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鄉村音樂(Country music),也稱鄉村與西部(Country and Western)。鄉村樂是由美國第一代移民所帶來的歐洲民謠發展而來的。它可分成許多種重要性不相上下的流派,譬如牛仔音樂、西部搖擺、蘭草音樂等等,並且在原有基礎上發展出自身獨特的個性。它摒棄了民謠以口頭敘事的傳統,經常用器樂奏出的旋律來表達內心的情緒。鄉村歌手演唱時帶有濃重的鼻音,而且演奏樂器時也越來越強調樂手自身的個性。

1 鄉村音樂 -概述

鄉村音樂鄉村音樂

這個名字是20世紀20年代在美國出現的,它的源流很廣。那時歌曲的內容,除了表現勞動生活之外,厭惡孤寂的流浪生活,嚮往溫暖、安寧的家園,歌唱甜蜜的愛情以及失戀的痛苦等都有。

1925年,美國田納西州納西維爾建立了一家廣播電台。他們開辦了一個"往昔的歌劇--老鄉音"的專欄節目。邀請了一位名叫傑米·湯普森的81歲的民間歌手演唱,節目受到聽眾們的熱烈歡迎。從此,人們統稱這種音樂為「鄉村音樂」。

鄉村音樂成為美國勞動人民最喜愛的音樂形式之一。在美國,「藍領」指的是下層人,故這種音樂又稱「藍領音樂」。

納西維爾電台自開辦「往昔的歌劇--老鄉音」節目之後,延續數十年,成為該台傳統名牌節目。而納西維爾市也被公認為」美國鄉村音樂的白宮「,所有鄉村歌手都視之為「鄉村音樂的聖地」。

四、五十年代,鄉村音樂來到大的城市,受其它樂隊的影響,加進了鋼琴及其它樂器和電聲擴音,那時人們對這種音樂叫」納什維爾「。由美國國家錄音藝術學院舉辦的」格萊美獎「是其中最高獎項。

鄉村音樂在唱法上,起先多用民間本嗓演唱,形式多為獨唱或小合唱,用吉他、班卓琴、口琴、小提琴伴奏。

鄉村音樂的曲調,一般都很流暢、動聽,曲式結構也比較簡單。多為歌謠體、二部曲式或三部曲式。

在服飾上也比較隨意,即使是參加大賽及音樂廳重要場合演出,也不必穿演出服,牛仔褲、休閑裝、皮草帽、旅遊鞋都可以。

2 鄉村音樂 -特點

鄉村音樂美國鄉村音樂

鄉村音樂的兩個最重要的組成部分是弦樂伴奏(通常是吉他或是電吉他,還常常加上一把夏威夷吉他和小提琴)及歌手的聲音。鄉村音樂拋開了在流行樂中用得很廣的「電子」聲(效果器)。最重要的是,歌手的嗓音是鄉村音樂的標誌(民間本嗓),鄉村音樂的歌手幾乎總有美國南部的口音,至少會有鄉村地區的口音。

然而,與音樂本身同樣重要的是音樂所包含的內容,而在這一點上,鄉村音樂與流行樂、搖滾、說唱樂以及其他流派非常不一樣。鄉村音樂后一般有八大主題:一、愛情;二、失戀;三、牛仔幽默;四、找樂;五、鄉村生活方式;六、地區的驕傲;七、家庭;八、上帝與國家。前兩個主題絕不是鄉村音樂所獨有的,但是后六大主題則把鄉村音樂與其他的美國流行音樂流派區分開來。簡而言之,鄉村的人們有他們自己的幽默感;喜歡牛仔風格的瘋玩;以一種與城市人很不同的方式生活;以自己所在的鄉鎮、州、地區為榮;極為重視家庭;不羞於表達宗教情感與愛國情感。這些主題使鄉村音樂有別於諸如小甜甜與N-Sync的音樂。

鄉村音樂所包含的內容往往最吸引美國南部與西部鄉村的白人。作為群體,鄉村音樂的聽眾往往是農民和藍領,他們通常比美國平均水平窮點兒,在政治與社會問題上也更保守一點。

3 鄉村音樂 -分類

早期鄉村音樂


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早期鄉村樂(Early Country)

早期商業操作的鄉村音樂是與美國南部18、19世紀大不列顛移民帶來的傳統民歌謠一脈相承的。但早期鄉村樂並不堅持口頭敘事的傳統,而是經常用小提琴這種樂器奏出旋律,代替人聲的作用。鄉村音樂家John Carson把這兩種傳統結合了起來,在1923年他的"78"這首歌中既演唱又演奏,被認為是早期鄉村樂的第一首暢銷單曲。

這一時期最負盛名的組合無疑是The Carter Family(卡特家族)----他們對鄉村音樂發展的重要性怎麼描述都不為過。他們是南部民謠傳統的堅守者。他們被認為是"鄉村第一家"(The First Family of Country Music),他們的那首歌《Will the Circle Be Unbroken》就象"野花"《Wildwood Flower》一樣是鄉村音樂的典範,並第一次把Maybelle Carter的極富感染力的吉他風格介紹給人們。The Stoneman of Galax,Virginia也是早期鄉村樂的先驅者。

Jimmie Rodgers,"鄉村音樂之父"。他把大眾對鄉村音樂的接受度提高到一個新的水平,並且是流行音樂史上最具影響力的歌手之一。他那獨一無二的嗓音和為潦倒者寫的歌詞給它帶來了全國性的知名度。由此,他為鄉村樂打下了一個嶄新的牢固的基礎。他在那短暫的錄音生涯(1927-33年)的原創,他的歌唱和寫曲風格,即使是現在也並未過時。

牛仔音樂(Cowboy)

牛仔音樂來源於美國人對大西部的迷醉,這還體現在好萊塢的電影里。鄉下人現在變成了打扮漂亮、精神抖擻的牛仔男孩和牛仔女郎,唱著來自鄉間的浪漫歌曲。展示著孤獨大草原中的浪漫景象。西部片中總會拍一個自由的牛仔在一天的辛勞后圍著篝火旁唱歌,追逐著長途汽車的情景。這乾乾淨淨的扮相被許多音樂人採用,象Gene Autry,Roy Rogers和The Sons of the Pioneers,這使鄉村音樂越來越受到人們的歡迎。

西部搖擺(Western Swing)

