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金約櫃,在衣索比亞,教堂為它而建。它曾因為戰爭輾轉流離。以色列早期,金約櫃用來盛裝上帝在西奈山賜給摩西的石碑,被看做上帝的踏腳凳。有關它的下落,千百年來它似乎已成了一門獨特的學問。有些人認為,金約櫃是公元前587年或前586年在巴比倫人攻佔和夷平耶路撒冷時被毀;有些人認為金約櫃現在封存在梵蒂岡的地庫里;還有人說 它被所羅門國王與示巴王后所生的兒子竊走,帶回了衣索比亞。

  教堂,被視為全衣索比亞最神聖的地方。據說,它是為了存放金約櫃而建造的。

  據說16世紀20年代,有個名叫阿爾瓦雷茲的歐洲人參觀聖瑪利教堂時,金約櫃還保存在這座古代教堂的內殿里,並且,還記錄有衣索比亞人有關示巴女王及其獨生子門涅利克的傳說。16世紀30年代,一個名叫阿赫邁德、綽號「格拉金」(意思是「左撇子」)的人,宣布對衣索比亞發動聖戰,當阿赫邁德的大軍日益逼近時,這件聖物便被轉移到了「另外某個地方」。

  100年後,整個帝國恢復了和平,金約櫃又被放回了第二座聖瑪利教堂。據說,金約櫃一直被保存在那裡,直到1965年海爾。塞拉西皇帝下令把它移到一座更安全的新禮拜堂里。按照衣索比亞的人的說法,當時的海爾。塞拉西皇帝是門涅利克第225代後裔,而門涅利克是示巴女王和所羅門王的兒子。

  在衣索比亞,還有人把這些遺址同示巴女王聯繫起來。位於阿克蘇姆古城附近的一個小山上的露天水庫,被傳為是示巴女王的池塘;阿克蘇姆古城西邊的一個陵墓,被稱為是示巴女王之子「門涅利克」的墓葬。

  那麼,金約櫃是怎麼和這裡的遺迹聯繫在一起的呢?到底是一件什麼器物呢?

  在以色列早期的記錄當中,金約櫃用來盛裝上帝在西奈山賜給摩西的石碑。因此,石碑以及用來盛裝它們的柜子就成了上帝與以色列之間的見證。在《出埃及記》第25章第22節里,上帝對摩西說:「我會讓你知道我就在那裡,就在櫃蓋上兩個小天使之間與你講話,在見證之櫃的上面。」出於這個原因,金約櫃有時候被看做上帝的踏腳凳。據傳,就是這個金約櫃,率領以色列人進入迦南地區。後來柜子被大衛王帶到了耶路撒冷,然後被所羅門國王安放在新修神殿的「至尊堂」中。

  金約櫃被當做耶路撒冷的珍寶,然而有關它的下落,可謂眾說紛紜,千百年來它似乎也成了一門獨特的學問。

  許多人認為,金約櫃是公元前587年或前586年在巴比倫人攻佔和夷平耶路撒冷時被毀的。

  有一種說法是,金約櫃註定要返回聖殿山,將被安放在一座新建神殿的至尊堂里。新的神殿將在彌賽亞時期建成,並以此昭示天地。

  阿拉伯編年史學家說,金約櫃被安全地轉移到了阿拉伯。十字軍東征並佔領了耶路撒冷城之後,(基督教)聖殿騎士們到處尋找金約櫃,但是始終沒有找到柜子的下落。

  還有一種說法,講的是金約櫃現在封存在梵蒂岡的地庫里。

  最近的一種理論是說:當羅馬人在公元70年將第二座神殿焚之一炬時,人們通過暗道把金約櫃搶救了出來。地道大約30千米長,一直通向東邊的庫姆蘭附近,現在金約櫃仍然埋在庫姆蘭。

  有一種流傳甚久的傳說,那就是,金約櫃安放在神殿中之後,就被所羅門國王與示巴王后所生的兒子竊走,帶回了衣索比亞。

  衣索比亞的法拉沙人聲稱,自己是當年護送金約櫃到達衣索比亞的猶太人後裔。該國君主傳統的頭銜之一就是「猶太雄獅」,歷史悠久的衣索比亞皇家都自稱是大衛王和所羅門王的後代。衣索比亞教會也宣稱,幾百年來金約櫃一直封存於該教會。

  那麼,有關金約櫃被帶到了衣索比亞的傳說是怎麼來的?示巴女王是否確有其人,是否是衣索比亞君主?她在所羅門時代(即大約3000年以前)真的去過以色列嗎?

