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敘利亞共和國西北部的阿勒頗,是中東最古老的城市之一,也是著名的旅遊勝地。過去它是美索不達米亞平原通向地中海的交通要站,16世紀時又成為東西貿易往來的必經要地。傳說古時候,猶太人的始祖亞伯拉罕曾來到阿勒頗,他把自己奶牛上擠出的牛奶,分發給當地的窮人。直至現在阿勒頗的阿拉伯語稱呼仍為Habab,就是「牛奶」的意思。

1歷史

由於坐落在重要商路的交匯點而成為重要戰略要地的阿勒頗,自公元前2000年到今天,始終與世界發展史緊密相連。在古代,它先後受到赫梯文明、亞述文明、阿契美尼德文明、古希臘文明、古羅馬文明及阿拉伯和拜占庭影響。公元637年阿勒頗被阿拉伯人征服,公元962年又落入尼切福羅之手,公元11世紀被埃及的法蒂瑪佔領,公元1260年它又被成吉思汗的軍隊掠劫一空。到了近代,這座古城更是歷盡滄桑。正由於這樣的歷史,阿勒頗是一座沒有防禦設施的城市,城內現存1260年劫難后修復的城堡和保留著3座中世紀城門的城牆。屹立在市中央的阿勒頗古堡是這座古都最重要的歷史古迹,從遠處即可望到它威嚴的輪廓。

2研究價值

雄偉壯觀的阿勒頗古城堡,聳立在城中心一座錐形的小山上,周圍是一條深20米,寬30米的壕溝。從溝底到城牆頂端共65米高。從城牆底部至壕溝成傾斜48度的光滑的石面,右城堡以其險要堅固而聞名於世。
阿勒頗古城堡原是古巴比倫王國和亞述王國神廟的所在地,與阿勒頗城一樣歷史悠久。從古希臘和古羅馬時期起,神廟便被改建為堅固的衛城和軍事要塞。千百年來,城堡不斷加固和擴建,迄今保留下來的城堡,則是公元I3世紀阿拉伯阿尤比王朝時期建立的。古城堡內保存著各個歷史時期遺留下來的痕迹,是研究敘利亞歷史變遷的一個珍貴寶庫。

3建築布局

年代久遠的阿勒頗古城堡,雖經歲月無情地風剝雨蝕,至今依然雄偉壯觀。穿過一座方形塔樓和弔橋,可到達城堡入口,從城堡入口處要經過瞭望塔樓才能達到城牆的正門。城牆的入口處有三道大鐵門:第一道門因門上雕有兩條互相盤旋的巨蛇而被稱為「蛇門」。第二道門雕有一對獅子,盤坐守衛大門。第三道門也雕有一對獅子,一隻是笑獅,一隻是哭獅,神態逼真,栩栩如生,因此被稱為哭獅門和笑獅門。從第一道門至第三道門之間的通道大約長20米,通道的頂端布滿堞眼和監視孔。把大門關閉,通道也就成了陷阱。守門的士兵可以從這些孔洞向外射箭、投石或進行火攻,置敵人於死地。城堡的防禦布局嚴密巧妙,獨具匠心,令人驚嘆不已。
阿勒頗城堡在當時不僅是一座軍事堡壘,而且也是當地居民戰時避難的居住所。城堡佔地15公頃,內有住房、倉庫、商店和清真寺等。從第三道門漫步走進城堡,右側是地下蓄水池,左側有兩個清真寺,代表著不同時期的建築特色和風格。清真寺的壁龕是刻有文字的木雕。在城堡的北部還有一個大清真寺,建於公元13世紀。在清真寺的平台上向外眺望,阿勒頗的全景盡收眼底。在黃昏時刻,由於太陽的折射和反照,從這裡可以看到,阿勒頗城五彩繽紛,景色極為優美。
此外,阿勒頗還擁有不少座絢麗多姿的清真寺,基漢清真寺古老的牆壁、圖特赫清真寺的石頭中楣是敘利亞著名的古迹。建於11~12世紀的大清真寺,以高聳入雲的方形尖塔而著稱,它是世界上最早的喚禮塔之一。哈拉維耶清真寺建在阿勒頗大教堂的遺址上,據說大教堂是由聖海倫娜所建。阿勒頗還有一些拜占庭建築的遺址,存留至今的西米恩大教堂就是這種建築的傑作之一。教堂所在地原有一根18米高柱,敘利亞的基督教苦行僧西米恩曾在上面修行了整整三十年,向來自四面八方的朝聖者佈道,一直至459年去世。如今,這根高柱早已蕩然無存,只剩下八邊形的大教堂遺址。
阿勒頗舊城是一個獨具風采的中世紀建築群體,而阿勒頗城堡就是它最具特色的地方,是這個古都的一顆明珠。

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