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諾亞方舟是基督教聖經的《創世紀》和亞伯拉罕諸教中,傳說一艘根據上帝的指示而建造的大船,建造的目的是為了讓諾亞與他的家人,以及世界上的各種陸上生物能夠躲避一場上帝因故而造的大洪水災難,這段故事分別被紀錄在《創世紀》(包括《舊約聖經》和《希伯來聖經》)以及伊斯蘭教的《古蘭經》第6章到第9章。另有電影、小說以此為名。

1 諾亞方舟 -簡介

諾亞方舟諾亞方舟

諾亞方舟(希伯來語:תיבת נח,英語:Noah's Ark),又譯挪亞方舟,是《希伯來聖經·創世紀》中的故事,傳說一艘根據上帝的指示而建造的大船,其依原說記載為方形船隻,但也有許多的形象繪畫描繪為近似船形船隻,其建造的目的是為了讓諾亞與他的家人,以及世界上的各種陸上生物能夠躲避一場上帝因故而造的大洪水災難,記載中諾亞方舟花了120年才建成,這段故事分別被紀錄在《希伯來聖經·創世紀》(《舊約聖經·創世紀》)以及伊斯蘭教的《古蘭經》。

根據底本學說的推論,《創世紀》中的方舟故事,可能具有許多相似但分別獨立的來源;而一般的正統猶太教與基督教,則認為方舟的故事只有一位作者,聖經直譯主義者認為方舟確實停留在土耳其東北方厄德爾省的亞拉拉特山區。亞伯拉罕諸教對於故事中某些問題已經有了神學上的解釋,例如將方舟解釋為教會的預表。

在美索不達米亞文明中,也有與《創世紀》的記載平行的故事,例如蘇美爾神話中記載一位叫祖蘇德拉的人,受神明的警告而建造了一艘船艦,並因此逃過了一場將人類消滅的洪水,此外在其它地區,也有許多相似的故事,是世界上廣泛流傳的相似傳說故事之一。

2 諾亞方舟 -結構

諾亞方舟諾亞方舟

根據《聖經》上的記載,方舟長300腕尺(肘,以0.445米計算,133.5米,437.99英尺),寬50腕尺(22.3米,73.163英尺),高30腕尺(13.4米,43.963英尺),方舟長度大約是伊莉薩白女王二號郵輪一半長。若這艘方舟真的曾建成,其大小及排水量約為著名的鐵達尼號(排水量約5萬3千公頓)的五分之三。方舟總的容積達40000立方米,底倉面積8900平方米。

方舟設有三層,這樣做不但能夠穩定船身,也能使總面積增加至差不多8900平方米。方舟採用柏木一類的防水高脂樹木建造,方舟內外都塗上焦油。(創世記6:14-16)聖經沒有提及挪亞怎樣把木材固定在一起,但聖經論述有關洪水的記載以前,已經提及打造各樣銅鐵器具的人。

方舟的長度是寬度的6倍、高度的10倍。

其實譯做「方舟」的希伯來語詞,跟譯做摩西在嬰孩時所藏身的「箱子」是同一個詞。摩西的母親在箱子塗上瀝青柏油,使它可以在尼羅河漂浮。
方舟的形狀有如箱子一般。挪亞看來把動物和超過一年的糧食平均地安置在方舟上。紀錄中,載了諾亞一家八口,以及各種飛禽走獸,不潔凈動物雌雄各一對,潔凈動物雌雄各七對,在洪水來臨之時,大地全部被洪水淹沒,只有諾亞方舟上的各種生物得以倖免,在洪水過後,諾亞方舟擱淺在了亞拉拉特山上,最後,上帝以彩虹為立約的記號,不再因人的緣故詛咒大地,並使各種生物存留永不停息。

3 諾亞方舟 -故事敘述

《創世紀》第6章到第9章記載了諾亞方舟的故事。創造世界萬物的上帝耶和華見到地上充滿敗壞、強暴和不法的邪惡行為,於是計劃用洪水消滅惡人。同時他也發現,人類之中有一位叫做諾亞的好人。《創世紀》記載:「諾亞是個義人,在當時的世代是個完全人」。耶和華神指示諾亞建造一艘方舟,並帶著他的妻子、兒子(閃、含與雅弗)與媳婦。同時神也指示諾亞將牲畜與鳥類等動物帶上方舟,且必須包括雌性與雄性。

