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阿拉斯加山脈

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阿拉斯加山脈(Alaska Range) 美國阿拉斯加南部與阿拉斯加灣海岸平行的山脈。主要為花崗岩構成的斷層山脈。向東接加拿大海岸山脈,向西延伸為阿留申山脈和阿留申群島。大部終年為冰雪覆蓋,並以多而大的山谷冰川聞名。多火山。主峰麥金利山海拔6,193米,為北美洲最高峰。

1基本概況

阿拉斯加山脈在美國阿拉斯加州南部,是落基山脈和北美洲太平洋海岸山脈向西北的延伸,使阿拉斯加州幾乎全境具有一種山巒起伏的美麗地形。此山脈中有北美洲的最高峰,既有冰川造成的特點,又有至今不斷的火山活動造成的特色。
阿拉斯加山脈

  阿拉斯加山脈

阿拉斯加山脈有3個主山群,最北者為布魯克斯山脈和北極山麓丘陵,是落基山脈自加拿大邊界延伸穿過阿拉斯加北部的一個東西向山弧。阿拉斯加中部為高地和盆地,有育空和卡斯科奎姆(Kuskokwim)河兩大水系。
阿拉斯加南部為環繞阿拉斯加灣和太平洋東北部水域的幾條山脈組成的廣闊山弧。這片太平洋海岸山脈地區又可分為幾組。阿拉斯加山脈內側向西南延伸匯入阿留申山脈和阿留申群島。基奈-楚加奇(Kenai-Chugach)山脈與阿拉斯加山脈之間有塔爾基特納(Talkeetna)山脈和弗蘭格爾(Wrangell)山脈相隔,沿阿拉斯加灣延伸,向南和向東在加拿大邊界與聖伊萊亞斯山脈(St. Elias Mountains)融合。聖伊萊亞斯山脈又與構成大部分阿拉斯加鍋柄地區的海岸山脈相融合。

2山脈地形

布魯克斯山脈
布魯克斯山脈是北極圈內最高山脈。包括加拿大邊境至楚克奇海綿延約1,000公里(600哩)的幾個山群,各有其名稱。平均高度西部為910∼1,220公尺(3,000∼4,000呎),東部為1,520∼1,830公尺(5,000∼6,000呎),最高峰為伊斯托山(Mount Isto),高2,761公尺(9,060呎)。整個地區地形崎嶇,說明曾受到冰川作用影響。至今東部仍有幾處小冰川,西部較少。
該山脈為向北注入北冰洋的各河、向西注入科策布灣(Kotzebue Sound)的各河和向南匯入育空河及其支流,然後入白令海的各條河流之間的分水嶺。幾條大河切入山嶺形成低山口,最著名的為山脈中部的阿納克圖沃克山口(Anaktuvuk Pass),海拔670公尺(2,200呎)。迪特里奇(Dietrich)河源頭的阿提根山口(Atigun Pass)為連接北坡產油地區與阿拉斯加內陸和阿拉斯加南部的適宜通道。該地區大部分地下有永凍土層。在岩石盆地有少數湖泊。
東部高地
阿拉斯加山脈

  阿拉斯加山脈

東部高地包括幾個單獨的山鏈,平均海拔1,219∼1,524公尺,少數山脈高聳於高地之上達305∼610公尺。此地區沒有冰川,永凍土沒有連成一片。
蘇華德半島
蘇華德半島隔白令海峽距俄羅斯約80公里(50哩),半島上的高地由一片廣闊的凸面丘陵和山嶺構成,平均海拔約610公尺,有一些崎嶇陡峭的山群高居其上。半島西南部的基格盧艾克山中有幾座山峰高過914公尺,最高峰達1,437公尺(4,714呎)。整個地區有永凍土。
弗蘭格爾山脈
長100哩,寬70哩,距太平洋不遠,位於阿拉斯加山脈和楚加奇山脈之間。海拔10,000呎以上,高聳於科珀河流域之上。有一大型冰帽覆蓋在大部分高山脈之上,是大型山谷冰川的源頭。有幾座山峰海拔3,658公尺(12,000呎)以上,最高峰博納山(Mount Bona)高5,005公尺(16,421呎)。
環繞阿拉斯加灣有另一條弓形山帶,西起科的阿克島(Kodiak Island),在東南方止於巴拉諾夫島(Baranof Island),長1,287公里(800哩),寬32∼177公里(20∼110哩)。科的阿克島、基奈山和楚加奇山形成太平洋東北岸的山石屏障。科的阿克島群上的山脈平均海拔610∼1,219公尺,呈西南-東北走向。島上大部曾受冰川作用影響,海岸線很不規則,但今已無冰川。
阿拉斯加基奈山哈定冰原的冰川入口

