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長頸鹿隸屬於哺乳綱、偶蹄目、長頸鹿科。長頸鹿是非洲的一種特有動物,長長的脖子,抬起頭來,最高的雄長頸鹿身高可達6米,因此是陸地上最高的動物。

1 長頸鹿 -簡介

長頸鹿長頸鹿

長頸鹿是一種生長在非洲的反芻偶蹄動物,是世界上最高的陸生動物。雄性個體高達4.8到5.5米高,重達900公斤。雌性個體一般要小一些。

長頸鹿是非洲特有的動物,與鹿和牛有親緣關係,但屬於不同的科,即長頸鹿科。長頸鹿科包括長頸鹿和霍加狓兩種動物。 長長的脖子,抬起頭來,最高的雄長頸鹿身高可達6米,因此是陸地上最高的動物。長頸鹿是世界上身體最高的珍奇動物,主要分佈在非洲的衣索比亞、蘇丹、肯亞坦尚尼亞尚比亞等國。但是,長頸鹿的祖籍卻在亞洲。據古生物學家研究認為,長頸鹿起源於亞洲。特別是中國和印度的一些地方,從兩千多萬年至二三百萬年前,曾經生活著長頸鹿的祖先,不過頸和腿沒有現代那麼長。後來,由於地球生態環境和氣候的變化,食物缺乏,脖子短點的長頸鹿因為夠不著高樹上的樹葉而相繼死去,脖子長點的則頑強地生存下來。

長頸鹿的學名為camelopardalis,源於早期羅馬帝國時期人們給它起的名字,意思是駱駝和豹的雜交體,因為它的外形類似這兩種動物的揉合體。

中國明朝時鄭和的船隊航行到東非,曾帶兩隻長頸鹿回到北京,被當時的人們認為是麒麟。明成祖以此祥瑞之兆來表明自己施政的偉大。時至今日,日語及韓語仍將長頸鹿稱作麒麟,閩南語也將「長頸鹿」稱作「麒麟鹿」。

中國典籍關於長頸鹿的記載,最早出自晉代李石所著《續博物志》,記錄非洲索馬利亞沿岸撥拔力古國出產的異獸,身高一丈余頸長九尺。宋代趙汝適著《諸蕃志》中稱非洲長頸鹿為徂蠟:「狀如駝馳,而大如牛,色黃,前腳高五尺,后低三尺,頭高向上」。

2 長頸鹿 -科學分類

界:動物界 Animalia
門:脊椎動物門 Phylum Chordata
綱:哺乳綱 Mammalia
目:偶蹄目 Artiodactyla
科:長頸鹿科 Giraffidae
屬:長頸鹿屬 Giraffa
種:長頸鹿 Camelopardalis

