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我們都在電影和電視劇中看到過「醉酒」的老套場景:一個醉漢跌跌撞撞地走在街上,衣冠不整、口齒不清,還時不時絆倒。但在現實生活中,要判別酗酒則困難得多。酗酒者可能會向朋友和家人掩飾自己的酒癮,有時甚至還自欺欺人。

酗酒酗酒

我們都在電影和電視劇中看到過「醉酒」的老套場景:一個醉漢跌跌撞撞地走在街上,衣冠不整、口齒不清,還時不時絆倒。但在現實生活中,要判別酗酒則困難得多。酗酒者可能會向朋友和家人掩飾自己的酒癮,有時甚至還自欺欺人。

單在美國,酗酒就困擾著數百萬人,每年耗費國家數十億美元。

在本文中,我們將了解過量飲酒和酗酒的區別;酒精如何影響人體健康;讓人逐漸走向酗酒的遺傳、社會及生理因素;以及對酗酒者可採取哪些治療措施。

1 酗酒 -定義

酗酒酗酒

大多數人都會在晚飯時偶爾來杯葡萄酒,或在與朋友出去玩時喝點啤酒。但還有另外一些人,他們無法控制自己的酒癮,一杯又一杯地喝下去。

並非所有過量飲酒的人都被視為酗酒者。有些人經常喝酒,以致影響到家庭或工作;還有些人因喝酒而身處險境,如醉酒駕車,這些人被稱為「濫用酒精」。雖然他們的喝酒方式不夠健康,但濫用酒精不一定會造成身體對酒精的依賴。

而另一方面,酗酒者則會患上慢性病。他們會對酒精產生身體依賴性——總是想喝酒,這種需求就像大多數人餓了要吃飯一樣,並且一旦開始喝酒,便不停杯。他們的身體形成了酒耐受,需要不斷喝酒來獲得滿足感。如果酗酒者試圖減少或停止喝酒,就會出現戒斷癥狀:發汗、噁心、顫抖、焦慮和震顫性譫妄(視覺幻像、劇烈搖晃、意識混亂)。

2001-2002年度關於酒精及相關情況的全國流行病學調查(NESARC:National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions)結果顯示,有超過1700萬的美國人濫用酒精或酗酒。酗酒的男性多於女性:在一生之中,約10%的男性會成為酗酒者,而女性的比例僅為3%-5%。如果男性一周飲酒超過14次,女性一周飲酒超過7次,就有酗酒的可能。在較為年輕的人群(18-44歲)中,酗酒現象比年長的人群更為普遍。

2 酗酒 -簡介

酗酒酗酒涵蓋了「酒精濫用」及「酒精依賴」。一般而言,如果一個人過度使用酒精而無法自我節制,導致認知上、行為上、身體上、社會功能或人際關係上的障礙或損傷,且明知故犯,無法剋制,就達到「酒精濫用」的程度。若進一步惡化,把飲酒看成比任何其他事都重要,必須花許多時間或精力去喝酒或戒酒,或必須喝酒才感到舒服(心理依賴),或必須增加酒精攝取才能達到預期效果(耐受性),或產生酒精戒斷綜合症,就達到「酒精依賴」的程度。
酗酒可能緣於基因受損

  俄羅斯科學院細胞和遺傳學研究所的專家波波娃和伊萬諾娃認為,單氨基氧化酶基因受損可能是部分酗酒者狂飲無度的主要原因。

  普通人在喝下一定量的酒後便會出現肢體麻木、嗜睡等醉態,但酗酒者則通常酒量很大,不容易出現這些醉態。據俄《消息報》報道,波波娃和伊萬諾娃在對老鼠進行酗酒實驗時發現,當老鼠的單氨基氧化酶基因受損,無法發揮功能時,老鼠便會狂飲無度。

  進一步的研究顯示,單氨基氧化酶基因可製造出一種蛋白,控制老鼠的血清素、多巴胺、降腎上腺素等神經介體的濃度,因而普通老鼠在攝入一定量的酒精后,其神經系統便會先興奮、后抑制,進而出現醉態。而在單氨基氧化酶基因受損的老鼠體內,神經介體的濃度要比普通老鼠高得多。因此,在攝入大量酒精之後,基因受損的老鼠仍然能夠長時間地處於興奮狀態,久喝不醉。此外,這種老鼠還具有極富攻擊性的特點。

3 酗酒 -原因

有些人僅在社交場合飲酒,不會上癮,有些人卻會成為酗酒者,原因何在呢?這要歸咎於遺傳、生理、心理和社會因素的綜合作用。

基因可能是導致人們酗酒的一個重要因素。研究表明,酗酒者的孩子成為酗酒者的可能性是正常人的四倍;雖然這與環境因素有必然的聯繫,但科學家已認定遺傳關係的存在。研究人員將儘力找出哪些基因會增加酗酒的風險,從而開發出治療酗酒的新葯。

