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什麼是選舉團?選舉團的英文是electoralcollege,此處的college不是指高等學府,而是指直接投票選舉總統的538個選舉代表。當初選舉團的創立是為了解決1787年美國憲法會議期間所遇到的問題。會上代表們力圖定下一種選舉總統的最好方式。如果由國會選總統,總統就很容易受到這個立法機構的控制。但是,若由全體公民直接選總統,就可能出現太多的地方性候選人,沒人能代表廣泛的意見;而在當時交通與通訊極差的情況下,要在幅員如此廣大的國家計算選票也是很困難的事。
憲法制定者們原本的打算是:由選舉團——也就是一群被挑選出來的具有遠見卓識的人,聚到一起代表全體公民來選總統。但實際上,由於政黨的迅速崛起,使得選舉制度從沒有像憲法制定者當初設想的那樣運作過,取而代之的是,全國性的黨派——也就是地方利益的全國性聯盟,很快就控制了選舉,選舉團的代表只不過是名義上的,他們實際上代表的是讓他們當代表的那個黨在其所在州的勢力,他們投誰的票,是事先就定下來的,是可以預料的。儘管事情的發展是這麼怪,美國還是保留了選舉團制度來選總統和副總統。
那麼,選舉團的人數是如何決定的呢?
每個州在國會裡有幾個參議員和眾議員,就有幾個選舉團代表。儘管每個州參議員的數量是相同的,都是兩個,但眾議員的數量則取決於各州在十年一度的人口普查中的人口數量,人口多的州在選舉團中就有比較多的代表。每個州至少有3個代表(有7個州是這個最小值),但加州這個人口最多的州就有55名代表。哥倫比亞特區雖然不是個州,但也允許派出3個代表。
那麼,這些代表又是怎樣產生的呢?
雖然各州在委派代表的作法上有所不同,但通常都是普選時(普選日曆來是11月第一個星期一之後的星期二)定的,如果哪個政黨在該州得票最多,就由該黨挑選當地的要人做為選舉團代表。

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