3 長頸鹿 -種類介紹

長頸鹿長頸鹿

網紋長頸鹿,或者稱為索馬利亞長頸鹿(G.c. reticulata):大而呈多邊形的褐色斑點,襯有明亮的白色網紋。斑點有時呈深紅色,並能擴散到腳部。分佈:肯亞東北、衣索比亞、索馬利亞。
安哥拉長頸鹿,或者叫煙長頸鹿(G.c. angolensis):斑點大,邊緣有缺口,延伸至整個下肢。分佈:安哥拉、尚比亞。
科爾多凡長頸鹿(G.c. antiquorum):斑點較小,較不規則,覆蓋腿內側。分佈:蘇丹西部、西南部。
馬賽長頸鹿,或稱乞利馬扎羅長頸鹿(G.c. tippelskirchi):斑點似葡萄葉,邊緣呈鋸齒狀。底色為深巧克力色。分佈:肯亞中部和南部、坦尚尼亞。
努比亞長頸鹿(G.c. camelopardalis):斑點呈四方形,栗色;底色為白色。腿內側及上肢以下無斑點。分佈:蘇丹東部、剛果東北部。
羅氏長頸鹿,或烏干達長頸鹿(G.c. rothschildi):斑點深褐色呈長方形,網紋模糊。下肢有時帶斑點。分佈:烏干達、肯亞北部、中部。
南非長頸鹿(G.c. giraffa),斑點較圓,有時呈星狀。底色呈淺褐色,延伸至蹄處。分佈:南非、納米比亞、波札那、尚比亞、莫三比克。
Thornicroft長頸鹿(G.c. thornicrofti):星狀斑點,延伸至下肢。分佈:尚比亞。
西非長頸鹿,或奈及利亞長頸鹿(G.c. peralta):淺黃色斑點。分佈:查德。
有些資料上把科爾多凡長頸鹿、西非長頸鹿、努比亞長頸鹿和羅氏長頸鹿和安哥拉長頸鹿、南非長頸鹿和並為一個亞種。 另有四種長頸鹿亞種存在爭議。即開普長頸鹿,拉多長頸鹿,剛果長頸鹿和德蘭士瓦長頸鹿。更有科學家認為除了馬賽長頸鹿以外,其他亞種可以並為一個亞種。
動物園中常見的長頸鹿屬於分佈在東非的亞種,稱為網紋長頸鹿。除此之外還有十一種不同的亞種,這些亞種的棲息地、角的發達狀態及斑紋的形狀等均各異。然而有些學者則指出,剛果長頸鹿和蘇丹長頸鹿、三比亞長頸鹿和安哥拉長頸鹿、克魯格長頸鹿和南非長頸鹿卻無法細加區分。

4 長頸鹿 -起源

霍加狓霍加狓

根據化石記錄,長頸鹿最早由中新世初期的鹿科動物分化而來。最早的長頸鹿科化石是Climacoceras和Canthumeryx。後來演化出古麟(Paleotragus),一種中新世早期長有短角、短脖子的長頸鹿祖先。到中新世晚期古麟進化為薩摩(Samotherium)。在上新世,薩摩獸分化為兩支,一支是霍加狓,另一支是最早的現代長頸鹿。霍加狓是長頸鹿科僅存的兩種動物之一,其相貌基本上反映了中新世長頸鹿類動物的樣子。長頸鹿類動物進化上還有一支,稱為西窪獸,是一種長有四支角的體態粗壯的動物。現已滅絕。在蘇美爾(Summarian)文化遺址里曾發現了的一些動物的青銅像,酷似西窪獸。這說明西窪獸很可能在中東一直殘存至數千年前。

長頸鹿的地史譜系如下:
全新世
更新世
上新世
中新世
晚中新世
中中新世
早中新世
漸新世

5 長頸鹿 -演化

長頸鹿頭部特寫長頸鹿頭部特寫

毫無疑問,長頸鹿的脖子和腿按比例都比其他有蹄動物長。目前還不能確定的是長頸鹿的脖子和腿為什麼這麼長,但可以通過觀察現存長頸鹿的行為來推測為什麼它們會長那麼長的脖子。

長脖子的確可以讓長頸鹿吃到樹冠上的葉子。然而雌性長頸鹿比雄性矮,往往吃低處的樹葉,所以很難說長脖子僅僅是為了吃方面的原因。此外,長脖子會給長頸鹿飲水造成相當的困難。長頸鹿佔據的生態位只有非洲象一個競爭物種,所以並沒有選擇壓力來迫使長頸鹿在這麼長時間裡保持長頸的狀態。一個可能的解釋是長頸鹿在進化的初期非洲存在其他體態高大的有蹄動物競爭者,而這些有蹄動物現在已經滅絕。長頸鹿的脖子就是與這些大型有蹄動物競爭中變長的。今天的長頸是遠古競爭的遺留。


長頸鹿的前肢也很長。這些長腿可以使長頸鹿快速奔跑,並用來禦敵。尚不清楚的是,是否長腿與長腳並用在抵禦獅子的襲擊方面有優勢。

最後,人們觀察到,雄長頸鹿還使用長脖子來戰鬥。長頸鹿有顯著的兩性異形的特徵。雌性比雄性的脖子更短小。雌性的脖子到了十歲時候就停止生長了,而雄性的脖子則可以維持生長達二十年以上。雄性之間用脖子搏鬥。搏鬥結果可以是致命的,但很少會到這種地步。脖子越長,頭越重,搏擊的時候力量也越強。搏鬥能力越強的雄長頸鹿越容易獲得與雌長頸鹿交配的機會。從性選擇的角度看長頸鹿的脖子也是雄性為雌性競爭的結果。