在生理方面,酒精會改變大腦內化學物質的平衡。酒精會影響大腦獎賞中樞內的化學物質,如多巴胺,最終導致人體渴望酒精,以恢復愉悅的感覺,避免消極感受。如果當事人本來就壓力很大,或有自卑及抑鬱等心理問題,則更容易形成酗酒。

社會因素也是導致酗酒的重要原因,如同伴的壓力、廣告和環境等。年輕人開始喝酒的原因往往是效仿朋友。電視上播放的啤酒和酒精飲料廣告,也往往將喝酒表現為迷人、愉快的消遣活動。

酗酒者可能具有的癥狀包括:

通過喝酒來逃避問題
經常獨自喝酒
撒謊隱瞞自己的飲酒習慣
對食物不感興趣
不喝酒時變得悶悶不樂或煩躁易怒
忘記某些事情(「暫時失憶」)

4 酗酒 -傷害

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人在喝酒時,約有20%的酒精會被胃吸收,其餘80%則由小腸吸收。人體吸收酒精的速度取決於酒精濃度——例如,伏特加的吸收速度比啤酒快,因為伏特加的酒精濃度更高;此外,飲酒前是否進餐也會影響人體吸收酒精的速度,充滿食物的胃會減緩酒精吸收。人體吸收酒精后,酒精會進入血液循環並隨之到達全身各處。在酒精作用於人體的同時,人體也會儘力排出酒精。通過排尿和呼吸,腎臟與肺能排出約10%的酒精。正因如此,才能用呼吸測醉器測試人體血液的酒精含量。肝臟會將其餘的酒精分解為乙酸。

只需少量飲酒,酒精對人體的影響就能顯現出來。這些影響與血液酒精濃度 (blood alcohol concentration,BAC)有關。當人體吸收酒精的速度超過排解速度時,血液酒精濃度就會升高。要了解各種血液酒精濃度等級對人體的損害,請參閱酒精揭秘:酒精的影響。

5 酗酒 -大腦

很多人都見過飲酒過量的外部表徵:跌跌撞撞、口齒不清、記憶缺失。長期喝酒的人在平衡、判斷和協調方面都會出現問題。他們對外部刺激反應變慢,因此酒後駕車異常危險。上述體征的出現都緣於酒精對大腦和中樞神經系統的影響。

酒精通過改變神經遞質的水平來影響大腦的化學物質。「神經遞質」是向全身傳遞信號的化學信使,可控制人的思維過程、行為和情緒。神經遞質有興奮性的,會增加大腦電活動;也有抑制性的,會減弱大腦電活動。酒精會增強大腦內抑制性神經遞質GABA的效果。抑制性神經遞質會導致行動遲緩和口齒含糊,這是酗酒者常見的表現。與此同時,酒精還會抑制刺激性神經遞質谷氨酸鹽,抑制這種刺激物質也會導致類似的生理活動遲緩。此外,酒精還會增加大腦獎賞中樞內的化學物質多巴胺,多巴胺可讓人在喝酒時產生愉悅感。酒精對大腦不同區域的影響各不相同:

大腦皮層:人的思考活動和意識都集中在這個區域,而酒精會壓制行為抑制中樞,從而降低人對行為的約束;還會延緩處理來自眼睛、耳朵、嘴和其他感官的信息;甚至會抑制思維過程,讓人思維混亂。
小腦:小腦是運動和平衡中樞,受到酒精影響後會導致走路搖晃、失去平衡,讓人聯想到「打醉拳」。
下丘腦和腦垂體:下丘腦和腦垂體可調節自主的腦功能和激素分泌。而酒精會抑制下丘腦中控制性興奮和性功能的神經中樞。雖然有可能增強性慾,但性功能卻會下降。
延髓:這個大腦區域處理呼吸、知覺和體溫等自主功能。延髓受酒精影響后,會讓人昏昏欲睡。酒精還會減緩呼吸並降低體溫,這些都可能危及生命。
短期內,酒精會導致暫時失憶——短期記憶缺失,讓人忘記一段時間內發生的所有事情。從長期看,酒精對大腦的破壞性更強。

6 酗酒 -其他部位

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過度飲酒會損害肝臟、腎臟、心臟、大腦和中樞神經系統,嚴重危害人體健康。

