獄的一種,稱之為:「明之自創,不衷古制」。「詔獄」作為古代中國特有的「刑政」稱謂,在考察皇帝詔旨與國家獄政的關係方面,有著十分重要的意義。

1名詞來源

要理解「詔獄」,需先講清楚「獄」的含意。《金文詁林》說道,「稽之經傳,獄字恆指獄訟為言,不必指繫囚之地。」也就是說,「獄」並非只有牢獄之意,也可用來指法律案件。但單單講明「獄」的本意及引申意義,仍不足以說明「詔獄」的特殊性:其不同於一般之「獄」,關鍵在於「詔」。之所以如此,是因為「詔獄」 制度與皇帝制度的確立密切相連。秦王政令群臣議立名號時,臣下建言:天子自稱為「朕」,「命為『制』,令為『詔』」。裴駰《集解》引蔡邕《獨斷》:「制書,帝者制度之命也,其文曰『制』。詔,詔書。詔,告也。」(《史記·秦始皇本紀》)「詔」作為有特定含義、為皇帝所專用的字眼,實際上也有表明皇權尊嚴的神聖性和象徵性的意義。

2名詞含義

詔獄

  詔獄

如此以來,「詔獄」的第一層含義是皇帝欽命的法律案件,或如日本學者富田健之所說是「敕命刑獄」。《史記會注考證》引用胡三省語說道,「蓋奉詔以鞫囚,因以為名」。王先謙《漢書補註》引用周壽昌語,語意與之相近:「凡遣官治獄曰詔獄,謂奉詔治獄也。」因此,「詔獄」不同於一般獄訟的特性,即奉皇帝詔旨治獄的特性,才凸現出來。實際上,一旦有重案發生,朝廷百官多會請求皇帝下詔收系罪犯。「假謁者節」召犯人入「詔獄」,正可表明「詔獄」性質的特殊———謁者所持之「節」,作為一種憑信,是皇帝的象徵和皇權的體現,代表皇帝的意志。頻繁見於史籍及簡牘的「詔所名捕」等司法術語,也可以從側面證明案件性質不同一般。

3存在時代

詔獄

  詔獄

作為實體牢獄(即關押、囚禁犯人的場所)的「詔獄」也是存在的。兩漢之際,赤眉軍立劉盆子為帝,時任更始政權的盆子兄長劉恭自以為罪惡深重,故「自系詔獄」(《後漢書·劉玄傳》)。顯然,「詔獄」也可指關押、囚禁犯人的場所,否則,我們就無法解釋清楚此段話語。靈帝時,曾派遣侍御史「行詔獄亭部,理冤枉,原輕系,休囚徒」(《後漢書·孝靈帝紀》),「詔獄」與維護地方治安、鞠系罪犯為主要職責的「亭部」並稱,其具有囚禁犯人處所的意義自是不容否認。漢代中央、地方的很多牢獄,多因為臨時收押、訊問欽定案犯,性質才發生變化而成為「詔獄」,「魏郡詔獄」、「鉅鹿詔獄」等即是如此。

4興起原因

「詔獄」興起的原由,兩漢典籍缺載。不過,《宋史·刑法志》中的記載,對我們認識問題或不無裨益:「本以糾大奸匿,故其事不常見。」時代相隔久遠,宋元時期的判定是否適用於兩漢呢?筆者傾向於贊同。實際上,漢代就有類似意義的話語出現。東漢順帝時,大司農李固就當時選舉人才中出現的弊病上書奏言。順帝接納其建議,「於是下詔諸州劾奏守令以下,政有乖枉,遇人無惠者,免所居官;其奸穢重罪,收付詔獄」(《後漢書·李固傳》)。從詔旨內容中可以看出:「詔獄」 用以糾察為非作歹的官吏。這一點也應是「詔獄」特性所在,即糾察、懲治的對象與行為的特殊。比如,「詔獄」作為打擊諸侯王的重要手段,諸侯王心知肚明且有餘悸,江都王劉建就有「我為王,詔獄歲至」(《漢書·景十三王傳·江都王劉建傳》)的怨言。又如,「詔獄」多牽涉朝廷要人,文帝時的周勃、成帝時的王商,二人雖曾貴為丞相,但均受「詔獄」之苦,周勃甚至有「安知獄吏之貴乎」(《史記·絳侯周勃世家》)的感嘆。