一種經濟大蕭條時期的音樂,誕生在德克薩斯和俄克拉荷馬州的髒兮兮的舞廳里,西部搖擺樂把鄉村樂的感覺嫁接在複雜的爵士節奏上。採用不同於傳統鄉村樂而更接近大樂隊(Big band)的陣容(一般包括小號)。Bob Wills不久無可爭議地奪取了這一音樂類型的王冠。在即興演奏方面與他的"德州花花公子"(The Texas Playboys)樂隊在一起,他是一個真正的革新者。在任何一個晚上,他都有能力發揮他的同伴和他的最佳狀態,這在鄉村音樂史上產生了深遠的影響。其他的西部搖擺樂隊包括折中音樂形式的創始人Milton Brown(以及他的Musical Brownies)和Spade Cooley。今天,象"睡在輪邊"(Asleep At The Wheel)這樣的樂隊還在繼續這一鄉村音樂傳統。

蘭草音樂(blue grass)

一種精緻的,純正的,原汁原味的音樂,很容易辨識。折中音樂有兩三部和聲,激烈的節奏,不受約束的情感。這"孤獨而高亢"的聲音產生於20年代末的"弦樂運動"(String-band Movement),成名在來源於創始者Bill Monroe的樂隊"蘭草男孩"(The Blue Gass Boys),蘭草音樂被Bonnie Clyde,The Beverly Hill billies在60年代末極力推動,贏得了一批全新的聽眾。今天,蘭草音樂仍保持者極高的影響力,象著名鄉村音樂人Alison Krauss就是一列。

酒吧音樂(Honkyu-Tonk)

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一種自由進行,經常是很喧鬧的音樂形式,產生於戰後南方的酒吧。40年代末,鄉村音樂的劇集場所由公開社交場合轉到酒吧,那裡表演者不再擔心再他們的歌曲中要保持宣揚"家庭倫理",結果,歌詞往往反映出現代藍領工人艱難冷酷的現實狀況。

Hank Williams那讓女人們著迷和讓男人們模仿的歌曲使Honky-tonk這種形式,在40年代初成為了鄉村音樂的主流。他活得就象他所唱得一樣,然而他那過了頭的生活作風最終導致了他29歲的早逝。

Rockabilly(鄉土搖滾)

1953年的孟菲斯,音樂上的種族界限也被劃分得一清二楚。大多數黑人聽節奏布魯斯(R&B),而當時的鄉村音樂卻是受白人歡迎的音樂。為了尋找一條黑人、白人音樂融合地道路,製作人Sam Phillips要為他的唱片公司"Sun Records"找一個能唱黑人歌曲的白人男孩。於是就有了Elvis Presley----貓王。

製作Bill Monroe的"肯塔基的藍月"《Blue Moon of Kentucky》這樣的經典名曲,再加上培養出"貓王"Elvis Presley這樣具有突破性地藝人,製作人Sam Phillips開創了一種後來大家所熟知地混合音樂形式"鄉土搖滾"(Rockabilly)。雖然這種音樂形式在50年代並不怎麼受歡迎,但是許多不同的音樂人如Johnny Cash,Jerry Lee Lenis和Carl Perkins都是以錄製這類歌曲開始他們的音樂生涯的。

納什維爾之聲(The Nashville Sound)  

「納什維爾之聲」主要以鋼琴、弦樂和背景和聲為配器,與傳統的小提琴和班卓琴的伴奏不同,這也是納什維爾之聲的為人所知的特色。50年代末,隨著鄉村音樂的逐漸衰落,一些製作人如Chet Atkins和Owen Bradley有意識地在拓展鄉村音樂地趣味,並使它更接近主流的pop音樂。

60年代早期,這種轉變實現在幾乎所有從Patsy Cline到The Browns(借著納什維爾錄音室一大群音樂家地幫助下)的鄉村藝人身上,使許多這樣的歌曲名列鄉村和流行音樂榜地前列。

鄉村搖滾(Country-rock)

一種來源於加利福尼亞的音樂形式,后與嬉皮運動交互影響,把他們那"回歸自然"的感情帶到了鄉村音樂中。由於他們吸毒、蓄髮遭到了傳統鄉村音樂價值的詛咒,鄉村搖滾藝人極力想以次開拓那些傳統樂迷的口味。

60年代末的先驅者象Gram Parsons(還有The Byrds,Flying Burrito Brothers和後來的Emmylou Harris)把傳統的懷鄉和心碎的鄉村歌曲加上了搖滾的節奏。後來,一些象The Eagles這樣的樂隊把這種混合音樂形式帶上了流行排行榜的榜首。今天,象The Desert Rose Band(由Byrds的合作者Chris Hilman領銜的)還在繼續這一音樂傳統。

叛道運動(Outlaw)

所謂的"叛道",只是在強調根源色彩的鄉村音樂傳統的繼續,它是在納什維爾之聲的背叛。這並不是一種新的音樂類型,只是一種對傳統的回歸和對當時製作體系的背叛。

這場風暴的中心人物是Willie Nelson。1968年時,納什維爾對他那較新的更多個人化的嘗試的音樂的排斥,使他很沮喪。Nelson由此離開納什維爾,到了德州(Texas)的奧斯汀(Austin),在那裡他開始了一年一度的音樂會,並吸引了其他一些相似的當時不被注意的歌手,作曲人如Waylon Jennings和Kris Kristofferson等。

他們那種淳樸的,根源化的嘗試,是為了保持鄉村音樂在一味迎合大眾流行口味之前,獨特的甚至粗野的個人化表現方式。不僅"叛道運動"迎合了那些徹頭徹尾的鄉村樂迷,而且在電台和校園中也得到了回應。結果,1976年如Waylon&Willie所願,"The Outlaws"成為了鄉村音樂史上第一張達到百萬銷量的大碟,更為帶有根源特質的鄉村音樂打開了大門。

新傳統主義(New Traditional Country)

一種回歸到藝術性和音樂性比形象更重要的時代的音樂風格。新傳統主義在早期的鄉村音樂中找尋靈感,而且是以後頗為大家所知的新鄉村音樂(New Country)的先驅。Ricky Skaggs,一個難得的天才,受Bill Monroe和Ralph Stanley的啟發,他超越了當時所有的藝人,並把鄉村樂帶回了它的根。不僅傳統得以發揚、創造,而且還很受歡迎。Skaggs不是孤獨的,象Randy Travis憑藉優美的旋律和精緻的聲線把尋傳統主義帶道了鄉村音樂的前端。

新鄉村音樂(New Country)

