鎳幣影院
鎳幣影院,電影業發展初期美國電影院的通稱,因入場費只需一枚五分鎳幣而得名。是今天電影院的前身。
1905年6月19日,第一家鎳幣影院在美國賓西法尼亞州匹茲堡開張。戲院老闆兼房產經紀人約翰·p·哈里斯(John P.Harris)及其妹夫哈里·戴維斯(Harry Davis)兩人用大型歌劇演出后遺留下來的96張座椅,以及掛在牆上的帷幕,把一間位於匹茲堡繁華商業區的空商店改造成小戲院。器材方面有放映機,一張銀幕,外加上鋼琴伴奏這樣的革新,開始連續放映影片。由此,電影放映活動有了它專門的場所。鎳幣影院里放映的電影並不新鮮,有的是兩年前就已經推出的影片,比如埃德溫·S.鮑特的 《火車大劫案》。
戲院取名為「五仙電影院」,NICKELODEON。是由入場費五分錢(NICKEL)這個字,和希臘文戲院(ODEON)這個字結合而成的。而「五仙」即是美國五分錢硬幣,所以也稱「鎳幣影院」。業主以此低廉票價大做廣告。結果從上午8點到夜間論點,戲院96個座位座無虛席,鎳幣滾滾而人,平均每星期收入1000元以上。「鎳幣影院」的主要顧客是來自社會最貧困階層的美國移民。「鎳幣影院」的成功很快在美國掀起一個仿效的熱潮,不僅為美國帶來巨額經濟收入而且極大刺激了美國發行放映事業和製片業。到1906年,匹茲堡一地估計有100個放映場所,到1908年,全美有8000到一萬家相同形式的放映廳。
有趣的是「5分錢電影院」的創辦者大都為新近移民,特別是逃離中歐的猶太人,有鞋匠、商人、工人。這些人中有一些後來成了電影屆的大人物。
1910年代初,5分錢電影院便開始被更大更豪華的放映廳所取代。
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