標籤: 暫無標籤

  由Charles Messier在1764年「發現」。

  1764年6月20日,Charles Messier將一個尺度達到1.5度的大型天體編入星表,列在第24號條目中,這個天體 被他描述為「由許多不同星等的恆星組成的大塊雲霧狀天體。」

  Messier第24號天體並不是一個「真正」的深空天體,而是銀河中的大型恆星雲,一個沿視線方向延伸達數千光年的偽星團,只是因為星際塵埃偶然出現的一個通道才讓我們有機會一窺端倪。它們構成了我們星系旋臂的一部分。這片雲就是我們照片中心偏上方的銀河明亮部分;被許多其他的深空天體(星團和星雲)包圍著,你可以在這張照片上找 出其他10個Messier天體。

  星際塵埃會減弱來自於後方的恆星光線。但是塵埃並不是均勻的。由於一些未知的原因,塵埃會形成一些團塊,典型的大小是25光年:許多塵埃雲投影在恆星雲的背景上,可以清楚地分辨出來。在銀河中沿視線方向,每1,000光年通常會遇到兩團塵埃雲。但也有可能 碰巧存在一個朝著銀河中心方向延伸超過30,000光年,比一般的星際介質更清澈的「天窗」。M24就是這樣一個天窗的結果。

  這些穿越銀河的清澈天窗對研究星系的結構有著重要的意義,使得研究那些通常被塵埃遮蔽的遙遠區域成為可能(摘自Murdin/Allen/Malin的Catalogue of the Universe,1979年版)。

  1905年,A.M. Clerke注意到Secchi神父將這個「人馬座Mu星附近的暗淡雲霧(對肉眼來說)」命名為「Delle Caustiche」,因為「其中的恆星以獨特的射線、弧線、散焦曲線和纏繞式螺旋線狀分佈」。另外,M24還經常被人稱為「人馬座恆星雲」,或者「人馬座小恆星雲」(與之相對應的「人馬座大恆星雲」是指位於更南側的,恰好未被前景塵埃遮擋住的,我們星系中心核球的一部分)。

  這才是Messier所發現的天體,但有趣的是,在這個很容易用肉眼看到的恆星雲中,還存在著一個亮度為11等的暗疏散星團,NGC 6603。儘管當年Messier記錄的星等(4.5到4.6),直徑(1.5度),以及他的描述,「由許多不同星等的恆星組成的大塊雲霧狀天體」,都與恆星雲更吻合,與這個星團完全不像,但仍有許多星表把這個Messier編號分給了這個星團.

  M24中的恆星,星團和其他天體構成了銀河旋臂的一部分(人馬臂,或人馬-船底臂),這些天體充滿了從10,000到16,000光年之間的廣袤空間。這可能與我們的星系近鄰,仙女座星系(M31)中的恆星雲NGC 206相類似。

  NED把IC 4715認證為M24,認為赤經坐標上的10角分差別是可以接受的誤差。IC星表中對它的描述,「由恆星和星雲物質組成的超大雲塊」,至少與M24最初的描述相吻合。

  E.E. Barnard將位於恆星雲M24北側的兩塊明顯的黑暗區域標進他的暗星雲表中,編號分別為第92和93號(參考Barnard 1913,Barnard 1919)。在這塊被恆星雲所覆蓋的天區中,還有另外兩個比較不明顯的星團:Collinder 469靠近彗星狀的暗星雲Barnard 92(有時被昵稱為「黑洞」)下部邊緣的右側,而Markarian 38即Biur 5(Biurakan天文台星表)位於Barnard 93南側。在這個恆星雲南側,被一條暗帶隔開的,是發射星雲IC 1283-1284,和兩個鄰近的反射星雲,NGC 6589和NGC 6590,所有這些星雲都與不明顯的疏散星團NGC 6595聯繫在一起。在M24的西側邊緣附近,可以找到一個12等的行星狀星雲NGC 6567,直徑大約8角分,距離約為4,000光年,位於M24的前面。在M24的南部,可以找到造父變星人馬座WZ星;這個脈動巨星亮度在7.45和8.53等之間變化,光譜型則在F8和K1型之間變化,周期為21.849708天。

  在相當黑暗的天空下,肉眼很容易看到M24這片位於人馬座北部的銀河恆星雲,剛好位於茶壺星宿的「上方」,人馬座Mu星的北方;在非理想的觀測條件下,用小望遠鏡也可以確認M24的位置。望遠鏡會揭示出大量的,以奇特的模式排列著的恆星。NGC 6603則需要4英寸以上的望遠鏡才能看見,更大的望遠鏡可以看到前面提到的其他星團。
上一篇[乙酸鈹]    下一篇 [絕地武士團]

相關評論

同義詞:暫無同義詞