一種用來廣義上描述80年代中期回歸根源的鄉村音樂的形式。但外加了點吉他和鼓,使這種鄉村音樂更接近搖滾流行樂。Garth Brooks,Brooks&Dunn,Shania Twain和LeAnn Rimes等成堆的藝人都使名列於這一目錄之下。它並不採納小提琴、木吉他等樂器,這使其與傳統鄉村音樂區分開來。

另類鄉村音樂

鄉村搖滾樂的當代衍生物,強調嘈雜的電吉他,這使它更接近於搖滾樂而不是鄉村樂。這個逐漸興起的運動的名稱"No Depression"來源於Carter Family的一首歌,高舉著自由自足的旗幟,而他們的唱片亦是由一些獨立的小廠牌所出版。Uncle Tupelo(現已逝)和The Jayhawks是這個運動的先鋒人物,現今的Son Volt,wilco和Golden Smog則將其推至高潮。

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 回歸音樂(Retro)

由著清晰的吉他聲和富有特質的歌詞,回歸音樂(Retro)追溯到納什維爾之聲之前的鄉村音樂,這是由象Junior Brown,BR5-49,Big Sandy,Fly Rite Boys和Wayne Hancock等音樂人發起的。

歌手/詞曲作者

這個日漸壯大的團體來源於新傳統鄉村音樂中原聲音樂的背景。他們的集合地點象由Nashville's Bluebird Cafe,每星期都有"詞曲作者之夜",然後開動腦筋,寫出一首歌,領導者包括Lyle Lovett,Steve Earle,the Dead Reckoing Crew(包括Kieran Kane,Kevin Welch和Mike Henderson)。

鄉村音樂旁支

凱金音樂(Cajun)

一種節奏歡快,充滿切分音的音樂,流傳於西南部路易斯安那講法語的Acadian的人群中。這種音樂主要採用小提琴和手風琴,樂隊還包括了一個鼓手,但這種音樂仍然被認為更接近原聲音樂。Jimmy C.Newman,Dong Kershaw和Eddy Raven是當代Cajun音樂的佼佼者。

Conjunto

19世紀末產生於大峽谷附近,Conjunto把波爾卡、華爾茲的節奏與墨西哥民呀融合在一起,Flaco Jimeney和the Texas Tornadoes樂隊,是這種音樂的著名的代言人。

Tejano

根源於傳統的墨西哥音樂,Tejano(西班牙語的"德克薩斯")有著它爽朗的歌詞和易舞的節奏,在Tejano世界里,Emilio和Shelly Larees是兩位讓人首肯的藝術家。

Zydeco

一種很重的,電聲音樂,來源於Cajun音樂與路易斯安那南部克里奧人文化的結合。這種音樂用法語演唱,受布魯斯新月和非洲音樂的侵浸。C.J Chenier和Buckswheat Iydeco是Zydeco音樂的最熱門的樂隊。

鄉村音樂誕生於1920年

Jimmie Rodgers將多種音樂風格混合,Dalhart的流行樂風格。正是界於這些之間文化--鄉村音樂。

他們的才能得助於當時的時代氣息:如果大量的無線電和錄音產品被棄之一邊,美國風格的音樂就會被禁錮起來,無法得以傳播,而鄉村音樂也就無法在20年代得以創造出來了。

Dalhart也許已為大多數人所遺忘,但他卻是鄉村音樂真正的第一位大明星。

出生於德克薩斯州東部Marion Try Slaughter的一個牧牛家庭的他,在1910年來到了紐約,找到了一份在葬禮上唱歌的工作。然後,他參加了輕歌劇的表演。他的錄音生涯始與1924年他的"囚徒之歌"("The Prisoner's Song")及其B面的"97遺骸"("The Wreck of the Old 97")的發售。他的用特有的方式演唱南部山區的歌曲,贏得了大眾的歡迎,並使其成為在鄉村音樂史中第一個獲得百萬銷量的歌手。

為了尋求更大的成功,錄音公司開始向南部派出星探。Victor錄音公司的Ralph Peer發現了Jimmy Rodgers和Carter家族,在1927年分別為他們在Bristol和Va錄了音。"這些錄音在鄉村音樂的歷史上獨具重要性。"資深鄉村藝人JohnnyCash這樣說。Rodgers和Carter家族包括了A. P. ,其擁有純真音色的妻子 Sara,以及風格音樂的上,他們起到了非常重要的作用。Rodgers結合了藍調(Blues)、白人山區歌謠(Yodels)、民謠(Fulk Tunes)的風格來演唱關於遊盪者和碼頭工人。而Carter一家則著眼於家園、上帝、母親、家庭和信仰。用的是一種安逸的、諧和的曲風。

Maybelle的「Carter Lick」成為了鄉村音樂史上最具影響力的作品。  

4 鄉村音樂 -發展

鄉村音樂美國鄉村音樂系列鄉村藍調

鄉村音樂之路

今天,鄉村音樂已風靡全世界,納什維爾風格的演唱者在非洲享有盛譽,藍草音樂藝術家在日本名聲顯赫,而傳統的鄉村音樂家市場則在歐洲。這一世界熱潮應當說是50年代美國熱潮的擴展,那些純粹吸引本地聽眾的音樂從那時起開始在全國流行。鄉村音樂家和喜愛者一度名副其實只是鄉下人聽的音樂,而如今其音樂在城市同樣有了聽眾。

關於鄉村音樂的魅力,一種解釋是緣於其根源。鄉村音樂是由阿帕拉山區一帶鄉村居民創始的,他們曾一直與工業發達和城市化的美國大部分地區隔絕。他們的音樂是在自己英格蘭、蘇格蘭移民先輩歌謠的基礎上發展起來的。他們常配以自制的樂器伴奏、吟唱那些對他們觸動最深的事情:他們的貧窮、他們的上帝、他們的農作物和家庭,由音樂中他們尋求慰藉和豁達。

第一首鄉村音樂歌曲的錄音是1922年,由一位小提琴手埃克.羅博森(Eck Roberston)寫的「莎麗.古丁(Sally Goodin)。」1925年,田納西州納什維爾的一家電台開始每周播出鄉村提琴手實況演齣節目,這一演出後來發展成為著名的「熱情演出(Grand Ole Opry)」,並使納什維爾成了鄉村音樂錄音工業之都。儘管這一演出在1941年就開始對全國播出,而鄉村音樂的聽眾卻仍是最初的南部和西南部。50年代後期,搖滾樂興起而傳統的鄉村音樂正處低潮,此時出現了一位富於創新的吉他手和錄音製作人徹特.阿特金斯(Chet Atkins),他的所作所為表明,如果音樂以公眾的聽覺為標準修正得更動聽 ,它原有的魅力還會贏得新的聽眾,他在錄音中加入了背景合唱,設置了弦樂,將一些弦樂與聲樂分期錄製,創造了被稱之為「納什維爾」的風格。

