1簡介

貓猴
貓猴 :māo hóu
哺乳動物。體大如貓,從頸部、前臂、後足至尾端有披毛的飛膜,能在樹間滑翔。棲息熱帶樹林中,日間倒懸在樹上,夜間活動,以樹葉和果實為食。 據國外媒體報道,它們並不是猴子,也不會真正地飛行,但有關「飛行狐猴」的故事卻格外令人好奇。如今遺傳材料檢測已經證實這種玩特技的靈長類動物其實有三種。不過,科學家證實飛行狐猴並不是真正的狐猴,而是所謂的貓猴,但它們卻是頂級滑翔高手。它們的皮膚隔膜擴張后,可以將體形變成為扁平的降落傘形狀,從而讓貓猴能輕易從一個樹梢滑翔到另一個樹梢,最遠滑翔距離為136米。
據悉,這些貓猴是靈長類動物最親近的現有親戚,大約在8600萬年前的白堊紀末期從靈長類動物中分離出來的,從而形成一種新物種。 日前,科學家最新發現的兩種新物種貓猴分別是――巽他貓猴和菲律賓貓猴。巽他貓猴僅生活在印度支那半島和巽他(巽他是指一片亞洲區域,包括馬來西亞半島、婆羅洲、蘇門答臘島和爪哇島以及許多更小的島嶼)。

2研究

研究人員分析了生活在馬來西亞半島、婆羅洲和爪哇島的巽他貓猴的遺傳材料,結果發現這種動物存在的很大遺傳差異,足以表明生活在不同島嶼的貓猴已經進化成了截然不同的物種。這項發現發表在2012年11月11日出版的《現代生物學》雜誌上。
研究人員表示貓猴是在大約400-500萬年前出現分支的。當時由於海平面上升阻斷了大陸與島嶼之間通道,導致貓猴不能彼此溝通。後來即使海平面下降導致陸地通道露出來了,但原先的森林地帶很可能變成了空曠的爛泥地,而貓猴原有的滑翔技能在地面上沒有一點用處。於是,貓猴慢慢適應在地上過爬行生活,有個別有還能上樹。
負責此項研究的美國德州A&M大學的研究人員簡·賈尼克卡說:「由於在低地地區沒有較高的樹木,因此不大可能將貓猴和樹木聯繫在一起。貓猴的物種進化很可能依海平面的升降而波動,而森林也因此一同起起落落。」目前最新發現的貓猴新物種的樣子有些差異,比如:生活在婆羅洲的貓猴要比爪哇島的貓猴體型更小,同時,婆羅洲貓猴的皮毛顏色較其他貓猴有更大的變化,包括帶有斑點,而其他貓猴的皮毛卻是黑色的。
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