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阿塔卡馬沙漠

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阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert),是南美洲西海岸中部的沙漠地區,在安第斯山脈和太平洋之間南北綿延約600英里(近1000公里),總面積約為70,000平方英里(181,300平方公里),主體位於智利境內,也有部分位於秘魯、玻利維亞和阿根廷。介於南緯18°~28°之間,南北長約1100公里,從沿海到東部山麓寬100多公里。在副熱帶高氣壓帶下沉氣流、離岸風和秘魯寒流綜合影響下,使本區成為世界最乾燥的地區之一,且在大陸西岸熱帶乾旱氣候類型中具有鮮明的獨特性,形成了沿海、縱向狹長的沙漠帶。氣候極端乾旱,少雨多霧;相對濕度較高,可達70%以上;年雨量一般在50毫米以下,北部尚不到10毫米,且變率很大;有些地方曾多年不雨。多鹽沼。銅和硝石藏量豐富,南回歸線北側的楚基卡馬塔有世界著名的露天大銅礦,北部沙漠區有聞名世界的天然硝石礦。

1 阿塔卡馬沙漠 -簡介

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠

阿塔卡馬沙漠東部的安第斯山脈阻擋了來自大西洋的濕潤水氣,同時該地區常年受副熱帶高壓控制,盛行下沉的離岸風,加之西邊的太平洋由於秘魯寒流的經過,下層水氣易凝結成雲或者霧,但難以成雨。這些因素的綜合導致阿塔卡馬沙漠成為世界上最為乾燥的地方,曾有地區400年未有降雨紀錄。

阿塔卡馬沙漠地區地勢較高,平均海拔達到610米,由一系列鹽鹼盆地組成,盛產硝石、銀礦和銅礦。對該地區的爭奪導致智利、玻利維亞和秘魯在19世紀後期發生了太平洋戰爭,結果智利相繼佔領了玻利維亞的安托法加斯塔和秘魯的阿里卡,從而獨佔了絕大部分的阿塔卡馬沙漠。世界上目前最大的埃斯康迪達和楚基卡馬塔兩座銅礦均位於阿塔卡馬沙漠中。泛美高速公路南北縱貫該地區。

2 阿塔卡馬沙漠 -乾旱之因

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠

一部分原因在於來自南極的寒流產生了很多的霧和雲,但並沒有降雨;另外一部分原因是東面的安第斯山脈就象一道屏障,擋住了來自亞馬孫河流域可能形成雨雲的濕空氣。但在這裡卻生活著100多萬人。沒有水,他們就用一張張稠密網幕,捕捉翻滾過山峰上的濃霧。讓濃霧在網表面凝聚成水滴,再用管道引來應用。他們憑藉這種方法及從蓄水層中採集的少量地下水,種植橄欖、西紅柿和黃瓜。而在高原上的人們則依靠高山雪水種植作物,放牧駱駝、羊駝。早期居民在地上作畫,用深暗色的石子嵌在沙中作出動物、人物以及幾何形狀、最大的一幅畫是伊基史附近的阿塔卡馬巨人畫,佔用山坡達120米長,沒有人知道作這些畫的用意。從很遠的地方便能看到這些畫,從空中看更為清楚。

3 阿塔卡馬沙漠 -礦產資源

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沿岸由秘魯寒流帶來南極冷水,使空氣下冷上暖,造成逆溫層,亦不利於成雨。在一個世紀中,伊基克(Iquique)和安托法加斯塔只下過2∼4次大雨。溫度較低,安托法加斯塔平均夏溫18℃(65℉)。這片沙漠在19世紀本分屬智利、玻利維亞和秘魯三國,它們為爭奪資源經常發生衝突。1879∼1883年的太平洋戰爭,智利獲勝,遂永久佔有這塊地區。從19世紀中葉以後開採硝石。第一次世界大戰前智利硝石壟斷世界市場,年產量達300萬噸。自從人工合成氮出現後,硝石市場大為縮小,當地繁榮一落千丈。

現在的主要資源是安地斯山區丘基卡馬塔(Chuquicamata)和沿海帕波索(Paposo)的銅礦。難以想象一次乾旱竟延續了400年之久,但這的確曾發生在智利阿塔卡馬沙漠的部分地區。這些地區自16世紀末以來,於1971年首次下了雨。位於阿塔卡馬沙漠北端的阿里卡從來不下雨。它已成為一個聞名的度假地,靠引安第斯山脈的管道水來供水。

在這裡,你看不到任何生命的跡象。「這是我們惟一沒發現生命的地方,是名副其實的死亡之地。」研究阿塔卡馬沙漠多年的美國地理學家克里斯·馬凱說。「無論在南極,北極或任何其他的沙漠,鏟起一塊土,總能發現細菌。但在這裡,你什麼都找不到。」 阿塔卡馬沙漠從智利與秘魯交界處向南延伸約960千米,地勢一般比海平面要高得多,平均為610米。它由一連串鹽鹼盆地組成,幾乎沒有植物。