儘管這種音樂更趨商業化以適應生存,其核心始終不渝地是表現鄉村群眾的基本生活。維持生計,尋找和斯守伴侶,乃至個人的得失,這些人類共同的主題具有世界性的感染力。

隨納什維爾風格而來的問題是,它吸引了大量的聽眾於鄉村音樂,可又在真正的鄉村音樂和聽眾之間加了注層虛飾。因為鄉村音樂工業「生產」出的大量錄音和演員,就像工廠源源不斷地推出成品,而對許多人來說,真正的鄉村音樂曾是,也永遠是「土產的」。

在下面的文章里,鄉村音樂專家約翰.莫斯蘭德分析了「新傳統派」的崛起,這些年輕的鄉村音樂藝術家以不同的方式創作歌曲,可他們有一個共同的追求:使他們的音樂更真實地接近它鄉村的根,即使(甚至是有意使)其聽來不那麼像當今的納什維爾,倒更像是出自所謂「時事艱難的過去好時光」。

莫斯蘭德最初是位《滾石》雜誌的編輯,現為《鄉村音樂》雜誌的專職編輯,著有《鄉村音樂精萃》一書。

當今鄉村音樂最強有力的當數「新傳統運動」。它聽起來似乎有些矛盾,怎麼音樂聽起來會既「新」而又「傳統」呢?(這多少反映出發生在美國英語辭彙中的變化。)

新傳統運動像大部分音樂工業生造辭彙一樣,是一個市場用詞而對音樂的描述,它不是一種觀念或特別的風格。在此它是指新一輩鄉村藝術家們致力於音樂返樸歸真,擺脫已形成的好萊塢式華彩和雕飾。

在過去的一年裡,新傳統派已開始統治鄉村音樂電台了。鄉村音樂沒有像搖滾音樂那樣的各類俱樂部、錄音公司和廣播電台作基地,為藝術家帶來聲望並使個人作品成為熱門。鄉村音樂家必須聲名廣播才足以維生,而在電台播音是他們唯一揚名露臉的良機,銷售錄音唱片和開專場聲音樂會都要有電台播音的過程,那曾使美國一度時尚民謠的音樂形式-歌曲,現已成為鄉村音樂中最大一宗,而演唱者已一代新人換舊人了。隨著在廣播中得勢,新傳統派已開始改變音樂的面貌,這一變革的迅猛抵得上前10年中幾乎所有的變革。

實際上鄉村音樂的變革在1975年以前,一直緩慢但平穩地進行著,最早的鄉村音樂是大西洋彼岸帶來並美國化了的「安格魯-斯科茲(Angol Scots)」鄉間歌謠,它主要囿於南部鄉村,尤其是山區。當美國社會開始由鄉村向城市,由農業向工業和技術化轉變的時候,鄉村音樂的變革隨之即產生了。以演奏自然發聲樂器,如吉他,班卓和提琴的鄉村音樂,在二次世界大戰後便開始轉向使用電聲擴音的樂器。

50至60年代,鄉村音樂追隨其聽眾進入城市。傳統樂器仍出現在音樂中,可地位一落千丈,歌聲仍帶著南方口音可已很少了。提琴和號被加入樂隊,以使音樂流暢,聲樂合唱取代了從前音樂中「高亢、孤獨」的歌聲。這種新的形式,即眾所周知的納什維爾風格,是錄音製作人的創造。在許多情況下,他們已剝奪了那些有創造性的藝術家的地位,錄音冠以歌手之名推出,但通常只是在錄音製作過程將結束時簡單地把他或她的聲音加入產品即大功告成。這種音樂強調的是,複雜而不土氣的音響和抓住時代感,抓住廣大聽眾的效果。

這一系統被證明非常有效 ,以致於20多年來沒有遇到真正的挑戰。在這一階段中,鄉村音樂也的確提高了可接受性,吸引了更多其它流行音樂聽眾。接著就是70年代中期的「叛逆(Outlaw)」運動。據信是在德克薩斯的奧斯汀,這一新運動由維隆.詹寧斯(Waylon Jennings)、威利.奈爾森(Willie Nelson)和湯姆佩爾.格雷瑟(Tompall Glaser)三人小組發起。這種被稱為「叛逆」的音樂以一種更適合歌手個性的方式,替代了公式化的納什維爾風格,摒棄了弦樂配置以及其它多餘的華彩演奏,而更多地趨向納什維爾風格以前鄉村音樂的格調。克里斯.克里斯多弗森(Kris Kristofferson)這位最早的「叛逆」派以柔和動人的原聲吉他,使歌曲回歸到一種詞句和觀念如「星期一早晨過去了(Sunday Morning Going Down)」、「幫我度過夜晚(Help Me Make It Throuth the Night)」的風格。這種風格很像60年代早斯的城市民謠音樂運動。威利.奈爾森和維隆.詹寧斯發展了一種更西部化的歌曲,如詹寧斯搖滾鄉土樂(Rockabilly)中電聲和懷舊味儼然是50年代的南方鄉土音樂和搖滾樂的合成,他二人錄音都與自己的樂隊合作,而不像通常與「專用樂手」集團這些使納什維爾風格程式化的游弋音樂家合作。他倆比以往的鄉村歌星更具世界性,留著長長的頭髮,穿著臟髒的衣服,自從20年前搖滾鄉土樂出現以來一次將大批受搖滾影響的年輕人吸引回鄉村音樂。這些「叛逆」派創造性地突破陳規,彷彿具備神化了的「老西部」的魅力,他們也成了首批致力於唱片而不是個人巡迴演唱的藝術家。

1980年,青春偶像約翰.特拉沃爾特出演了一部名叫《城市牛仔(Urban Cowboy)》的電影,它將經典的鄉村主題帶入了城市。一時間無論大城市還是鄉鎮居住美國人都開始穿牛??徵兆比以往任何時候都顯而易見,因為自30年代以來,首次出現大眾文化追求鄉村,而不是鄉村受大眾文化影響,實際上,只播鄉村音樂的廣播電台從1980年的1543個,兩年間就增達2114個,音樂毫無疑問地被推向高潮,鄉村藝術家和製作人為了建立更廣泛的吸引力,開始為流行音樂廣播製作錄音。這意味著大量的提琴、號和合唱將重新被置入。

