赤包,別名赤瓟,屬葫蘆科,在老北京常常可以在庭院中種,要種赤包得在廟會上買赤包「蛋」(赤包的塊根),而且要買一對,長圓形的是公蛋,圓形的是母蛋,因為赤包是雄雌異株的。春天把赤包蛋種在庭院牆籬邊,以後就會年年生長。赤包像一般瓜類一樣爬蔓,葉子為心臟形。種赤包的家庭,小孩子摘下赤包葉偷偷拍在別人身上,立刻就「粘」在衣服上,因為赤包的莖和葉都長有長的刺毛。北方產的赤包學名叫赤包,在江南和雲貴川一帶還產有別的品種的赤包,如大苞赤包、川赤包、鄂赤包等,形態也有所不同。
赤包亦是老北京的兒童玩物。在《燕京歲時記》中記載:「每至十月,市肆之間則有赤包兒、逗姑娘等物。赤包兒蔓生,形如甜瓜而小,至初冬乃紅,柔軟可玩。」赤包是長約4—5厘米的卵圓形紅色小瓜,在廟會的地攤上就有賣的。民國時期,四個最好的大赤包約值一斤花生米的價錢,小的、青的便宜些。買了青赤包也不要緊,用棉花包起來放在米里,過幾天就會轉紅。赤包要用手仔細捏揉才能慢慢變軟兒童們常常比賽誰捏得最軟最快。但是,如果太急了就會將赤包捏破,流出來的是一包黑子和惡臭的粘液,臭味沾在手上很難洗除。在《四世同堂》里老舍先生用「大赤包」來形容冠曉荷的老婆是一肚子壞水,真是維妙維肖,令人叫絕。
同時,赤瓟(根有美容效果的正品土瓜)至今在中國北方省區仍稱作王瓜入葯,有理氣、活血、祛痰、利濕、通乳的功效,主治跌打損傷、氣滯脅痛、黃疸、乳汁不下等病症。這與古代本草記載王瓜的功效極其相似。

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