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鄭氏曉廷龍,長得很像原始鳥類,錐形齒、長而粗壯的前肢;但它的恐龍特徵更明顯,特化的足部具有恐爪龍類所有的特化第二趾,它的後肢發育成長長的飛羽,呈現出典型的四翼狀態。小恐龍重約800克,是迄今發現的最小的小型獸腳類恐龍之一。

1 鄭氏曉廷龍 -簡介

鄭氏曉廷龍鄭氏曉廷龍化石

《自然》雜誌刊登了中國科學家的最新發現:中科院古脊椎動物與古人類研究所徐星研究員等人在中國遼西地區大約1.6億年前沉積地層中發現了一件小型恐龍標本。這一被命名為「鄭氏曉廷龍」的小恐龍重約800克,是迄今發現的最小的小型獸腳類恐龍之一。

2 鄭氏曉廷龍 -發現地區

中科院古脊椎動物與古人類研究所徐星研究員等人在中國遼西地區大約1.6億年前沉積地層中發現了一件小型恐龍標本,即被命名為「鄭氏曉廷龍」的小恐龍。

3 鄭氏曉廷龍 -與始祖鳥關係

研究者發現,鄭氏曉廷龍是始祖鳥的「親戚」,與生存於侏羅紀晚期的始祖鳥親緣關係非常近。始祖鳥標本發現於德國索倫霍芬地區晚侏羅紀時期沉積的地層中,自1861年被命名后,它一直被認為是最原始、最古老的鳥類,成為進化論研究的標誌性物種。在過去的150年中,有關始祖鳥的研究從沒間斷。雖然有關於始祖鳥的飛行能力、生態行為,甚至一些形態特徵一直存在著爭論,但其「最原始鳥類」的地位幾乎沒有受到質疑。

然而科研人員重新分析了始祖鳥的形態,再結合近年來發現於中國的大量小型獸腳類恐龍和早期鳥類標本,尤其是鄭氏曉廷龍,對似鳥恐龍和早期鳥類的系統發育關係進行了重新分析,得出了一些極其重要的結論。一個最重要的結論就是始祖鳥並非鳥類,而是原始的恐爪龍類。通俗地說,始祖鳥是迅猛龍的祖先,而不是鳥類的祖先。恐爪龍類是一類與鳥類親緣關係很近的恐龍,曾經廣泛分佈在侏羅紀中晚期的亞洲到白堊紀晚期的南美洲和非洲。科幻電影《侏羅紀公園》中的迅猛龍和發現於中國遼寧的四翼恐龍—小盜龍,都屬於這一類群。

4 鄭氏曉廷龍 -影響

這一發現將促使科學家重新評價鳥類的起源。鳥類起源於恐龍這一觀點目前已被大多數古生物學家接受,研究者們發現了一個非常有趣的演化現象:傳統上認為肉食性獸腳類恐龍的一支演化成植食性恐龍,再演化成鳥類。而始祖鳥代表了從植食性支系中再次向肉食性動物演化的另外一支(恐爪龍類)。恐爪龍類曾經有過全球性分佈,但最終在白堊紀末期滅絕。這一假說的提出將促使古生物學家們重新評價有關鳥類起源及相關的飛行起源等相關研究結果。

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