有許多年,像肯尼.羅傑斯(kenny rogers)、多麗.帕頓(Dolly Parton)和「像樹嶺男孩(Oak Ridge Boys)」小組這樣一些表面上的鄉村音樂藝術家推出的一點鄉村味。然而自1984年起城市牛仔的勢頭過去,鄉村音樂佔據的錄音市場也因此比1981年的高峰減少了三分之一。更糟的是,真正的鄉村之聲在流行的衝擊之下,從電台里消失殆盡,在這種形勢之下,出現了「新傳統」派。

像10年前的「叛逆」派一樣,新傳統派以其不加雕飾的鄉村音樂滿足了那些忠實的,這音樂不再像是紐約或洛杉磯生產線上推出的音樂製品。他們動搖了一切,以便任何新的東西能出現在鄉村音樂之中。至此,鄉村音樂的熱潮又回來了。

回顧新傳統的發展,值得一提的主角應數這位出生在阿拉巴瑪軍人家庭的姑娘埃米洛.哈里斯(Emmylou Harris),她至今是一倍納什維爾的局外人,哈里斯是60年代紐約民謠音樂圈子裡的小歌手,之後她在華盛頓生機勃勃的藍草音樂活動中扮演了主角,70年代又協助興起了洛杉磯的鄉村搖滾運動。哈里斯並非生於鄉村音樂環境,可她熱衷於此甚於她生長環境中的流行、搖滾以及其它形式。

喻里斯是一倍鄉村搖滾圈子裡脫穎而出的明星,她纖細、顫動的噪音暗示社會棄滿攻擊和傷害。實際上她1975年的第一張唱片《天空的碎片(Pieces of the Sky)》就已獲得了比任何鄉村搖滾歌手更多的東西:鄉村的信賴。當她名聲漸高之後,她的音樂變得更多而不是更少鄉村韻味,完全不循通常的成功之路。她最終未成為還不夠流行歌星,而成了還不夠鄉村音樂的追隨者,兼融兩種風格於一身。

1980年,她推出了一張藍草音樂唱片《雪中的玫瑰》(Roses in the Snow)。藍草音樂(Bluegrass)是一種鮮明的早期山區音樂形式,它是由至今仍活著的比爾.蒙羅(Bill Monroe)創立並使之流行,其他創始人還有萊斯特.弗萊特(Lester Flatt)重唱組、埃爾.斯克魯格斯(Earl Scruggs)和斯坦利兄弟(Stanley Brothers)。它最初局限于田納西、北卡羅來納、弗吉尼亞和肯塔基山區一帶,多由原聲提琴、吉他、曼陀琳、貝司和班卓演奏,並以複雜的聲樂和聲為裝飾。藍草音樂最初是對不斷增加的鄉村音樂商業化的反應,是使時光倒轉的努力,但在美國它從未顯示出令人狂熱的魅力,即使在其聲望的頂峰。可60年代早期,它經城市民謠音樂歌手改編后被歌迷奉為南方白人靈樂的真諦,對此的狂熱卻經久不衰。哈里森的唱片《雪中的玫瑰》是由另一位藍草音樂老將里基.斯卡格斯(Ricky Skaggs)監製的。繼《玫瑰》之後,他錄製推出了《等待陽光照耀(Waitin` for the Sun to Shine)》這張與《玫瑰》相似,以藍草為基礎的唱片。由於斯卡格斯在繼承藍草音樂時,具有正統的流行搖滾根基,他使《玫瑰》成為取材最靈活廣博的唱片,它將自然聲與電聲,傳統與現代結合了起來,是質樸與華麗的統一體。

自比躋身樂壇的斯卡格斯,不僅對鄉村音樂堅持不渝,而且風格更突出了。儘管他很虔誠,他的代表作中粗獷的酒吧音樂和布吉音樂(Boogie)仍伴隨有福音(Gaspel)與傳統音樂的取材。他樂隊中的「匹克手」,用指甲或拔片彈奏吉他、班卓等樂器,幾乎和他一樣出盡風頭,儘管大明星仍是他。

在埃米洛.哈里斯的樂隊中還有三位新傳統運動的重要人物。鋼琴手托尼.布朗(Tony Brown)和貝司手埃莫里.高迪(Emory Gordy),是納什維爾當今首屈一指的兩位錄音製作人,幸虧他們的工作才有斯蒂夫.埃爾(Steve Earle)和佩蒂.拉伍萊斯(Patty Loveless)凈的樂聲。另一位人物是吉他手羅德尼.克羅維爾(Rodney Crowell),他已成為一名有影響的製作人和歌曲作者,作為歌手也小有名氣。

此外,有四位出現在80年代早期的藝術家也可被列為新傳統派。喬治.斯特雷特(George Strait)1981年來自德克薩斯中部山區鄉村,他值得稱道的是將德州的兩種音樂形式,酒吧音樂和西部搖擺自然地混合。酒吧音樂(Honky-tonk)是50年代早期由阿拉巴馬人漢克.威廉姆斯(Hank Williams)推致頂峰,粗魯直率的歌詞和豐富的鄉村樂器演奏格外引人。而西部搖滾(Western Swing)則是30年代鮑勃.威爾斯(Bob Wills)興起的歡快舞蹈音樂。在音樂中,一些音樂小組擷取並吸收了那個時代大樂隊的配器,將鄉村音樂的弦樂與鼓、號結合。斯特雷特去掉了原先音樂中的刺激和難以接受的粗魯,但他仍偏愛其小而緊湊,演出小作品的樂隊。他清脆和緩的聲音和衣冠楚楚的形象吸引了鄉村音樂中占相當比例的婦女聽眾。1986年他連續第二年被鄉村音樂協會評選為當年最佳男歌手。

約翰.安德森(John Anderson)的首張唱片推出於1980年,然而他真正打入鄉村音樂界則是以「搖擺(Swinging)」這首追求音樂形式新奇的歌曲。這位佛羅里達青年是位酒吧音樂歌手,急促而帶有鼻音的歌聲刺耳震顫。而強烈的節奏、華麗的吉他彈奏及其先材,陷約顯示出他早先作巡迴搖滾音樂家的經歷。

1984年,納奧米.賈德(Naomi Judd)和她的女兒雯娜娜(Wynonna)推出她們的重唱唱片,她倆都看上去那麼年輕以至於歌迷們也驚惑:誰是母親,誰是女兒?這兩位漂泊不定的南方人曾在洛杉磯住過幾年,她們活潑出色的音樂蕩漾出巨大的影響。儘管有相近的山區和聲型和主流納什納爾的製作、設計,但其對原聲樂器的追求使她們的音樂感覺既具時代感又能超越時代。

