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「超巨型翼龍」,屬已滅絕翼龍物種,生活在6500萬年前。研究人員認為,「超巨型翼龍」一次不間斷飛行最遠距離可達1萬英里(約合16093公里)。

1 超巨型翼龍 -飛行特徵

超巨型翼龍超巨型翼龍

2010年10月,據國外媒體報道,在古脊椎動物學會年會上,美國查塔姆大學生物力學家發表研究論文稱,6500萬年前的「超巨型翼龍」一次不間斷飛行最遠距離可達1萬英里(約合16093公里)。

根據7000萬年前的化石記錄推測,「超巨型翼龍」站立時高度大約相當於現代長頸鹿的高度。它們躍向空中飛行時,翼展寬達10米。

2 超巨型翼龍 -種類

「超巨型翼龍」主要包括四個種類,如史上最巨大的飛行動物風神翼龍等。

3 超巨型翼龍 -研究/觀點

美國查塔姆大學生物力學家邁克爾哈比比稱,根據翼龍的標準,這些動物都應該算是超大型動物。而對於鳥類和蝙蝠等其他飛行動物來說,它們巨大的體形已算是恐怖級別。如果現在對於翼龍體重及翼展的估計是正確的話,如果翼龍確實是能夠像鳥類一樣飛行和滑翔的話,那麼它們應該是地球歷史上單次飛行距離最長的飛行動物。考慮到鳥類較小的體形,它們的飛行能力和距離已算是相當可觀。比如,北極燕鷗可以在兩極之間來回遷徙。但是,這些鳥類無法通過單次飛行完成這種壯舉。

此外,哈比比還在公式中考慮到翅膀的形狀,並對公式進行了微調。它們的翅膀與現代鷹的翅膀形狀相近。哈比比猜測,翼龍主要是依靠拍打兩翼的爆發力進行滑翔。他借用鳥類研究中的分析方法去估計脂肪補給究竟能夠讓翼龍飛行多遠,同時假設翼龍的新陳代謝速度為現代鳥類的85%。

觀點爭論

最新(2010年10月)研究成果認為,發現於不同大陸上的「超巨型翼龍」化石,並不應該隨意地被認為是屬於不同的物種。

哈比比解釋說:「來自大彎曲國家公園地區的翼龍也有可能與來自特蘭西瓦尼亞的翼龍進行交配。」英國萊斯特大學翼龍研究專家大衛·尤文則認為,「不間斷飛行如此遠的距離,聽起來似乎很極端,但我們並沒有把這種觀點當成笑話。」

哈比比的計算方法和結果引起了諸多爭議。比如,在體重方面,哈比比將這一要素加入了他最新研究的飛行距離計算公式。哈比比表示,他採用了其他研究者的質量方法產生了評估數據。如果一隻超巨型翼龍空腹時重200公斤,再另外吃72公斤肉,那麼利用哈比比的計算公式可以算出,這隻翼龍不間斷飛行最遠距離可達1萬英里(約合16093公里)。

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