鉑絲酒精燈
100 多年前曾有過一種作為光源的鉑絲酒精燈
那是在1820 年,英國化學家戴維做了這樣一個實驗:先用酒精把鉑絲潤濕,然後點燃。他發現,這時酒精燃燒得特別劇烈,能使鉑絲溫度達到熾熱程度,發出很亮的光來。於是,戴維做了一種鉑絲酒精燈,用它來照明。這燈在歐洲風行了許多年。
鉑絲之所以熾熱,是因為鉑可以對酒精氧化起催化作用,使它在自己表面燃燒得更激烈。人們利用鉑的這種性質,還製成了一種玩具打火機:它是在酒精容器的蓋子里,裝上一支細鉑絲。只要打開瓶蓋並把鉑絲放在瓶口,酒精就在鉑絲表面與氧氣反應。稍過一會兒,反應所放的熱就把酒精蒸氣點燃了,從而成為一種不點自燃的「自來火」。
於是有人設計了一種金屬做的、扁平圓滑可以揣到懷裡的爐子。這爐子里既不裝紅煤球也不燒炭,裝的只有酒精和鉑,酒精靠人體的體溫緩緩揮發,酒精蒸氣在通過附有鉑粉的石棉時發生氧化而發熱,使人們達到取暖的目的。人們把它稱為「鉑懷爐」。
現在許多技術發達的國家已把它改製成了「無焰燃燒器」。他們把丙烷(石油液化氣)以0.01―1 大氣壓的壓力通入一個熒光吊燈樣的裝置,在裝置的鉑絲上,丙烷跟空氣相接觸而氧化放熱(沒發生火焰)。由於它能靜悄悄地供暖而不產生煤氣,所以成為雞舍中的理想熱源。
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