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農業化工 是應用化學的一個分支,它用農產品生產工業產品。"農業化工"這個詞的英文"chemurgy"是化學家William J. Hale創造的,1934年第一次正式公開發表是在他的著作《農業化工(The Farm Chemurgic)》[1]。二十世紀早期,農業化工有了些許發展。例如,很多產品都是用纖維素做的,像毛刷、電影膠片。二十世紀二十年代伊始,William J. Hale、農業記者Wheeler McMillen等一些著名的美國人,開始倡議農民與工業之間要有更廣泛的聯繫。1930年左右,汽車製造商Henry Ford開始試驗農產品在汽車工業中的潛力,很快就發現大豆前景光明。福特汽車公司把大豆應用到變檔手柄和喇叭按鈕之類的部件中。
1935年,農業化工委員會(后更名為全國農業化工委員會)在美國成立,以促進可再生原材料在工業中的應用。開始,美國農工委引起了公眾的廣泛關注。Roosevelt Administration把它當作政治威脅,因為農工委的負責人們質疑美國農業部的政策方針。最初,他們著重演示Agrol(酒精汽油摻混燃料)的優勢,引起了石油工業的強烈反對。加上管理和資金困難,Agrol試驗工廠於1938年關閉。農工委主席Wheeler McMillen決定把農業化工運動撤離酒精,迴避石油工業,謹慎行事。
農工委因為一位密西西比參議員Theodore G. Bilbo走運了,這位議員要為他地區過剩的棉花尋找出路,為了使他的目標更具政治吸引力,他支持一個更廣泛的研究項目。最後,四個地區性的農業實驗室部門獲得1938年農業調整法案的授權建立,他們決定為農產品尋求新的應用。這四個實驗室成立在Wyndmoor, Pennsylvania, New Orleans, Louisiana, Peoria, Illinois, 和Albany, California。許多年後,他們的研究範圍擴大,不再完全以農業化工為主。不管怎樣,這些實驗室的加入標誌著農業化工運動從被羅斯福政府批評轉向被政府明確支持。
二戰中農業化工證明了自己的價值,特別是日本切斷了美國的橡膠供應后,農業化工緩解了橡膠短缺問題。戰爭期間,玉米被作為大多數合成橡膠的原材料。許多其它的農作物被研究用於橡膠的來源,例如銀膠菊、青膠蒲公英 (俄羅斯蒲公英)。美國中西部地區鼓勵學生採集milkweed毛,這種曾經令人討厭的東西被用於填充軍用救生衣。艾奧瓦州的一位牧師甚至因鼓勵成員種植大麻上了新聞,曾經的毒品不得不讓步于軍隊對繩索的需求。
二十世紀五十年代,農業化工表現的前景廣闊。例如,1951年12月3日刊的《新聞周刊》中,有一篇文章稱「農業化工這股洪水看來要泛濫了」。但是農產品原材料的應用發展的同時,石油的應用也在發展,最後不可再生原材料在很多市場上勝利了,例如:石化洗滌劑的廣泛應用取代了以農產品為原料的肥皂,石化塑料包裝材料廣泛取代了玻璃紙。農工委走了下坡路,最後於1977年關閉。
近幾年,早已經不用的農業化工開始復甦。1990,熱衷者們在華盛頓召開的近代農業化工大會上97歲的Wheeler McMillen發表了演講。大會發起了新應用委員會,發揚農業化工委員會曾經的事業。
George Washington Carver是該領域最著名的科學家之一。

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