  原來,在《舊約全書。列王記》第10章,有這樣一段記載:公元前10世紀中期,以色列王國在國王所羅門的治理下,國泰民安,十分興盛,特別是他花了20年時間建造的金碧輝煌、雄偉壯觀的耶和華聖殿和王宮,更加使他馳名遐邇。當時,有一個異國君主示巴女王,對他十分仰慕,於是在龐大護從隊的陪同下,用駱駝馱著香料、寶石和許多金子,浩浩蕩蕩地來到耶路撒冷,拜會所羅門王。

  所羅門王大約是公元前960年至前930年在位,據此推算示巴女王當生活於公元前10世紀,即距今3000年前。關於示巴女王訪問所羅門,在《聖經。舊約》歷代志下第9章又做了類似的重複記述。《古蘭經》第27章也提到示巴女王訪問所羅門一事。但是《舊約》和《古蘭經》中,關於示巴女王的記載,都是寥寥數筆,既沒有說明這位女王姓甚名誰,也沒有指明她是何方人士,因此示巴女王究竟是何許人,其事迹如何,3000年來一直是一個難解的疑團。

  然而,除了《聖經》的記載之外,在民間,也還有些關於示巴女王美麗而動人的傳說。

  有人認為,現今葉門的地方是古代文明發祥地,米奈人和薩巴人交替統治過這裡。繼米奈人和薩巴人之後,同一種族中的一支希木葉人統治了這個地區達幾百年,它與非洲的衣索比亞有密切的關係。《舊約》中提到的示巴女王是屬於這個支系的國王。

  在衣索比亞的傳說中,則把示巴女王確認為公元前10世紀衣索比亞阿克蘇姆城的女王。有關傳說稱示巴女王名叫馬克達。據說她到耶路撒冷之後,受到所羅門王的熱情接待。後來所羅門王對其一見鍾情,並使她懷上了孩子。示巴女王回國前,已身懷六甲,所羅門王給她一個指環,說:「如果你生下一個兒子,就把指環給他,讓他拿著指環來見我。」示巴女王回國後生下一子,取名埃布納。哈基姆,意為「智者之子」。

  埃布納。哈基姆長大成人時,示巴女王就把指環給他,讓他去以色列覲見父王。埃布納。哈基姆來到耶路撒冷后,所羅門王欣喜若狂,想讓他留下來繼承王位統治以色列。哈基姆執意不肯,所羅門王只好給他塗上繼承王權的聖油,放他回衣索比亞,並立下只有哈基姆的子孫後代才能統治衣索比亞的約法。埃布納。哈基姆回國后便成了衣索比亞的國王,稱為「門涅利克」。從此,他的後代繼位時,都要舉行一番莊嚴的儀式,宣誓他們的王統來自所羅門。

  自從門涅利克即位后,示巴女王就銷聲匿跡了。傳說並未交待她的後半生,於是,此後示巴女王的真實面目就變得更加迷霧重重,示巴古國究竟在何處也懸而難決。

  值得一提的是,有的歷史文獻還把示巴女王在衣索比亞的傳說視為史實而寫入正史。例如,在衣索比亞的《國王豐功編年史》中,就把示巴女王寫為衣索比亞歷史上的馬克達女王。

  1928年,衣索比亞末代皇帝海爾。塞拉西在登基儀式上曾莊嚴宣布:「我是大衛。所羅門、埃布納。哈基姆之嫡裔」。1955年衣索比亞頒布的新憲法第二條中寫道:「海爾。塞拉西國王的家系不間斷地傳自衣索比亞女王,即示巴女王和耶路撒冷的所羅門王的兒子門涅利克一世的朝代……」這說明衣索比亞一直是以示巴女王的後代自居的。

  示巴女王是否為所羅門王生下一個名叫「門涅利克」的兒子?她的兒子是否去了耶路撒冷?是否把金約櫃運回到了阿克蘇姆城?面對這一系列的疑問,都在等待著後來者回答。
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