4 阿塔卡馬沙漠 -科學用途

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠
試驗火星探測車

美國宇航局曾在阿塔卡馬沙漠測試最新的太空探測車。作為世界上最荒蕪的地區之一,美國宇航局的專家認為,這裡的地表環境和火星十分相似,這也是他們選中這裡為測試地點的原因。計劃負責人戴維·沃特格林說:「我們在此測試新型太空車,並試著在阿塔卡馬沙漠中找尋生物,這一工作在未來的火星探測中可能會派上用場。」而這次測試的主角,就是這台名為hyperion的太空車。它的長寬均為2米,上面還覆蓋著大型太陽能電池板。科學家計劃讓太空車在沙漠中,獨立完成採集水或其它有機物樣本的任務,並藉此完善太空車的軟體控制系統。美國宇航局官員稱,這輛太空車需要搭載飛行器飛行近1億六千公里才能到達火星。到達火星表面后,要自動駕駛近160公里的距離,完成採樣、測試等許多複雜的探測任務。因此,早期的測試對今後hyperion能否順利完成任務至關重要。另外,參與此次測試的智利科學家也表示,阿塔卡馬沙漠的氣候同火星上的氣候很相似,通過考察可以對火星上可能出現的情況採取預防措施。而且,此次測試還能為同類機器人考察月球、大西洋海底等提供技術準備。

天文觀測

智利北部的阿塔卡馬沙漠是南半球天空最為清澈的地區,成為很多天文學家和遊客藉助強大望遠鏡進行觀測的理想之選。在這個面積巨大的高海拔地區,分佈了一系列天文台。圖片呈現的是帕拉納天文台的甚大望遠鏡,直徑27英尺(約合8米),能夠辨別月球上一輛汽車的大燈。

在阿塔卡馬沙漠的另一個區域,一支國際工程師小組正在建造世界上最先進的射電望遠鏡,名為「阿塔卡馬大型毫米波天線陣」。這個望遠鏡將安裝66條高精度天線,位於海平面以上1.64萬英尺(約合5000米)這一驚人高度。

5 阿塔卡馬沙漠 -水資源概況

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阿塔卡馬地區的房屋都沒有擋雨的房檐,屋頂大都建成平的,不必考慮排水的斜度。有的人家還在屋頂上砌一圈矮牆,用來堆放家庭雜物。城市裡儘管街道縱橫交錯,但馬路上卻沒有排水道。大部分人不知雨傘、雨衣是何物,大大小小的商店裡也沒有防雨商品可賣。由於缺乏防雨設施,即使一點降雨也會引起全城騷動,把人們弄得手忙腳亂。阿塔卡馬地區有人類居住的歷史至少已經1萬年。聖彼德羅就是一個有悠久歷史的村落遺址。

人們在此能看到古代印第安人居住的房子、防禦工事、行政中心和古道。目前這裡依然生活著許多印第安人。由於乾旱少雨,他們至今保留著求神降水的風俗。祭祀儀式的中心活動是殺駱駝祭神。印第安人將一隻高大強壯的駱駝捆綁起來,用染上顏色的羊毛扎在駱駝的後背和耳朵上,然後再用刀剖開駱駝的身體,將跳動的心臟用古柯葉包起來投入火中。此時,人們會閃出一條通道,為駱駝的靈魂「順利升天」騰出地方,駱駝鮮血則被人捧著灑向四方。不過,隨著社會的進步和發展,當地人已逐漸學會飲用安第斯山的雪水以及開採地下水源。有趣的是,在沙漠北端的阿里卡市,印第安人還根據多霧而無雨的氣候特點發明了「用網捕水」的辦法。說起來這還要歸功於植物的啟發。當地人發現有兩種植物在乾旱的沙漠中長勢良好,原因就是其枝葉能從霧氣中攝取所需的水分。

6 阿塔卡馬沙漠 -旅遊勝地

阿塔卡馬沙漠阿塔卡馬沙漠

在「旱極」阿塔卡馬沙漠,大自然的鬼斧神工塑造出了迷人景緻。寬廣的鹽鹼地和永恆的雪火山遠遠望去別具情致。沙漠中還有一片區域,其地理構造如同月球一樣,因此被地理學家賦予了一個美麗的名字——月亮谷。人們可以在那裡欣賞美麗的落日和由鹽滲透、侵蝕而成的天然雕塑。許多過慣了多雨生活的人慕名去當地感受「乾旱」的滋味,阿塔卡馬沙漠也因此成為智利的旅遊勝地,每年吸引著眾多來自世界各地的背包客。

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