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米爾頓·赫馬森 (1891-1972)美國天文學家

  米爾頓·赫馬森 (1891-1972)美國天文學家

米爾頓·赫馬森 (Humason,Milton La Salle)美國天文學家。1972年6月18日卒於美國加利福尼亞州多門多西諾。
米爾頓·赫馬森1891年8月19日生於明尼蘇達州道奇森特一個當地人威廉·赫馬森的家裡,他的母親勞拉從舊金山來到中西部地區的北部。米爾頓的父母決定在西海岸居住可能出自於他母親的主張,當時他還是個小男孩。
1905年他被帶到威爾遜山夏令營時,這位有著一張圓臉的矮胖少年才14歲。有了這次經歷以後,山上的任何事表情都強過重返學校。他告訴父母讓他休學一年,在這一年,他作為新建的威爾遜天文台旅館的一名打鈴工開始了自己的工作生涯,安頓客人、洗盤子、蓋小屋,更重要的是照料關有畜欄中的馱畜。至今他僅僅上過初級中學,他決心留在山上,並實現了自己的願望。
按照他後來受到的讚揚來看,幾乎無人知道這位自我奮鬥的天文學家的來歷,他的大部分資料被埋沒在華盛頓卡內基研究院的檔案里。
1908年到1910年期間,20歲不到的赫馬森成了一個駕馭驢車的運貨人,往返於謝拉馬德雷和威爾遜山頂的山路上,他和他的趕驢夥伴把大批木材和其他建設材料運上山,用來建造天文台的基礎設施,包括那些村舍和那座『寺院』,也接觸了天文台的許多員工,始終濕爾爾雅面帶微笑的海爾就是其中之一。
幾個月後,赫馬森成了帕薩迪納的土地主斯托羅產業的園林工人領班,三年後,在蒙羅維亞附近購置了自己的『柑橘果園』,不過,僅僅收穫了一次以後他便放棄了這項事業,山上的吸引力是不可抗拒的,1917年他從他岳父那裡獲悉,威爾遜山天文台的三個看門人中有一個打算離開。100英寸(2.54米)望遠鏡不久將投入正常運行,它和60英寸(1.52米)望遠鏡都需要一名替換的夜間助手,每月工資雖然只有80美元,但可得益一套免費租用的三室小舍、內部傢具和大部分食品。1917年11月25日赫馬森擔任了看門人的職務。
第二年,赫馬森做的工作遠遠超出看守大樓及其周圍所需履行的職責;一名自願兼作天文台夏季助手的波莫納學院學生貝尼奧夫教這位看門人如何使用10英寸(25.4厘米)望遠鏡天體照相儀拍攝變星,赫馬森掌握得很快,貝尼奧夫認為到秋天時他就能獨自進行了,1919年天文學家W.H.皮克林發表了神秘的X行星位置的計算,從那時起赫馬森開始對這個區域進行照相搜索。1930年,也即冥王星發現的那一年,天文學家尼科爾森和梅奧爾重新仔細檢查了赫馬森早期拍攝的底片,結果也發現了冥王星,由於這顆行星處在底處的邊緣,模模糊糊的,因此被忽視了。
赫馬森的技能逐漸引起了沙普利的注意,他回憶起這位當看門人的密蘇里人後代遞給每人一瓶那聲名狼藉的「美洲獅湯」,以及每當雲層密布的夜晚取出紙牌的情景。沙普利非常肯定地認為赫馬森『是我們普經有過的一位最佳觀測手』,正是沙普利的竭力促成,使得普持懷疑態度的海爾將這位只有八級教育程度的夜間助用提拔為天文台星雲和恆星照相研究室的正式職員,後來在1992年又提升為助理天文學家。
哈勃是個講究禮儀的人,他清楚地了解赫馬森低下的社會地位背景、引以自豪的技能、持之以恆的耐心和從容不迫的處事方式,特別是他的高傲,沒有任何東西比貴重的儀器更能獲得赫馬森的尊重,而且他的暗房也以特別清潔出名,有過看守人和夜間助手的經歷,使他了解這些觀測家的所有缺點,他們隨心所欲地使用望遠鏡和顯影設備。
赫馬森不是科班出身,曾經是一名普通的騾皮商。最初他當威爾遜天文台的看門人,在一次偶然的代人觀測工作時顯露天賦后從事天文事業。赫馬森和哈勃一起工作過,哈勃定律宣布后,赫馬森也開始在天文學界嶄露頭角。而後赫馬遜繼續研究遙遠的星系;他測量了遠達二萬萬光年的星系的退行速度。1956年他和其他人利用新的資料,改進了哈勃定律(星系的退行速度考慮在內。這符合了勒梅特和蓋莫夫的「大爆炸」理論,而不符合托馬斯·戈爾德的連續創生理論。 1919年,在他天文生涯的早期,他應皮克林的要求,尋找海王星以外的一顆行星。他因一次奇特的、令人灰心的事故而告失敗。後來發現,那顆待找的行星---冥王星的象實際上拍到了,不過落在照相底片的一個小疵點上了。這顆行星又等了十一年才被湯博發現。
——部分文獻:《星雲世界的水手:哈勃傳》(美)蓋爾·E·克里斯琴森

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