里巴.麥金泰爾(Reba McEntire)是另一位新傳統運動的重要人物,她是位來自俄克拉荷馬的牧人競技手,1976年開始錄音,1987年才推出首張唱片,而在1984年她製作自己的錄音后才達到自己藝術生涯的頂峰。她婦女性的歌聲有著與斯特雷特基本相同的特點:簡潔、旋律性強,歌曲似在敘述她所謂「女性之歌」的故事。

在斯特雷特、麥金泰爾和賈德母女被譽為鄉村音樂重要的成功者的同時,新傳統運動80年代中期又繁衍出三位重要的新人。斯蒂夫.埃爾來自德克薩斯的聖安樂尼奧,但當1986年首張唱片《吉他鎮(Guitar Town)》推出時,他已在納什維爾音樂界奮鬥了近10年。他是位根植於70年代「叛逆」運動的雄心勃勃的歌曲作者。埃爾的歌和音樂兼有搖滾的節奏,民謠的旋律和鄉村的敘事。《吉他鎮》主要反映的是美國藍領階級的失望和渴望,它提示了納什維爾風格遠遠迷失了自己勞動階級的根本。埃爾完全可以與布魯斯.斯普林斯汀和約翰.康加.邁倫坎普這兩位關注相同主題的搖滾歌星相提並論,他似乎認為現今的鄉村音樂已還是原本的勞動階級的音樂了。

德懷特.約卡姆(Dwight Yoakam)是位肯塔基煤礦工人的後代。10年前初到納什維爾時他被拒之門外,因為他的歌太「老式」了。他的「吉他(Guitars)」、「卡迪拉克斯(Gadillacs)」等等有酒吧音樂的印記,儘管稍有變異,但其刺激性、其對現實主義的渴求,是對5年多以來逃避現實的極好的解毒劑。

也許在這批人中最不同凡響的還要數蘭迪.特拉維斯(Tandy Travis),這位北卡羅來納鄉村青年。他令人吃驚地顯示出未受主流流行音樂和搖滾樂絲毫影響。他洒然而來,不亢不插地唱著那永恆的主題:生與死,還有街巷中回蕩著的酒吧音樂。令人難以接受的是,至少3年前他就應該在納什維爾佔有一席之地了,然而卻時至今日。

這些新傳統派藝術家是目前鄉村音樂的統治者,大家都關都關心的是這一浪潮又能延續多久。不過一些潛在的天才人物正在崛起,如馬蒂.斯達特(Marty Stuart),一位歌手兼吉他手。他已與許多藍草音樂和搖滾鄉土音樂的樂隊合作過,包括與他的岳父約翰尼.卡什(Johnny Cash),再如格拉漢姆.布朗(T.Graham Brown),他把鄉村音樂天衣無縫地與60年代孟菲斯黑人靈魂音樂結合在一起。而佩蒂.拉伍萊斯這位肯塔基礦工的女兒則令人加快起主流現實鄉村音樂歌手羅麗塔.琳(Loretta Lynn),以及稍後的長於表現現實痛苦的鄉村流行曲歌手的帕西.克萊茵(Patsy Cline),佩蒂還發現了布朗和高迪.而「歐肯尼斯(O`Kanes)」小組嘹亮純正的音樂和傷感的和聲使人回想超聲使人回想起「埃弗利兄弟(Everly Brothers)」,那支在50年代末有一系列膾炙人口的搖滾鄉土音樂作品的重唱組。

然而如今的新傳統派還沒有在鄉村音樂中創造出什麼特別的東西,一些老將們還保持著他們的領地,如許多捲入城市牛仔熱潮的歌手。另一些佔據領地的,如肯尼.羅傑斯等,他們以鄉村音樂成名但從來不被認為是納什維爾藝術家。

10年來 ,大部分堅持主流硬派鄉村音樂的藝術家,像羅麗塔.琳、塔米.溫尼特(Tammy Wynette)、康維.退蒂(Conway Twitty)和邁爾.特利斯(Mel Tillis),他們再也不是鄉村音樂的代言人了,時代似乎跨過了他們,只有少數他們的後人繼承他們的風格。這可能是因為他們 從嘗試做一些改變,加入「叛逆」派或城市牛仔,或流行曲等流派。不過 卻有兩個這樣的傑出代表,那就是60年代創作和演唱粗獷勞動階級頌歌並 持續至今的莫爾.哈格?鄉村味最地道的喬治.瓊斯(George Jones)。

其它鄉村音樂的支系如藍草音樂,基本上未受當今潮流的影響。在西南部的路易斯安那州,凱金音樂(Cajun)仍完全停留在當地。它有自己俱樂部組成的圈子,自己的錄音公司、商店、錄音室和廣播電台。這種凱金人激越的音樂,是他們兩個世紀前由講法語的加拿大移居路易斯安時帶到這片海濱沼澤地區的。 儘管其主導樂器是手風琴,伴以提琴,凱金音樂還是與鄉村音樂有許多共同處,它甚至產生了一支手風琴伴奏的全國流行曲,即1985年「搖滾西德尼(Roching Sydney)「小組的「我的嘟嘟(My Toot Toot)」。這是支兼有西達科(Zydeco)音樂,黑人音樂和凱金音樂變奏風格的歌曲。

像當今這樣的流派和藝術家百花齊放,對鄉村音樂是很不尋常的。以歷史的觀點分析,在還遠的將來,如還是各派完全孤立,必會有一個大的統一。但這統一併非摒棄從前。實際上,新傳統派和鄉村流行曲歌手表現出的派系爭鬥,一點40年代鄉村音樂中爭鬥的味道也沒有了,當時藍草正作為酒吧音樂的對手出現。

回想一下與此時代相擬的那個時代,酒吧音樂領先嘈雜的鼓聲、電聲樂器和坦露罪惡行為時駭人聽聞的歌詞,曾為鄉村音樂創下錄音銷售的最高紀錄,它追隨的是新時代的音樂風格,而接著出現的藍草音樂卻強調韌性,像藍草歌星說的,「我們還要嘈雜的音樂和關於酗酒、欺詐的歌曲,我們需要動聽的弦樂隊,歌唱過去艱難但美好的時光。」但藍草音樂無法代替酒吧音樂這種順應時代的音樂形式,它所能做的只是塑造並保留了一個對頭。酒吧家埃里斯特.塔布(Errest Tubb)與藍草音樂的創始人比爾.蒙羅同時認為,你會覺得難注置信的是,兩種形式同時得到了發展完善。