  阿拉斯加基奈山哈定冰原的冰川入口

基奈山脈平均海拔3,000∼5,000呎,但北面和東面的楚加奇山群平均高7,000∼8,000呎。各最高山峰在山弧急轉彎處,此處的馬庫斯·貝克山高達4,016公尺(13,176呎)。該山脈極端崎嶇陡峭,山脊上至今仍有冰川時代冰原的最後殘餘。許多長而壯觀的冰川自山脊順坡而下垂。聖伊萊亞斯山脈和基奈-楚加奇山脈有北美洲面積最大的山谷冰川體系。
聖伊萊亞斯山脈在阿拉斯加的部分與楚加奇山脈地形相連,地質相似,將東南部的鍋柄地區與該州其他地區連在一起。聖伊萊亞斯山脈屬於世界上最高的海岸山脈之一,長約200哩,最寬處約100哩。該山脈在阿拉斯加-育空邊界附近與楚加奇山群融合。在西北面與弗蘭格爾山脈和部分阿拉斯加山脈相融合。
高大塊狀的聖伊萊亞斯山脈由無數8,000∼10,000呎的狹窄山脊和山峰以及14,000呎以上冰雪蓋頂的山峰組成。洛根山(5,951公尺〔19,524呎〕)、聖伊萊亞斯山(5,484公尺〔18,008呎〕)是最高的兩座山。覆蓋較低區域的冰原平均高度3,000∼7,000呎。
阿拉斯加東南部分為太平洋海岸山脈的延續,群島與陸上鄰近的山嶺相連,山石嶙峋,風景如畫。東面海岸山脈高5,000∼7,000呎,較高山峰達8,000∼10,000呎。該山脊線構成與加拿大的部分邊界。巨大冰帽順山谷垂下冰川,有些觸及海面。群島高度由威爾斯王子山脈南部的2,000∼3,500呎到奇爾卡特嶺(Chilkat Range)與巴拉諾夫島外緣的4,000∼7,500呎不等。群島因冰川作用海岸線凹凸不直,有許多峽灣。

3氣候特徵

阿拉斯加

  阿拉斯加

因有眾多因素──有些適用於一般山脈,有的只適用於阿拉斯加這種高緯地區──很難將阿拉斯加山脈分入一定氣候類型,但就本地範圍而言,阿拉斯加山脈囊括了該州所有氣候帶。布魯克斯山脈北坡屬北極氣候帶,南坡及阿拉斯加、塔爾基特納和弗蘭格爾山脈都均屬大陸氣候帶。兩種氣候帶的特點都是冬季寒冷漫長,夏季涼爽短暫,夏季降雨適中,冬季降雪量少。大陸氣候帶一般較乾旱,天空較晴朗,溫差較大。
楚加奇山脈和阿留申山脈屬過渡地帶,南方其餘山脈,尤其鍋柄地區的山脈,則屬於海洋氣候帶。這兩個氣候帶氣溫變化比較小,晴天和降雨很多,但在過渡地帶上述特點均不明顯。布魯克斯山脈1月平均氣溫-29℃(-20℉),鍋柄地區邦德里嶺約在-10∼0℃(14∼32℉)左右。但內陸地區山中冬季常常出現-46℃(-50℉)以下的氣溫。7月平均氣溫在布魯克斯山脈較低山坡(在緯度更高地區則還要低的山坡)為16℃(60℉),在塔爾基特納山脈低坡地區約20℃(68℉)。布魯克斯山脈在阿拉斯加各山脈中最乾旱,年降水量不到500公釐(20吋),從科珀河三角洲地區往南至亞歷山大群島的沿海山脈最濕潤,年降水量5,080∼7,620公釐(200∼300吋)。

4動物植物

阿拉斯加

  阿拉斯加

在山脈高海拔處,只要不是禿裸著或被冰雪覆蓋時,其植被可能是一種隆起的苔原或無樹的平野,由林木線以上的地衣、草、莎草和歐石楠構成。柳樹和榿木的矮小品種也可以在林木線以上看到,而在阿留申群島、阿拉斯加半島和阿拉斯加山脈南坡則有大片草地。內陸森林由白雲杉和白樺組成,雜有膠楊,大部分在阿拉斯加山脈北部較大河谷的低坡上。
通加斯(Tongass)國家森林在阿拉斯加東南,楚加奇國家森林覆蓋著楚加奇、基奈和科的阿克山區較低的部分。海拔較低的植被是沿海的鐵杉和雲杉林木。西方鐵杉和夕卡(Sitka)雲杉延伸至1,500呎高處,亞高山屬植物則可達至少2,500呎處,通加斯國家森林大部分為西方鐵杉,夕卡雲杉的數量要少得多,還有零零星星的西方紅柏(巨柏)和阿拉斯加雪松。楚加奇國家森林主要為鐵杉林,夾雜一些夕卡雲杉和白雲杉,偶見三角葉楊和紙皮樺。阿拉斯加山區有幾種本地的大型哺乳動物。棕熊和灰熊棲息於邦德里嶺、聖伊萊亞斯山脈、阿拉斯加山脈和內陸。在阿拉斯加州幾乎隨處都可見黑熊,但在阿拉斯加半島卻不見蹤影。野大白羊是這裡唯一的野生白羊,分佈在基奈半島至布魯克斯山脈及南至邦德里嶺、聖伊萊亞斯山脈靠內陸的高山上。楚加奇、基奈、塔爾基特納、邦德里嶺和聖伊萊亞斯山上有石山羊。駝鹿雖然多數居住在海拔較低處,但從阿拉斯加半島到布魯克斯山脈的較高地區看得到。瘠地北美馴鹿廣泛分佈於從阿拉斯加半島至北極地區的高地和山坡。夕卡鹿在阿拉斯加東南部和威廉王子灣部分地區可以發現。山區還有一些當地土生的小型毛皮動物。

5居民經濟

阿拉斯加山脈遠景

  阿拉斯加山脈遠景

阿拉斯加山脈處於氣候大多嚴酷的地區,是一個臨界環境,自然條件適合人類居住的地區極少。即使有這樣的地區,山地居民點也限於低海拔地區或山間谷地。僅有南部及鍋柄地區沿海山脈保持一定的人口密度,通常是一些相隔很遠的山村倚傍著直下海邊的山坡。這些居民較稠密地區以商業性捕魚和林業為主要經濟活動。內陸居民大多是阿拉斯加印第安人和愛斯基摩人,居住分散,主要靠打獵、捕魚、獵毛皮獸和採集野果為生,也有少量農業和藝術及手工藝活動。內陸山區主要商業性活動是金屬礦和煤礦開採及林業,但規模有限。

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