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賴大的媳婦是曹雪芹小說《紅樓夢》中的人物。從她婆婆賴嬤嬤那裡學了一手,很喜歡做些破而不費且有略顯高雅的事。

1 賴大的媳婦 -簡介

賴大的媳婦是曹雪芹小說《紅樓夢》中的人物。

2 賴大的媳婦 -有關描述

轉眼到了十四日,是日大清早,賴大的媳婦又來請,賈母高興地帶著王夫人、薛姨媽以及寶玉等到賴大花園玩了半天。那花園雖然趕不上大觀園,但也非常整齊寬闊,小橋流水,亭台樓閣,也有好幾處很精緻特別。

外面大廳里,坐著薛蟠、賈珍、賈璉、賈蓉等人。賴大家請了幾個現任的官員和幾個富家子弟作陪,其中有位叫柳湘蓮,薛蟠自從上次見過他一面后,念念不忘,薛蟠聽說他也是個戲子,專門客串一些愛情戲,於是就認為他是個風流之人。薛蟠非常想與他交個朋友,但一直沒有機會,他覺得今天肯定要成功了。

在《紅樓夢》里,賴大至少是榮國府的第二代奴才,上一代是其母賴嬤嬤。賴嬤嬤是榮國府老僕,在賈母那裡是有她的座位的(「賈府風俗,年高伏侍過父母的家人,比年輕的主子還有體面。」該句見43回)。賴嬤嬤同時還是個人情精,她最善於向賈母表忠心,把賴家富有和賈府恩情掛鉤,彷彿賴家越富有,就越證明賈府恩情大,賈母就這樣給繞進去了。

有了老母的庇佑和積蓄,賴大夫婦自然升的很快,雙雙做了榮國府大管家,地位非常尊崇,連寧國府的正派玄孫賈薔16回在向賈璉回事時都稱賴大為賴爺爺。(甲戌本在「賴爺爺」處有側批云:「此等稱呼,令人酸鼻。」)

在個人靠山上,賴大夫婦依靠的是賈母、賈赦、賈政等。16回賴大第一次出場就是跟著賈政進宮,當得知元春晉封鳳藻宮尚書、加封賢德妃的確信后,又是他跑來向焦急等候的賈母等人報喜。隨後的修建大觀園接駕,還是賴大具體操辦一應事項,這包括他和賈璉共同領賈赦之命辦差,還包括他和賈珍一道「點人丁,開冊籍,監工等事」。

經過兩代人的積累,賴家後來是富了。43回賈母為鳳姐集資過生日,賴嬤嬤表示要比尤氏、李紈等少奶奶出資「該矮一等」時,賈母就說:「這使不得。你們雖該矮一等,我知道你們這幾個都是財主,果位雖低,錢卻比他們多。」

脂硯齋在此夾批說:「驚魂奪魄。只此一句,所以一部書全是老婆舌頭,全是諷刺世事,反面春秋也。所謂『痴子弟正照風月鑒』,若單看了家常老婆舌頭,豈非痴子弟乎?」奴才是財主,比主子還有錢,這是連賈母都認可的事實。脂評用了「驚魂奪魄」四字寫盡了大宅門大管家這一職業的一些潛規則。要知道,榮國府交給賴大管家,賴大管理的結果是榮國府越來越窮,賴家卻越來越富。書中沒有明寫賴大在修建大觀園項目上是否有貪污受賄,但同樣辦差的賈蓉、賈薔是有很大貓膩的,因此賴大難保就乾淨。至於平時收受下人、外人孝敬,想是司空見慣的事。

那麼賴大家富到什麼程度呢?47回如此描寫賴大家的花園:「那花園雖不及大觀園,卻也十分齊整寬闊,泉石林木,樓閣亭軒,也有好幾處驚人駭目的。」列位看官,「雖不及大觀園」說的是多大面積呢?56回平兒確切回答探春說「還沒有咱們這一半大」,後來探春就用這近半數之說,從賴大花園承包出去年獲利二百兩,推算出大觀園照此法年獲利四百兩。那麼就算是大觀園的三分之一大吧。要知道大觀園周長三里半,近三百畝,就是三分之一大也有近百畝。再加上「也有好幾處驚人駭目的」評語,直接是說構造之巧,間接是說費錢之多。構造之巧有對大觀園的借鑒,費錢之多自然需要賴大的非正當收入。光貪污不行,搞點眼線、打點上下關係同等重要,這就有了賴家女性的精明。剛才說賴嬤嬤是人情精,其實還有更深層的一面,那就是安排晴雯到賈母身邊做眼線。77回如此介紹晴雯身世:

「這晴雯當日系賴大家用銀子買的,那時晴雯才得十歲,尚未留頭。因常跟賴嬤嬤進來,賈母見他生得伶俐標緻,十分喜愛。故此賴嬤嬤就孝敬了賈母使喚,後來所以到了寶玉房裡。這晴雯進來時,也不記得家鄉父母。只知有個姑舅哥哥,專能庖宰,也淪落在外,故又求了賴家的收買進來吃工食。賴家的見晴雯雖到賈母跟前,千伶百俐,嘴尖性大,卻倒還不忘舊,故又將他姑舅哥哥收買進來,把家裡一個女孩子配了他。」

這段話說的再明白不過,賴大家安排眼線經歷了三部曲,先是精心買了個很可愛的名叫晴雯的小女孩,接著是由賴嬤嬤帶著晴雯常到賈母眼前晃,讓賈母喜愛上並送給賈母,經過一段時間考驗,賴家發現晴雯「不忘舊」之後,最後把晴雯的姑舅哥哥多渾蟲收買來為己所用,並藉機牽制晴雯。至此,賴家從晴雯那裡獲得了第一手的高層內部動態,賴大夫婦的大管家位置將坐的越發穩當。不過,晴雯經過賈母調教后不再當女間諜,並給了寶玉,這是賴家沒有想到的,隨後賴家也就暫時擱置了這顆棋子。曹公在晴雯臨死前交代她的間諜背景,想來別有深意,因為該時足可蓋棺定論了。

賴大的媳婦想是從她婆婆賴嬤嬤那裡學了一手,很喜歡做些破而不費且有略顯高雅的事,這就有了冬天送寶琴的「兩盆臘梅、兩盆水仙」(52回),春天送寶玉的大魚風箏(70回)。寶琴、寶玉深得賈母疼愛,賴大媳婦在送禮對象上是經過精心選擇的。

這也就是說,在發家史上,賴家上下是有分工的,即由賴大謀財,由賴嬤嬤設置高級眼線,由賴大媳婦維持各種日常關係。如此組合,幾可無憂矣。

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