新傳統藝術家蘭迪.特拉維斯和鄉村流行曲歌手肯.羅傑斯說,的確,不僅是藍草和酒吧音樂,所有音樂都是這樣。當歌星紅到像過去的能統治一切的時候,這些創始人便開始丟棄一些實質性的東西而代之以自己的花樣。如果必要的話,你可稱之為「鄉村的固執」,而這就是在當今鄉村音樂中新傳統派的所作所為。

5 鄉村音樂 -重要人物

美國鄉村音樂誕生於1920年

Jimmie Rodgers將多種音樂風格混合,Dalhart的流行樂風格。正是界於這些之間文化--鄉村音樂。

他們的才能得助於當時的時代氣息:如果大量的無線電和錄音產品被棄之一邊,美國風格的音樂就會被禁錮起來,無法得以傳播,而鄉村音樂也就無法在20年代得以創造出來了。

Dalhart也許已為大多數人所遺忘,但他卻是鄉村音樂真正的第一位大明星。

出生於德克薩斯州東部Marion Try Slaughter的一個牧牛家庭的他,在1910年來到了紐約,找到了一份在葬禮上唱歌的工作。然後,他參加了輕歌劇的表演。他的錄音生涯始與1924年他的"囚徒之歌"("The Prisoner's Song")及其B面的"97遺骸"("The Wreck of the Old 97")的發售。他的用特有的方式演唱南部山區的歌曲,贏得了大眾的歡迎,並使其成為在鄉村音樂史中第一個獲得百萬銷量的歌手。

為了尋求更大的成功,錄音公司開始向南部派出星探。Victor錄音公司的Ralph Peer發現了Jimmy Rodgers和Carter家族,在1927年分別為他們在Bristol和Va錄了音。"這些錄音在鄉村音樂的歷史上獨具重要性。"資深鄉村藝人JohnnyCash這樣說。Rodgers和Carter家族包括了A. P. ,其擁有純真音色的妻子 Sara,以及吉他高手Maybelle(Sara的堂妹), 在形成兩種不同風格音樂的上,他們起到了非常重要的作用。Rodgers結合了藍調(Blues)、白人山區歌謠(Yodels)、民謠(Fulk Tunes)的風格來演唱關於遊盪者和碼頭工人。而Carter一家則著眼於家園、上帝、母親、家庭和信仰。用的是一種安逸的、諧和的曲風。

Maybelle的"Carter Lick"成為了鄉村音樂史上最具影響力的作品。   

手風琴(Accordion)

19世紀早期歐洲發展起來的一種發聲樂器。彈奏時象背心一樣掛在胸前,左右邊都有鍵盤,被一個風箱聯結起來。聲音是由風箱拉動的空氣通過鍵盤控制的活塞而產生。手風琴最先用在conjunto,tejano和牛仔音樂等鄉村音樂類型中。晚近的手風琴演奏家Clifton Chenier為當代的凱金音樂(Cajun)設立了規範,影響了Zachary Richard等人。Basil Duhon則與鄉村老大劇院的明星Jimmy C. Newman合作使Cajun這種音樂更適合於手風琴的演奏,而Flaco Jimeney則是今日conjunto音樂中最受歡迎的手風琴演奏家。 

豎琴(Autoharp)

扁琴(zither)家族的一員,彈奏豎琴時,一手撥弦,另一手則控制住弦音的大小。20年代時,首先被Ernest "Pop" Stoneman帶入鄉村音樂領域並引人注目,以後又由The Carter Family樂隊的成員Sara Catter進一步發揚光大。民謠藝人Bryan Bowers是當今豎琴演奏家中的佼佼者之一。 

口琴(Harmonica)

1820年代在歐洲產生,口琴通過演奏者呼氣、吸氣而引起內部一系列簧片的振動而發出聲音。因為大多數口琴只有一個調,所以很難看見一個音樂家在整夜整場的演出過程中都用到口琴。口琴演奏家和鄉村老大劇院之星DeFord     Bailey是最早在納什維爾錄音的音樂家之一。1926年加入Opry之後,Baiky作了令Roy Acuff和Bill Monroe也為之 

著迷的巡演。今天,鄉村音樂中口琴演奏的傳統被Mickey Raphael(Will Nelson樂隊的一員)納什維爾的Charlie McCoy和Terry McMillan這樣的演奏家繼承了下來。

曼陀鈴(Mandolin)

魯特琴家族的一員,曼陀鈴在19世紀時由義大利傳入美洲。這是一種有指板的四弦琴,音域較接近於小提琴。早期當Robert Gardner of Mac and Bob這樣的演奏家為推廣這種樂器而努力時,是Bill Monroe確立了曼陀鈴在鄉村音樂歷史中舉足輕重的地位。事實上,這位蘭草音樂之父讓當時的整個音樂界都為他手中那把曼陀鈴傾倒。

步Monroe後塵的有Jim and Jesse樂隊的Jesse McReynolds、O**orne Brothers樂隊的老大劇院之星Bobby O**orne、Texas Playboy Tiny Moore和Jethro Burns。曼陀鈴拓寬了蘭草音樂的範圍,當今的演奏家包括Ronie McCoury、Sam Bush、David Grisman和Tim O'Brien則仍繼續著Monroe的演奏傳統。 

鋼琴(Piano)

鋼琴是由一系列的槓桿和琴弦連接起來的,當演奏者用手指敲擊琴鍵時,琴弦就發出聲響。整個鄉村音樂從它開始時,鋼琴就在30年代中期與西部搖擺樂一齊步入了鄉村音樂的陣營,最典型的莫過於Moon Mullican的演奏了。後來在50年代,在鄉村樂與節奏布魯斯音樂雙重影響下誕生的"鄉土搖滾"(rockabilty)。音樂中,鋼琴成為最主要的樂器,這在Jerry Lee Leuis、Charlie Rich和其它人的唱片中都部難發覺"納什維爾之聲"的年代里,Floyd Cramer以及其它一些人在上百張唱片中演奏起了鋼琴,今天,最 

通常聽到的是電子琴與合成器,而在鄉村唱片中,真正的鋼琴聲就比較少聽到。 

鋼棒吉他(Steel Guitar)

