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遠洋白鰭鯊(拉丁文學名:Carcharhinus longimanus)是一種遠洋鯊魚,生活在熱帶的溫水海洋。鰭更可製成魚翅。

1 遠洋白鰭鯊 -簡介

遠洋白鰭鯊遠洋白鰭鯊

遠洋白鰭鯊(拉丁文學名:Carcharhinus longimanus)是一種遠洋鯊魚,生活在熱帶的溫水海洋。其身軀壯碩而長,鰭的外緣鑲著白邊。

遠洋白鰭鯊極具侵略性,行動緩慢,根據有關統計,其攻擊人類的次數比其他所有鯊魚都要多—-船難及空難中的僅存者是最有可能被它們傷害的。最近的一些研究顯示遠洋白鰭鯊的數量一直在下跌-—它們之所以被人類大量捕撈,是因為它們極具商業價值,它們的鰭更可製成魚翅。

2 遠洋白鰭鯊 -分類學

遠洋白鰭鯊在博物學家勒內-普里梅韋勒·萊松〈Rene Primevere Lesson〉的觀察記錄中首度被描述。這位博物學家說遠洋白鰭鯊的樣本是在法屬波利尼西亞的土阿莫土群島取得的,並把其命名為「Squalus maou」,在波利尼西亞文中意為「鯊魚」。可是後來,Lesson的描述及命名卻被遺忘了。

後來在1861年,古巴學者Felipe Poey對其進行有關描述,並把其命名為「Squalus longimanus」。[5]該名中的「longimanus」是表示著胸鰭的大小(「longimanus」一字在拉丁文中意為「長手」)。它們亦有其他名字,但較少使用的,包括「Carcharhinus obtusus」(Garman, 1881)、「Carcharhinus insularum」(Snyder, 1904)、「Pterolamiops magnipinnis」(Smith, 1958)及「Pterolamiops budkeri」(Fourmanoir, 1961)。

根據國際動物命名法規的規定,最先的命名方式有優先權;因此遠洋白鰭鯊有效的學名應為「Carcharhinus maou」。可是,Lesson的名稱已被遺忘很久,而「Carcharhinus longimanus」是較廣為人知且較多人承認的學名。

3 遠洋白鰭鯊 -分佈及棲息地

遠洋白鰭鯊遠洋白鰭鯊

遠洋白鰭鯊分佈於全球各海洋溫度高於18℃的區域。它們較喜歡介乎於20℃和28℃之間的水溫,若水溫低於此,它們就會潛意識地想要離開該地。但2004年,一隻遠洋白鰭鯊被發現死於瑞典西岸,這件事反駁了人們長期認定的分佈北界。遠洋白鰭鯊曾一度非常常見,廣泛分佈於全球各地;但是最近的研究指出它們的數量正急遽下跌。

遠洋白鰭鯊在大部分時間都是留在海洋中較淺水的地方,最多只深至150米,且它們大多寧可留在離岸較遠的海洋。偶然它們會很接近陸地,在水深只有約37米的地方,這種情況主要是在海洋中的島嶼如夏威夷出現的。它們出現在這些地方也許是因為那裡的食物較為充足。不像很多其他動物那般,遠洋白鰭鯊並非晝行性動物(Diurnal animal),因為它們在日間和夜間均極為活躍。它們的游泳速度很慢。儘管它們較喜歡獨自活動,但是它們亦很喜歡跟領航魚、海豚魚和鮣魚等其他魚類物種活動。1988年,Jeremy Stafford-Deitsch指出他發現一隻遠洋白鰭鯊跟一隻短肢領航鯨(shortfin pilot whale)一起活動。

4 遠洋白鰭鯊 -解剖學與外觀

遠洋白鰭鯊較為顯著與其他物種的相異之處是其長而像翅膀的胸鰭和背鰭。它們的胸鰭及背鰭比其他很多的鯊魚要大得多,且要圓得多。它們的鼻子純圓,眼睛中有瞬膜(nictitating membrane)。

遠洋白鰭鯊的背部呈褐色、棕色、青色或灰色(顏色要視乎其所在之地域),腹部則呈白色(有時其腹部亦會帶有淡黃色)。遠洋白鰭鯊最長可達4米,但它們一般不會長逾3米。它們最重可達170公斤。雌性的遠洋白鰭鯊比雄性要來得大(但是差得不遠,有時雌性只比雄性大10厘米)。

