都市傳奇(又稱都市傳說)是一種民間故事,通過口語、傳媒和電子郵件等媒體無止盡地流傳下去。
大家常常會將某個故事說成是發生在「朋友的朋友」身上。有些故事流傳了非常久的一段時間,並且內容沒有什麼變化,比如說∶蜘蛛把某個女人精心整理的頭髮當成巢穴,並咬死那個女人。
有些故事則某程度上反映了社會現實情況,比如說∶有個男人在他出差的途中被一個女人引誘,然後在隔天起床的時候發現被動手術拿去了一枚腎臟。
最有名的都會傳奇就是關於鱷魚在長得太大無法再當寵物養時,被沖入馬桶中然後一直住在下水道的故事。
有些都會傳奇事實上是根據真實故事改編,比如說∶有個年輕男子對著一棵大仙人掌樹射了一發子彈,結果樹榦因此倒下來壓死了他。
不過,即使有些故事在本質上是真實的,在經過無數次重述之後通常已面目全非。故事內容通常匪夷所思,引起人們新奇、憤怒、驚恐、噁心等負面情緒。都市傳說之所以受到廣泛接受,除了因為多是恐怖故事,也具備了無厘頭的趣味性,很容易成為茶餘飯後的話題。它有點像是故事接龍,經由口耳相傳,故事也會變得愈來愈長,並添加許多原始版本不存在的細節。來自特殊的經驗或見聞,在龐雜的城市系統中,使得人們產生「這是前所未聞的新領域」的誤解,甚至深信不疑,進而成為下一個傳播者。一開始可能只是對某個現象產生誤解,於是提出可能性的猜測,經由轉述(二手傳播)逐漸加強內容,其中也包括了有意圖地,透過謊言或玩笑產生的流言或八卦。由於城市生活與媒體的快速發展所產生的現代奇談也可以稱作都市傳說。
不過,現在城市與農村社會的信息差距正逐漸消失,都市傳說這個名詞相對於鄉野奇談來說,在現實狀態下變得名不副實。此外,也有將現代發生的迷信或偽科學以及不能單純稱之為奇談的謠傳故事,總稱為都市傳說的用法,不過在用法上應該明確地加以區別,以免被人訛用。   
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