世紀初夏威夷的舶來品,鋼棒吉他是滑棒吉他中的一種,但是它的琴板上沒有"品"。在演奏時,演奏者總是一隻手撥弦,另一隻手在琴頸上套弄一根鋼製的或玻璃棒。鋼棒吉他一般擁有豐富的顫音。一種是短一些的放在懷裡、膝蓋上演奏的鋼棒吉他(lap steel),還有一種有腳踏板的鋼棒吉他(pedal steel guitar)。

Darby and farlton在隊中的Jimmy Tarlton是在鄉村唱片中第一位加入鋼棒吉他演奏的人,那是在1927年年初,後來隨著技術的發展,原聲樂器漸漸讓位於電子樂器,但有一些保守主義者仍儘力抵制這一變化。在1953年,在Webb Pierce的唱片《Slowly》中,Bud Isaaca演奏的改進過的鋼棒吉他受到了大眾的歡迎。在後來的一兩 

年之內,電子鋼棒吉他在鄉村樂隊中越來越普遍。其中的佼佼者是Buddy Emmons和Shot Jackson。Pete Drake把這一樂器在60年代與Bob Dylan、 Ringo Starr合作時,介紹給了更多的聽眾。

今天,鋼棒吉他以及它許多的衍生樂器已經在多姿多彩的鄉村音樂中扮演了重要的角色。Paul Franklin是一個鋼棒吉他的演奏高手,而在鄉村老大劇院,Weldon Myrick在他的樂隊中也演奏著這種樂器。   

washboard

最初是用在非洲裔的美國人中,the washboard在演奏時,是用音叉或音環在波狀的板上移動,製造出一種聲音很大的逝音的節奏來。最初曾由於jug and washboard樂隊而紅了一陣Zydeco音樂中還常能發覺它的蹤影。 

扁琴(Zither)

由一個扁平的共鳴箱和上面許多繃緊的琴弦組成,或是用撥片或用指尖彈奏,最初扁琴是由中東傳入歐洲的,扁琴傳入美國是在18世紀末期,在那裡,她經過了改裝,最後成為洋琴或稱為德西馬琴(dulcimer)。 

班卓琴(Banjo)

最初由非洲傳入,十九世紀四十年代初,這種四弦或五弦的樂器先是在游吟詩人和各種各樣的演出中傳開,後來在二十世紀二十年代,它成為山地音樂(hillbilly)中的主要樂器,起先,鄉村老大劇院之星象Uncle Dave Macon、Stringbean Akeman和Grandpa Jones也演奏這種樂器,但直到四十年代,在Bill Monroe蘭草男孩樂隊中的Earl Scruggs通過"三指揉"(three-finger roll)的技法才是班卓琴成為一樣主要的樂器。今天班卓琴演奏的僅僅有Bela Fleck以及同樣把班卓琴帶出鄉村音樂邊界的Tony Trischka。 

貝司(Bass)

一種撥弦樂器,給旋律提供一種節奏感的低音基礎。有各種形狀和大小的貝司,有一弦的貝司,還有被藍草和鄉土搖滾樂隊青睞的原聲四弦貝司,還有在當代大多數流行的鄉村音樂中採用的四弦、五弦的電聲吉他。

冬不拉(Dobro)

是鋼棒吉他的前驅,是二十年代Dopyera兄弟發明的,一定程度上受了夏威夷吉他的影響。作為滑棒吉他家族的一員,Dobro彈奏時,一手用撥片撥弦,另一手用一金屬棒在弦上滑動。

"大劇院之星"bashful Brother Oswald首先推廣了Dobro,他是Roy Acuff的Smoky Mountains Boys樂隊中的一員。而Flatt&Scruggs中的Josh Graves則把其推廣到蘭草音樂中。Jerry Douglas和Mike Auldridge是當今公認的Dobro演奏高手。他們兩人同屬炫技型,並且把這種樂器介紹給了更多的聽眾。

鼓(Drums)

鼓並不是起源於鄉村音樂中。當今鄉村音樂中的鼓一般是由低音鼓、邊鼓、響弦鼓、唐唐鼓、銅鈸和一系列敲鼓的鼓棒組成。

鼓在早期曾被許多鄉村音樂家以"太嘈雜"和"不純"等原因而加以蔑視。這樣,Bob wills的鼓手在1944年12月鄉村老大劇院不得不躲在幕簾后表演。隨著50年代搖滾樂 

的興起,納什維爾的保守主義者訂了比以往更固執地堅持應把鼓驅逐出鄉村音樂。但到了六十年代早期,已經很少有樂隊沒有鼓手了。 

洋琴(Dulcimer)

在過去的年代中,有兩種洋琴被鄉村樂採用過。最有名的是一種長的、三弦的山地洋琴。演奏時用撥片或只用手指來為演唱做伴奏。五十年代,Jean Ritchie即以演奏山地洋琴而出名。  

另一種敲擊洋琴是由一系列緊繃的弦穿過兩個琴碼而固定在一個梯形的共鳴箱上。這種琴起源於中東,用小棒槌敲弦。在20年代,G.R. Cline小姐在鄉村大劇院演奏了敲擊洋琴,"大劇院之女"Grandpa Jones繼續了這一傳統。 

小提琴(Fiddle)

Fiddle是小提琴(violin)的怩稱,這種弦樂器可以一直追溯到中世紀,由英國移民最初帶入美國。在吉他和人聲在鄉村樂中引人注目之前,小提琴是最主要的樂器。當人聲(象Jimmie Rodgers)在鄉村樂中流行起來時,小提琴最終退居二位。後來小提琴在西部搖擺樂的發展中扮演了重要角色。現在仍是蘭草音樂和Cajun音樂中不可分割的一部分。

過去偉大的鄉村小提琴家包括Uncle Jimmy Thompson、Clayton McMithen、Tommy Jackson和Howdy Forrester。而今天,Alison Krauss、Vassar Clements和Charlie Daniels使小提琴仍閃耀在現今的鄉村樂壇上。 

吉他(Guitar)

六弦的原聲吉他發源於文藝復興時期的歐洲,在鄉村音樂中最初只是用來打節奏的樂器。The Carter Family樂隊的Magbelle Carter是首先把吉他演奏旋律化的,而Merle Travis,"Mr. Guitar "繼續了這一道路,並輔之以"匹克",Chet Atkins不久以後也即效法。

今日鄉村樂中大多數吉他都是電聲的,這與搖滾樂一樣。當今吉他演奏的傑出者有Vince Gill、Ricky Skaggs和Steve Waitner。

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