我們已經討論過酒精對大腦的長期損害。除此之外,長期飲酒也會對身體其他部位造成嚴重傷害。

肝臟:肝臟特別容易受到酒精作用影響,因為酒精和其他毒素會在這裡進行代謝,即分解成危害較輕的物質以排出體外。長期飲酒會引起酒精性肝病或肝臟發炎,癥狀包括噁心、嘔吐、發燒、食欲不振、腹痛和黃疸(皮膚髮黃)。而高達70%的酒精性肝病患者都會演變成肝硬化。一旦患上肝硬化,健康的肝組織就會被疤痕組織取代,最終讓肝臟喪失功能。
心臟:酒精會降低血壓,使心臟過度代償,最終可能導致心肌受損。長期飲酒會增加心臟病、高血壓和某些中風的患病幾率。
胃部:酒精會刺激腸胃黏膜,引起嘔吐、噁心乃至潰瘍。
胰腺:胰腺會分泌胰島素和胰高血糖素,再由這些激素控制食物分解並

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為人體提供能量。長期飲酒可能會引起胰腺炎。
癌症:研究表明,長期飲酒會增加口腔、咽喉和食管患癌的幾率。
65歲以上的老年人更容易飲酒傷身,因為他們身體對酒精的代謝作用已不如年輕人。女性代謝酒精的能力也遠不如男性,因為女性通常體型較小,體重較輕。另外,酒精和某些藥物結合甚至可能致命,如止痛藥、鎮定劑和抗組胺葯。

7 酗酒 -影響

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長期飲酒會留下永久性損傷,造成大腦萎縮,並導致在腦細胞之間傳遞信息的神經纖維發生障礙。許多酗酒者都會慢慢患上「韋尼克-科爾薩科夫綜合症」(Wernicke-Korsakoff syndrome),這種病是由缺少硫胺素(一種維他命B)所引起的。之所以會缺少硫胺素,是因為酒精幹擾了人體對維他命B的吸收。患有尼克-科爾薩科夫綜合症的人會陷入精神紊亂、協調性不足,還可能出現記憶和學習障礙。

持續飲酒會使身體逐漸對酒精產生依賴性。而這種依賴性會導致大腦中的化學物質發生長期衰變。為適應經常性飲酒,大腦會改變神經傳遞素的生成。但當酗酒者停止飲酒或大幅減少飲酒量時,大腦會嘗試重新調整其化學物質,並在24到72小時內進入所謂的戒斷狀態。戒斷癥狀包括定向障礙、幻覺、震顫性譫妄(delirium tremens,簡稱DTs)、噁心、出汗和疾病突發。

8 酗酒 -治療

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每年約有200萬美國人接受酗酒方面的幫助。酗酒治療可能包括:
解毒療法:這種療法需要戒酒,讓酒精完全排出人體,需要的時間為四到七天。採用解毒療法的人通常要服藥,以防止震顫性譫妄和其他戒斷癥狀。
藥物療法:人們可以服用戒酒硫或納曲酮等藥物,以預防戒酒後複發。納曲酮會阻滯喝酒時產生快感的大腦中樞,從而降低飲酒慾望。戒酒硫會促使人體對酒精產生劇烈的身體反應,如噁心、嘔吐和頭痛。2004年,美國食品和藥品管理局還批准生產阿坎酸,這種藥物會作用於受酒精影響的大腦化學物質,從而抑制飲酒慾望。
諮詢療法:個人或集體諮詢集會能幫助正在康復的酗酒者,讓他們識別可能誘使自己再度飲酒的情況,並找到在這些情況下克服飲酒衝動的方法。在美國,最受認可的酗酒者康復方案之一就是「戒酒互助協會」(AA)。該方案包括12個步驟,接受康復治療的酗酒者會定期見面,互相給予鼓勵和支持,共同度過整個康復過程。
這些方案的效果如何,取決於酒癮的嚴重程度、涉及的社會和心理因素,以及個人在康復過程中的投入程度。2001年的一項研究表明,參加過12步康復方案(如戒酒互助協會)的人當中,有80%在方案結束后六個月繼續忌酒,而沒有參加過該方案的人只有40%這樣做。研究還表明,藥物治療結合心理治療比單一治療效果更好。藥物治療可以消除引發酒癮的化學物質失衡,而心理治療則能幫助人們堅持戒酒。

遺憾的是,並沒有治療酗酒的「靈丹妙藥」。正在康復的酗酒者必須持之以恆,儘力防止複發。不過,美國國立衛生研究院2001-2002年的調查顯示,近35%的成年酗酒者都能徹底擺脫酒癮。

9 酗酒 -相關條目

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10 酗酒 -參考資料

[1] 博聞網 http://health.bowenwang.com.cn/alcoholism1.htm
[2] 博聞網 http://health.bowenwang.com.cn/alcoholism7.htm


 

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