當方舟建造完成時,大洪水也開始了,這時諾亞與他的家人,以及動物們皆已進入了方舟。《創世紀》如此形容洪水剛開始的景況:「當挪亞六百歲,二月十七日那一天,大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了。四十晝夜降大雨在地上」。洪水淹沒了最高的山,在陸地上的生物全部死亡,只有諾亞一家人與方舟中的生命得以存活。

在220天之後,方舟在亞拉臘山附近停下,且洪水也開始消退。又經過了40天之後,亞拉臘山的山頂才露出。這時諾亞放出了一隻烏鴉,但牠並沒有找到可以棲息的陸地。7天之後諾亞又再次放出鴿子,這次牠立刻就帶回了橄欖樹的枝條,諾亞這時知道洪水已經散去。又等了7天之後,諾亞最後一次放出鴿子,這次牠便不再回方舟了。諾亞一家人與各種動物便走出方舟。

離開方舟之後,諾亞將一隻祭品獻給神。耶和華聞見獻祭的香氣決定不再用洪水毀滅世界,並在天空製造了一道彩虹,作為保證。在《創世紀》中,神如此保證:「我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中,我便記念我與你們和各樣有血肉的活物所立的約,水就再不泛濫、毀壞一切有血肉的物了」。

4 諾亞方舟 -方舟中的日子

在創世記7:11至8:4論到這場大洪水,聖經說:「挪亞活到六百歲那一年[公元前2370年],[民歷]2月17日那一天,浩瀚深淵的泉源盡都裂開,天上的水閘都打開了。」(創世記7:11)
挪亞把一年分為12個月,每個月30天。在古代,每年的第一個月大約始於現今陽曆的9月中旬。在公元前2370年11月和12月間,大雨在民歷「2月17日那一天」降下,並連續降在地上四十晝夜。
「洪水淹沒了大地150天。……水從地上退去,漸漸下降。過了150天,水就退了很多。[民歷]7月17日,方舟停在亞拉臘山上。」(創世記7:24-8:4)從洪水淹沒了大地,到水從地上退去,共150天,也就是五個月。公元前2369年4月,方舟停在亞拉臘山上。
創世記8:5-17接著記錄。在差不多兩個半月(73天)之後,在民歷「10月1日」(公曆6月),山頂就都露出來了。(創世記8:5)三個月(90天)之後,在「挪亞六百零一歲那一年,[民歷]1月1日」(公元前2369年9月中旬),挪亞打開方舟的蓋,「見地面已經幹了」。(創世記8:13)一個月又27天(57天)之後,民歷「2月27日」(公元前2369年11月中旬),大地全都幹了。挪亞和家人從方舟里出來,踏在乾地上。挪亞和家人在方舟里過了一個陰曆年零10天(370天)。(創世記8:14)

5 諾亞方舟 -停泊地

諾亞方舟「快鳥」2003年拍攝到的「諾亞方舟」

在外高加索一帶,曾有不少地方聲稱是挪亞方舟停泊之地,或有相關的民間傳說在流傳,當中比較著名的有納希契凡。2000年代初,香港的基督教學術演講者梁燕城在考證過當時流行的傳說,以及當時流傳的衛星圖片,斷定方舟最後在土耳其及亞美尼亞邊境的亞拉臘山山頂停下。

為解開方舟之謎,基督教的挪亞方舟國際事工自從首支華人探索隊於2004年首次登山尋找方舟后,計劃進行方舟探索。2006年8月,一名庫爾德族的探索家於亞拉臘山上一個洞內發現不明物體,懷疑是木塊。他立刻聯絡相熟的香港探索隊隊員,並於9月把樣本送往香港作科學分析。香港大學地球科學系應用地球科學中心對該樣本進行岩相分析,鑒定它為石化木結構。

香港的馬灣公園館內的導覽冊子根據這個研究把挪亞方舟當作歷史看待,引來外界不滿。

2010年4月28日國外媒體報道,香港和土耳其的探險隊員表示,他們在土耳其東部的亞拉臘山附近找到了傳說中的諾亞方舟的船身殘骸,測試發現這些殘骸的年代可以追溯至4800年前,即《創世紀》中所描述的諾亞方舟的存在時期。香港導演楊永祥說:「雖然我們不能百分之百確定它就是諾亞方舟,但可能性達到99.9%。」。但這種說法也受到英國牛津大學古代史講師尼古拉斯·普塞爾質疑,他說:「如果公元前2800年歐亞大陸已被3000多米深的洪水所覆蓋,在那之前已存在數個世紀的埃及和美索不達米亞文明如何可以生存?」。 

