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因美國天文學家賽佛特(Seyfert,C.K.)於1943年發現而得名.它有一個明亮的恆星狀核,光譜有很寬的發射線和禁線以及藍連續譜,譜線有紅移,光度很大,約相當於1011太陽光度。

1 賽弗特星系 -科技名詞定義

中文名稱:賽弗特星系 英文名稱:Seyfert galaxy 定義:星系核極亮,具有強而寬發射線的活動星系,常有旋臂結構。因美國天文學家賽弗特於1943年首先發現而得名。 所屬學科:天文學(一級學科);星系和宇宙(二級學科) 

如果類星體真像紅移顯示的那樣遠的話,那麼,天文學家就會面臨一些迷惑而難解的問題。舉例來說,這些類星體必定非常地明亮,才能在如此遙遠的地方仍然顯得那麼亮;它們一定是整個普通星系光度的30~100倍。  

 然而,如果真是這樣,如果類星體具有一個星系的形式和外表的話,那麼,一個類星體含有恆星數目應該是一個普通星系的100倍,而且其大小也應該是一個普通星系的5倍或6倍。 即使在它們那樣遙遠的距離,在大型望遠鏡里也應該呈現出清晰的卵形光斑。然而它們並不形成光斑,即使在最大的望遠鏡里依然是星狀的點。因此,儘管它們特別明亮,在體積上可能比普通星系小得多。  

 另一種現象也著重說明類星體的體積是小的;因為早在1963年,人們就發現,類星體發射出的能量,不論在可見光區域還是射電波區域,都會發生變化。幾年期間的記錄表明,其增減幅度多達三個星等。 

  在如此短的時間內,輻射有這樣明顯的變化,它一定是一個小天體。小的變化可能是由天體的某些局部區域增亮或變暗造成的;但是大的變化,則一定與整個天體有關。如果整個天體與變化有關的話,那麼,在發生變化的時間內,某種效應一定會橫跨天體的全部寬度。但是任何效應都不能快過光速;因此,如果一個類星體在幾年的時間內就發生明顯的變化,它的直徑不可能大於1光年。 實際上,一些計算結果表明,類星體的直徑可能小得只有1光周(即光在一星期內走過的路程,等於8000億公里)。  

 體積如此小而亮度又如此大的天體,它們耗費能量的速率必定非常大,因而儲存的能量不會持續長久(除非有某種現在想象不到的能源,而這並不是不可能的),一些計算表明,一個類星體以如此巨大的速率放出能量,只能維持100萬年左右。 這樣看來,我們所看到的類星體是在不久之前(從宇宙的角度來說)才形成的;而且必定有些天體過去是類星體,如今已不再是類星體了。 

  1965年,桑德奇宣稱,他發現的天體可能的確是一些年老的類星體。它們看起來像是普通的藍星,卻同類星體一樣有大的紅移。它們同類星體一樣又遠又亮又小,卻沒有射電輻射。桑德奇稱它們為藍星體,簡稱為BSO。      藍星體的數量似乎比類星體多得多,1967年曾估計,我們的望遠鏡所能看到的藍星體總數為10萬個。藍星體比類星體多得多,因為天體以藍星體的形式存在的時間比以類星體的形式長久得多。 

  在天文學家中,認為類星體是非常遙遠的天體的觀點並不普遍。有人認為,類星體的巨大紅移可能不是宇宙學紅移,就是說,它們不是宇宙通常膨脹的結果,它們大概是比較靠近那些由於某種局部原因(例如,被以巨大的速度從星系核內噴射出來)正在急速遠離我們而去的天體。 

  這種觀點的最熱心的支持者是美國天文學家阿普,他提出,有些類星體似乎與天空附近的星系有物理上的聯繫。如果真有聯繫,它們的距離應該是一樣的。因為星系的紅移比較小,所以類星體的比較大的紅移不可能是宇宙學紅移。  

 另一個令人困惑的問題是20世紀70年代末期的一項發現。類星體內部的射電源(用現今的長基線射電望遠鏡能夠分別探測到它們)似乎在以幾倍於光速的速度分離開去。按照目前的物理理論,超過光速的速度被認為是不可能的,但是只要設想類星體果真像想象的那麼遙遠,這種超光速就有可能存在:如果它們實際上距離比較近,則它們分離的速度就會比光速小。  

 然而,類星體距離比較近的觀點(也就是說它們沒有那麼亮,也不產生那麼多的能量,從前可能解除這種困惑)並沒有得到多數天文學家的贊同。一般的觀點是,支持宇宙學距離的證據占絕對優勢;阿普的有關物理聯繫方面的證據並不充分;而視超光速是光學幻覺下的結果(而且人們已經提出了一些似乎有理的解釋)。 

  但是,如果類星體真的像它們的紅移所顯示的那樣遠,而且真的是如此小,然而卻如此明亮,又具有如此大的能量的話,它們到底是些什麼東西呢? 

  最可能的答案要追溯到1943年,當時美國天文學家賽弗特觀測到一個奇特的星系,具有一個非常亮而又非常小的核、後來又陸續觀測到了幾個同類型的星系,現在我們把這些星系統稱為賽弗特星系。雖然到20世紀60年代未只發現了12個這種星系,但是推測可能有1%的星系是賽弗特星系是有道理的。 

  賽弗特星系會不會是介於普通星系與類星體之間的天體呢?它們的明亮的中心所呈現的亮度變化,使它們的中心幾乎顯得像類星體一樣小。如果它們中心的亮度進一步增強而星系的其餘部分進一步暗弱的話;它們將變得與類星體無法區別;而且,有一個3C120的賽弗特星系看起來幾乎就是一個類星體。 

  賽弗特星系只有中等的紅移,而且並不十分遙遠。類星體會不會是非常遙遠的賽弗特星系?這些星系遠得使我們只能看到它們的亮而小的中心,而且遠得使我們只能看到最大的星系,而正是這些最大的星系給我們以類星體特別明亮的印象。反過來,我們是否可以正確地推測,類星體儘管非常遙遠,但仍是我們能夠看到的非常大的賽弗特星系?  

 確實,最近拍攝的照片顯示出類星體周圍有霧狀物的跡象,似乎表明是一個暗弱星系包圍著小而活躍並且非常明亮的中心。因此我們可以假設,距離我們10億光年以外的宇宙的遠方,就像我們比較鄰近的區域一樣充滿著星系。然而,這些星系大都暗弱得用光學的方法分辨不出來,因此,我們只看到它們之中最大和最活躍的星系的明亮中心。

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