5歷史發展

作為實體牢獄(即關押、囚禁犯人的場所)的「詔獄」也是存在的。兩漢之際,赤眉軍立劉盆子為帝,時任更始政權的盆子兄長劉恭自以為罪惡深重,故「自系詔獄」(《後漢書·劉玄傳》)。顯然,「詔獄」也可指關押、囚禁犯人的場所,否則,我們就無法解釋清楚此段話語。靈帝時,曾派遣侍御史「行詔獄亭部,理冤枉,原輕系,休囚徒」(《後漢書·孝靈帝紀》),「詔獄」與維護地方治安、鞠系罪犯為主要職責的「亭部」並稱,其具有囚禁犯人處所的意義自是不容否認。漢代中央、地方的很多牢獄,多因為臨時收押、訊問欽定案犯,性質才發生變化而成為「詔獄」,「魏郡詔獄」、「鉅鹿詔獄」等即是如此。
「詔獄」興起的原由,兩漢典籍缺載。不過,《宋史·刑法志》中的記載,對我們認識問題或不無裨益:「本以糾大奸匿,故其事不常見。」時代相隔久遠,宋元時期的判定是否適用於兩漢呢?筆者傾向於贊同。實際上,漢代就有類似意義的話語出現。東漢順帝時,大司農李固就當時選舉人才中出現的弊病上書奏言。順帝接納其建議,「於是下詔諸州劾奏守令以下,政有乖枉,遇人無惠者,免所居官;其奸穢重罪,收付詔獄」(《後漢書·李固傳》)。從詔旨內容中可以看出:「詔獄」 用以糾察為非作歹的官吏。這一點也應是「詔獄」特性所在,即糾察、懲治的對象與行為的特殊。比如,「詔獄」作為打擊諸侯王的重要手段,諸侯王心知肚明且有餘悸,江都王劉建就有「我為王,詔獄歲至」(《漢書·景十三王傳·江都王劉建傳》)的怨言。又如,「詔獄」多牽涉朝廷要人,文帝時的周勃、成帝時的王商,二人雖曾貴為丞相,但均受「詔獄」之苦,周勃甚至有「安知獄吏之貴乎」(《史記·絳侯周勃世家》)的感嘆。

6作用

作為溢於國家正式法律體系之外的特殊制度,「詔獄」制度合理髮揮作用的前提,並不是建立在某種制度基礎上,而是權力掌握者與行使者的意願,故具有濃厚的人治屬性。正因為此,「詔獄」制度自身可能所具有的合理性因素,也會因為秉政者個人的私心而大打折扣乃至於消逝殆盡,甚至蛻變為自逞私慾的工具;一旦君主昏庸、權臣秉政之時,掌權之人多借「詔獄」之名,泄私憤,逞淫威,打擊異己,禍害無窮。所以,宋人張方平在《樂全集》中痛言漢、唐兩代之衰,「詔獄」之弊為亂政之首:
蓋一成之法,三尺具存。而舞文巧詆之人、曲致希合之吏,猶或高下其手,輕重在心,鉤摭鍛磨,罔用靈制。又況多張網穽,旁開詔獄。理官不得而議,廷臣不聞其辨。事成近習之手,法有二三之門哉!是人主示天下以私而大柄所以失於下,亂所由生也。
之所以如此,是因為權力移於下而人主受制於臣,而刑罰又是「人主大柄,天下公器,非所以假人者也,法一傾而上下危矣」(《樂全集·詔獄之弊》)。但人主大權獨攬就能避免「詔獄」之禍嗎?