2010年5月1日有一位叫 Randall Price 的宗教教授稱影音使團稱有關發現是偽造(this is all reported to be a fake)。他的電郵指出相片全是在黑海某地拍攝,在2008年夏天有10名庫爾德人告訴他,一名中國人委聘的嚮導,聘請他們把黑海附近的木樑搬到亞拉臘山山洞。

6 諾亞方舟 -遺址

1919年,公眾終於見到了第一張諾亞方舟的照片:這張照片是由俄國飛行員羅斯科維斯基拍攝的,上面可以隱約看出冰川下一個模糊的暗色斑點。而這以後利用雷達和深層探測器進行的地質考察,卻顯示這個斑點只是亞拉臘地區岩石共有的一種異常結構。對挪亞方舟的尋找在80年代末90年代初又重新開始。由於軍事檔案的解密,美國政府公布了由埃羅斯衛星和U-2間諜飛機拍攝的照片。這些照片顯示在3000米高空可隱約看到亞拉臘山俄國一側山坡終年冰層下的"異物"(專業術語稱為"凸起")。

儘管過去疑經派一直認為諾亞方舟及大洪水一直都沒有出現過,但其實在外高加索一帶,曾有不少地方聲稱是諾亞方舟停泊之地,或有相關的民間傳說在流傳,當中比較著名的有納希契凡。2000年代初,香港的學者梁燕城在考證過當時流行的傳說,以及當時流傳的衛星圖片,斷定方舟最後在土耳其及亞美尼亞邊境的亞拉臘山山頂停下。

為解開方舟之謎,諾亞方舟國際事工自從首支華人探索隊於2004年首次登山尋找方舟后,一直密切聯繫土耳其考古學家、地質學家和潛水及登山專家,計劃進行科學探索。2006年8月,一名庫爾德族的探索家於亞拉臘山上一個洞內發現不明物體,懷疑是木塊。他立刻聯絡相熟的香港探索隊隊員,並於9月把樣本送往香港作科學分析。 香港大學地球科學系應用地球科學中心對該樣本進行岩相分析,鑒定它為石化木結構。

這是探索隊在亞拉臘山上首次發現巨型木結構,並具科學驗證、以及清晰的實地影像記錄等憑據。正確的木塊鑒證,是探索方舟遺迹其中一項的重要問題。化驗報告清楚指出,在亞拉臘山上尋獲的樣本為石化木。據土耳其大學的鄂台.貝利教授說,亞拉臘山高處的嚴酷氣候,已持續4000多年,令高地缺乏樹木生長。因此推斷,該石化木極有可能為古老文物,而非自然生長於海拔4,000米以上的樹木。

7 諾亞方舟 -發現

2010年4月28日,中國香港和土耳其的探險隊員表示,他們在土耳其東部的亞拉拉特山附近找到了傳說中的諾亞方舟的船身殘骸,測試發現這些殘骸的年代可以追溯至4800年前,即《創世紀》中所描述的諾亞方舟的存在時期。探索隊認為這就是諾亞方舟,並展示了少量遺骸碎片。該聯合研究小組負責人袁文輝表示並不能百分之百把握地稱這就是諾亞方舟遺址,但把握性為99.9%。

日本版方舟

日本一家公司研製出一種名為「諾亞」的小型方舟,這是一種能漂浮的密封艙,可以幫使用者逃過類似3月11日在日本發生的地震和海嘯。據悉,這種直徑為1.2米的密封艙已成功經受了多次撞擊試驗,價格約為4000美元。

荷蘭版方舟

諾亞方舟荷蘭「方舟」
2012年12月10日,據英國媒體報道,近日一艘真實大小的諾亞方舟在荷蘭多德雷赫特亮相。在聖經《創世記》中,上帝要求諾亞建造一艘大船,讓其帶著自己家人,並從每種動物中挑選一雄一雌送上船。當世界末日來臨,地球被水淹沒的時候,他們可以幸免於難。現實中這艘諾亞方舟的的創作藍圖正是《創世紀》中的這則故事。據介紹,這艘諾亞方舟體型巨大,長130米,寬29米,高23米。方舟里有動物雕塑展覽,其中包括真實大小的老虎、長頸鹿、大象以及野牛。除雕塑以外,船里還有鸚鵡、野雞、孔雀和兔子——這些可是活生生的動物。與此同時,這艘諾亞方舟里還建有2個電影院和一個餐廳,每天可以接待大約3000名觀眾。
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