6 長頸鹿 -特徵

長頸鹿長頸鹿

長頸鹿最令人熟悉的特點就是長脖子。長脖子可以使它們吃到樹上的葉子。它們的四肢也相當長。長頸鹿脖子的骨骼結構基本上與其他偶蹄動物差不多。長頸鹿有七個變長的頸部脊椎(數目與馬和人相同)。角為骨質,為皮膚所覆蓋。長頸鹿長有32顆牙齒,齒式為I 0/3, C 0/1, P 3/3, M 3/3; 跟牛一樣,也沒有上門齒。

長頸鹿通常生一對角,終生不會脫掉,皮膚上的花斑網紋則為一種天然的保護色。長頸鹿喜歡群居,一般十多頭生活在一起,有時多到幾十頭一大群。長頸鹿是膽小善良的動物,每當遇到天敵時,立即逃跑。它能以每小時50公里的速度奔跑。當跑不掉時,它那鐵鎚似的巨蹄就是很有力的武器。
長頸鹿除了一對大眼睛是監視敵人天生的「瞭望哨」外,還會不停地轉動耳朵尋找聲源,直到斷定平安無事,才繼續吃食。長頸鹿喜歡採食大喬木上的樹葉,還吃一些含水分的植物嫩葉。它的舌頭伸長時可達50厘米以上,取食樹葉極為靈巧方便。長頸鹿是陸地上最高的動物。雌雄都有外包皮膚和茸毛的小角。眼大而突出,位於頭頂上,適宜遠望。遍體具棕黃色網狀斑紋。長頸鹿的長脖子在在物種進化的過程中獨樹一幟,這樣它們在非洲大草原的上,就可以吃到其他動物無法吃到的,在較高地方的新鮮嫩樹葉與樹芽。但長頸鹿和其它動物的脖子椎骨同樣只有7塊,只是它們的椎骨較長,一塊椎骨有兩公尺長。由於它們要時常咀嚼從樹上摘下的樹葉,這就使得它們的下顎肌肉不停的運動,而臉部的運動缺少運動生長緩慢,所以我們可以看到長頸鹿總是一付僵硬的情。長頸鹿的的長舌是雪青色的。這是薩克斯管的顏色,一種令人心顫的顏色。然而它們並不是「長舌婦」它們安靜的象修女一般,從不發出聲音。因為它們沒有聲帶。也許沉默是金的該是它們吧。(其實長頸鹿能發出一些聲音)長頸鹿身高上的優勢要求他們要擁有比普通動物更高的血壓,以便於心臟把血液輸送到大腦。其血壓大約是成年人的3倍。由於腿部過長,長頸鹿飲水時十分不便。他們要叉開前腿或跪在地上才能喝到水,而且在喝水時十分容易受到其他動物的攻擊,所以群居的長頸鹿往往不會一起喝水。

7 長頸鹿 -習性

(圖)長頸鹿飲水長頸鹿飲水

在野外,長頸鹿以樹葉為食,尤喜含羞草屬的樹葉;但其實它也完全能以食用其他種類的樹葉為生。一頭長頸鹿每天能攝入63公斤的樹葉和嫩枝。長頸鹿行走的步態悠閑。行走時一側的前後肢向前挪動而另一側的前後肢著地。這是大型四足動物常用的運動方式,比如大象亦採用此方式挪步行走。但是長頸鹿遇到敵害攻擊的時候則能以60公里的時速進行短距離奔跑,奔跑姿勢很笨拙,前後肢交替著地。長頸鹿的心臟過小,使得它不能做長距離奔跑。當受到威脅時,長頸鹿的防禦方法是用蹄子猛踢敵害,踢一下足以使獅子的頭骨踢碎或者肋骨粉碎。長頸鹿每天的睡眠時間是所有哺乳動物中最短的。一般認為只有20分鐘到兩小時之間。它能夠睜著眼睛睡覺。長頸鹿用長達40厘米的舌頭來清理面部的小蟲子。長頸鹿的舌頭不怕荊棘,能自如地進食多刺的葉子。在南非的長頸鹿偏好金合歡屬(Acacia)的植物,尤其是Acacia erioloba這種植物,其舌頭甚至能抵禦這種植物的毒刺。一般認為長頸鹿是啞巴。然而最近的研究表明長頸鹿之間通過人耳聽不到的次聲波來進行非常複雜的交流。