7錦衣衛詔獄

明代的錦衣衛擁有自己的監獄,稱詔獄,或是「錦衣獄」,由北鎮撫司署理,可直接拷掠刑訊,取旨行事,刑部、大理寺、都察院等三法司均無權過問,獄中「水火不入,疫癘之氣充斥囹圄」,詔獄的刑法極其殘酷,刑具有拶指、上夾棍、剝皮、舌、斷脊、墮指、刺心、琵琶等十八種,史稱:「刑法有創之自明,不衷古制者,廷杖、東西廠、錦衣衛、鎮撫司獄是已。是數者,殺人至慘,而不麗於法。」,嘉靖時刑科都給事中劉濟有謂:「國家置三法司,專理刑獄,或主質成,或主平反。權臣不得以恩怨為出入,天子不得以喜怒為重輕。自錦衣鎮撫之官專理詔獄,而法司幾成虛設。」
萬曆年間,臨江知府錢若賡被明神宗朱翊鈞投入詔獄達三十七年之久,終不得釋,其子錢敬忠上疏:「臣父三十七年之中……氣血盡衰……膿血淋漓,四肢臃腫,瘡毒滿身,更患腳瘤,步立俱廢。耳既無聞,目既無見,手不能運,足不能行,喉中尚稍有氣,謂之未死,實與死一間耳」,直到熹宗朱由校即位后才將他釋放。瞿式耜曾道:「往者魏、崔之世,凡屬凶網,即煩緹騎,一屬緹騎,即下鎮撫,魂飛湯火,慘毒難言,苟得一送法司,便不啻天堂之樂矣。」沈家本《歷代刑法考》言:「恂一代秕政,為古今所無者。」顧大武的《詔獄慘言》也曾描寫楊漣在內的「六君子」在鎮撫司內被錦衣衛指揮僉事許顯純嚴刑拷問的慘狀。

8歷史意義

從某種情況而言,酷吏及戚宦之禍,是皇帝制度衍生出來的不可避免的結果。在人治盛行家天下且又沒有有效約束制衡力量存在的帝制時代,當個人手中的權力高度集中、日漸膨脹時,權力的濫用是必然的事。皇帝並非生就精明能幹,權力被臣下竊取也是在所難免,而皇權也並非始終正義無私,也可徇私而行。那麼,徇私而行的權力,又如何能使合理、公正的國家運作機制建立?所以,與其指責佞幸所造成的「詔獄」之禍,倒不如切實反思皇帝制度的自身弊病。
作為溢於國家正式法律體系之外的特殊制度,「詔獄」制度合理髮揮作用的前提,並不是建立在某種制度基礎上,而是權力掌握者與行使者的意願,故具有濃厚的人治屬性。正因為此,「詔獄」制度自身可能所具有的合理性因素,也會因為秉政者個人的私心而大打折扣乃至於消逝殆盡,甚至蛻變為自逞私慾的工具;一旦君主昏庸、權臣秉政之時,掌權之人多借「詔獄」之名,泄私憤,逞淫威,打擊異己,禍害無窮。所以,宋人張方平在《樂全集》中痛言漢、唐兩代之衰,「詔獄」之弊為亂政之首:蓋一成之法,三尺具存。而舞文巧詆之人、曲致希合之吏,猶或高下其手,輕重在心,鉤摭鍛磨,罔用靈制。又況多張網穽,旁開詔獄。理官不得而議,廷臣不聞其辨。事成近習之手,法有二三之門哉!是人主示天下以私而大柄所以失於下,亂所由生也。之所以如此,是因為權力移於下而人主受制於臣,而刑罰又是「人主大柄,天下公器,非所以假人者也,法一傾而上下危矣」(《樂全集·詔獄之弊》)。但人主大權獨攬就能避免「詔獄」之禍嗎?

9圖書信息

詔獄
出版社: 中國文史出版社; 第1版 (2011年10月1日)
平裝: 360頁
正文語種: 簡體中文
開本: 16
ISBN: 7503430524, 9787503430527
編輯推薦
李志剛的長篇小說《詔獄》以歷史事實為依據,輔以生動情節,充實內容,淋漓盡致地再現了明代萬曆、泰昌、天啟三朝官場之爭鬥,閹黨亂政、無辜蒙冤、中良慘死詔獄的歷史事件。喜歡看歷史小說的讀者朋友們或者想了解明朝歷史的朋友們千萬不要錯過。
目錄
第一章 仕途遇阻
第二章 礦稅之爭
第三章 東林書院
第四章 辛亥京察
第五章 智破三黨
第六章 輔佑新君
第七章 王安之死
第八章 熊案風波
第九章 東林盈朝
第十章 楊漣上疏
第十一章 最後較量
第十二章 乙丑詔獄
第十三章 空白印疏
第十四章 丙寅詔獄
第十五章 尾聲
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