它們身上的大部分鰭(背鰭、胸鰭和尾鰭)的外緣均鑲有白色(幼鯊並沒有這種特徵,有時成年鯊魚也會有出現這種情況)。除了白色外緣外,它們的鰭亦可能會有其他顏色——幼鯊甚至有黑色的斑駁。[6]遠洋白鰭鯊有不同種類的牙齒——在下顎的牙齒外緣呈鋸齒狀,且較小而呈三角形。在上顎的牙齒也是呈三角形的,但是相對地要大和闊得多。

5 遠洋白鰭鯊 -食物

遠洋白鰭鯊主要是進食遠洋的頭足綱動物和較多骨的魚類,但除此之外,它們亦會吃鮁魚(threadfin)、魟科、海龜、海鳥、腹足綱動物、甲殼亞門、哺乳動物腐肉及甚至從一些船上拋進水中的垃圾。而它們所吃的多骨魚類有帆蜥魚(lancetfish)、皇帶魚科、梭魚、海豚魚、旗魚、鮪魚和鯖魚。它們有很多捕食的方法,包括成群進擊魚群及張大嘴巴游進魚群中。當與其他魚類物種一起捕獵時,遠洋白鰭鯊就會顯得特別具侵略性。《大白鯊》(Jaws)作者彼得·本奇利(Peter Benchley)發現遠洋白鰭鯊會在跟領航鯨一起游泳時吃它們吃剩的食物。 

6 遠洋白鰭鯊 -行為

遠洋白鰭鯊遠洋白鰭鯊

遠洋白鰭鯊通常是會單獨而緩慢地活動,且有在水面附近活動的傾向。直至16世紀,鯊魚被海員們稱為「海狗」(sea dogs),而遠洋白鰭鯊是最有名的隨船鯊魚。在有食物出現時,它們會慎重地緊隨著獵物,保持著最低限度的安全距離,但會在任何適當的時機突然衝上。遠洋白鰭鯊並非行動快速的鯊魚,但是它們有能力突然爆發力量,以高速衝過一個短的距離。它們常會跟絲鯊(silky shark)搶食物。

當有大量食物在附近出現時,它們就會聚成一群攝食。遠洋白鰭鯊會把握任何機會進食,而不會避過困難,希望不久后能輕易地進食到些少東西。

遠洋白鰭鯊並不會像其他鯊魚般跟異性及異種分開。遠洋白鰭鯊會跟隨著鮪魚及烏賊群,且也會跟隨鯨目動物群如海豚及領航鯨等,從而進食它們獵得的食物。

7 遠洋白鰭鯊 -繁殖

遠洋白鰭鯊的交配季節是在夏季初開始的,會發生於北大西洋及南印度洋,但是太平洋亦有雌性遠洋白鰭鯊出現,說明該區的交配季節較長。遠洋白鰭鯊是胎生動物。它們的妊娠期為期一年。它們從1到15歲是生長的年齡,體型會不斷隨著年齡增大,而它們剛出生時的體長才僅有0.6米。在成熟后,雄性長約1.75米,雌性則長約2米。

8 遠洋白鰭鯊 -與人類的關係

遠洋白鰭鯊在商業上扮演著很重要的角色,因為它們的鰭可製成魚翅,肉和油均也能加以利用。遠洋白鰭鯊多會在公海中被捕撈。

有名的海洋研究人員庫斯托(Jacques Cousteau)形容遠洋白鰭鯊為「所有鯊魚中最危險的鯊魚」。除了惡名遠播的大白鯊外,一般人認為遠洋白鰭鯊攻擊人類的次數比所有其他鯊魚的總和還要多,它們會在公海中傷害遇上船難或空難的僅存者。1945年7月30日,有最少60到80名水手被鯊魚殺害。同樣是在第二次世界大戰期間,Nova Scotia號輪船乘載著約1,000名乘客在南非附近被德軍潛艇用魚雷擊沉。在這次船難中只有192名生還者,而在死者中有很多人是被遠洋白鰭鯊殺死的。

9 遠洋白鰭鯊 -數量

國際大西洋金槍魚資源保護委員會美國代表、海洋保護協會的鯊魚保護專家及國際魚類保育計劃主持人Sonja Fordham表示,由於遠洋白鰭鯊的繁殖速度慢,因此很容易受到人類過度捕撈的傷害。有關調查顯示,自從1950年代,墨西哥海灣的遠洋白鰭鯊數量下降了百分九十九,美國將其列為「特級瀕危物種」。

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