在每一隻長頸鹿的頭頂,都會長出短角,大多數長頸鹿都只長出一對角(也有長3、4、5隻角的,很稀有),可那是玩耍時用的,真正打架的地方是它那一雙有力的後腿,這四條腿可以將獅子、豹子這些獵食者踢翻在地上,有一些甚至還可以將獵食者踢死的情況也會出現。
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8 長頸鹿 -繁殖

打鬥中的長頸鹿打鬥中的長頸鹿
長頸鹿繁殖期不固定,孕期14~15個月,每胎產1仔,生下來的幼仔身高1.8米,出生后20分鐘即能站立,幾天後便能賓士如飛,3.5~4.5歲性成熟,壽命約30年。 

納米比亞埃托莎國家公園正在交配的安哥拉長頸鹿雄性長頸鹿會通過品嘗母鹿的尿液來判斷母鹿的發情狀態。這種行為是一個稱為Flehman反應的過程的一步。長頸鹿的孕期為14到15個月,產一胎。母鹿站立生產;羊膜破裂,幼鹿落地而生。幼鹿約1.8米高。出生后數小時幼鹿即可奔跑,並與其他已經出生數周的小鹿毫無區別。然而出生的前兩周幼鹿多數時候伏在地上靜卧,受母鹿的庇護。雖然成年長頸鹿由於個頭碩大不懼敵害的侵襲,幼鹿卻能遭獅子、豹和鬣狗的攻擊。長頸鹿的花紋被認為有偽裝功能。只有大約25-50%的幼鹿能存活至成年。在野外長頸鹿的壽命為20-25年,動物園裡的能活28年。

9 長頸鹿 -生境

長頸鹿長頸鹿

長頸鹿生活在乾旱而開闊的稀樹草原地帶,群居。它們的食物是各種高樹的葉子和枝丫。 長頸鹿的聽覺和視覺非常敏銳。眼睛可以看到身後的東西,但它們卻沉默的像個啞巴,很少發出聲音。雄性長頸鹿比較「好戰」,交起手來時間相當長,互相圍繞著,象兩個人打架相持不下一樣,誰也不肯首先離去。 長頸鹿是非洲的代表性動物,通常組成小集團群居於撒哈拉沙漠以南的熱帶乾草原或樹木稀少的半沙漠地帶。在分類學上,長頸鹿為哺乳綱偶蹄目長頸鹿科(Giraffidae)長頸鹿屬(Giraffa)。

10 長頸鹿 -何時來的中國

明翰林學士沈度麒麟頌畫軸明翰林學士沈度麒麟頌畫軸

1985年 7月 11日,原郵電部發行 J. 113《鄭和下西洋五八零周年》紀念郵票一套 4枚,最後一枚「航海史上的壯舉」描繪的是鄭和一行在非洲的場景,其中出現了兩頭長頸鹿,這是中國郵票上首次出現長頸鹿的圖案.為紀念鄭和下西洋 600周年,國家郵政局、香港和澳門特區郵政部門今年 6月 28日聯合發行了同主題紀念郵票一套 3枚及小型張,各自設計了不同的圖案和內容。香港、澳門特區紀念郵票的第二枚不約而同地都用長頸鹿來表明鄭和船隊的非洲之行。

現在世界最高大的動物長頸鹿,是非洲的代表性野生動物。在分類學上,長頸鹿為偶蹄目長頸鹿科,屬哺乳動物。中國自古不出產長頸鹿,但 1979年,在徐州賈旺發現的東漢畫像石上繪有多隻「麒麟」,其中至少三隻具有非洲長頸鹿的典型特徵。 600年前明代的鄭和遠航世界,史有定論的遠達非洲。之所以跑那麼遠,據說就是為尋找中國人心目中的吉祥神獸「麒麟」。中國古代傳說中世有麒麟出,是國泰民安、天下太平的吉兆,可誰也沒見過這種古籍中形容為鹿身、牛尾、獨角神獸的模樣,故一直有人懷疑它是否真的存在。明永樂十二年(公元 1414年)九月二十日,鄭和手下的楊敏帶回榜葛剌國(今孟加拉)新國王賽弗丁進貢的一隻長頸鹿,明朝舉國上下為之喧騰。當時的景象就如同沈度的頌詩所形容的「臣民集觀,欣喜倍萬」,有詩讚曰:「西南之諏,大海之滸,實生麒麟,身高五丈,麋身馬蹄,肉角黦黦,文采焜耀,紅雲紫霧,趾不踐物,游必擇土,舒舒徐徐,動循矩度,聆其和嗚,音協鍾呂,仁哉茲獸,曠古一遇,照其神靈,登於天府。」

因為長頸鹿的形態、習性與中國古籍中描述的麒麟太過吻合,進一步了解后更發現長頸鹿的原產地在東非一帶,當地的索馬利亞語稱之為「基林」( G ir i),發音與麒麟非常相近,使得中國人確信長頸鹿就是麒麟。於是鄭和的船隊第四次下西洋前往西亞后,繞過阿拉伯半島,首航東非,到了長頸鹿的故鄉,時間是永樂十三年。同一年,鄭和的船隊回到了中國,一同前來的各國使者中,包括了東非的麻林國(其所在地,一說是肯亞的馬林迪;一說是坦尚尼亞的基爾瓦·基西瓦尼)使者,他向永樂帝獻上了產自本國的長頸鹿。永樂十四年(公元 1416年),麻林國第二次向明朝進貢「麒麟」。馬歡所撰《瀛涯勝覽》一書中就此瑞獸有如下描述:「麒麟,前二足高九尺余,后兩足約高六尺,頭抬頸長一丈六尺,首昂后低,人莫能騎。頭上有兩肉角,在耳邊。牛尾鹿身,蹄有三跲,匾口。食粟、豆、麵餅。」不難看出,所謂「麒麟」即長頸鹿也。《明史》記載,正統三年(公元 1438年)榜葛剌國又進貢過一次「麒麟」。不產長頸鹿的南亞榜葛剌為何能屢屢進貢?史學研究者認為,這和當時的國際形勢、海上貿易有關。在地理大發現之前,阿拉伯人控制了東西方海上貿易。他們的單桅三角帆帆船除了載運一般貨物,還將阿拉伯半島和索馬利亞的馬匹輸往印度,甚至將緬甸和斯里蘭卡的大象運往印度。單桅三角帆帆船既然能夠載運馬匹和大象,阿拉伯人把長頸鹿從其部分佔據的東非載運到同樣信奉伊斯蘭教的榜葛剌當然不成問題。

近年海外有媒體稱,在非洲肯亞發現貌似亞洲人的土著,自述系鄭和船隊水手後裔,透露其祖先曾送長頸鹿給中國。-- 這一新發現,為中非外交搭起了橋樑,也為中國傳說中的麒麟找到了現實形象。

11 長頸鹿 -同性戀現象

納米比亞埃托莎國家公園正在交配的安哥拉長頸鹿納米比亞埃托莎國家公園正在交配的安哥拉長頸鹿

雄性動物彼此互相求愛經常發生在這些長脖子哺乳動物中。雄性長頸鹿經常會用脖子彼此碰撞以互相挑逗,這些親昵地動作會持續一個小時之久。根據一項研究,20隻雄長頸鹿中就有一隻經常靠這些頸部遊戲引誘其它雄鹿。在有些情況下,同性性行為據說比異性性行為還要多。

同性戀指數3.3

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