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1家族簡介

阿斯特家族

  阿斯特家族

阿斯特家族是美國房地產家族,亦是美國經濟世家,這個家族最初從做貿易起家,1786年,約翰·雅各布·阿斯特(John Jacob Astor)成立美國皮草公司。雖然當時約翰也在紐約購置房產,但家族房地產事業真正擴張是靠了他的兒子威廉·B·阿斯特(William Backhouse Astor)。
約翰的重孫沃爾多夫·阿斯特[阿斯特子爵(第二),1879-1952]在繼承爵位后,是代表普利茅斯的英國國會議員(1910-1919年在任)。他還是英國《觀察家報》的主要股東。他的美國妻子南希·威撤·蘭霍恩(1879-1964)(阿斯特子爵夫人)是第一個於1919年在眾議院中佔有議席的國會女議員,那一年她接替丈夫代表普利茅斯選區。整個19和20世紀,房地產成了家族財富的基礎。家族中知名的產業有華道夫-阿斯特酒店,聖·瑞吉酒店和紐約公共圖書館。家族中也有一些成員另闢蹊徑,轉投其它行業。有人成了科幻作家,《新聞周刊》的發行人和《倫敦時報》的老闆。
家族創始人約翰·雅各布·阿斯特(1763-1848)是最早來到美國的移民之一,被美國《商業周刊》評為「史上最偉大企業家」之一。稱「他打造了一家成功的企業,並通過投資所得利潤打造了又一家成功企業。」
名言:國會的前排正在長草。阿斯特子爵夫人談國會 (《觀察家報》,1940年3月)

2泰坦尼克上的豪門-阿斯特家族

約翰-雅各布-阿斯特四世

  約翰-雅各布-阿斯特四世

1912年4月14日泰坦尼克上最富有的人約翰-雅各布-阿斯特四世在把妻子,侍女和護士送上救生艇后,自己卻隨泰坦尼克一同沉入了大海。
約翰-雅各布-阿斯特四世所代表的阿斯特家族在美國歷史上最富有的家族中排名第四(排名標準是其個人財富佔美國當時GDP的比例)。由於美國歷史比較短,所以沒有歐洲大陸那樣的王室貴族,但隨著歷史的發展各個領域也出現了不少影響巨大的豪門家族。例如,採油出身的布希家族就出了兩個總統,摩根家族和洛克菲勒家族至今在華爾街仍擁有舉足輕重的影響,福特家族則一度是汽車城底特律真正的「王者」,而古老的阿斯特家族不僅曾經富可敵國,更以樂善好施而聞名天下。
約翰-雅各布-阿斯特一世是個德國籍的美國商人,他是美國當時赫赫有名的富豪,也是美國信託投資產品的創始人。
阿斯特一世在美國內戰以後從德國遠赴美國,在這片新大陸上,他建立了自己的商業帝國。他的商業帝國不僅在美國,還延伸到加拿大和太平洋沿岸。
阿斯特一世在1785年和妻子塞拉結婚。儘管塞拉只有300美元的嫁妝,但是她是一個非常有商業頭腦的女人,是她協助阿斯特建立了巨大的商業帝國。
1794年阿斯特一世巧妙地利用了美國和歐洲的地域差異賺取了自己的第一桶金。他從紐約買進皮毛,並把它們運到歐洲販賣。而且早在1800年,阿斯特一世就和中國互通貿易,進出口茶葉,羊毛和皮草,他在美中貿易中也獲得了巨額利益。就這樣,阿斯特家族成了美國的名門望族,一直保有著巨額財富。
1830年,阿斯特一世預見到紐約將被建設成為世界頂級的城市。他退出了皮草業務,用所有的錢買了曼哈頓的不少物業,並且對外出租。阿斯特一世的財富在遠見中不斷增長。
到1848年去世時,阿斯特一世的家產已經高達到二千萬美元,占當時美國GDP的一百零七分之一。如果換算成今天的財富就是110億美元,他是美國歷史上第四富有的人。
阿斯特家族的興旺在泰坦尼克號截止
1912年,阿斯特四世攜帶者妻子,女僕還有私人護士登上了泰坦尼克號。他們的泰坦尼克船票號是PC 17757,共價值224英鎊。當泰坦尼克撞擊冰山,阿斯特四世迅速跑到甲板去查看,他返回船艙告訴妻子:船撞上了冰山,但是他沒有意識到危險已經很近了。
不久,頭等艙的乘客們開始聚集在甲板。阿斯特穿上了救生衣並且還示範給妻子該怎麼做。當船開始下沉的時候,他產生了一個不明智的想法——泰坦尼克是一艘巨大的,堅實的船,它應該比小小的救生艇更安全!但是,隨著泰坦尼克的下沉,他逐漸改變了這個想法,當第四個救生艇下海的時候,他幫助妻子爬了進去,並且詢問大家他是否可以進去。但是他被拒絕了,他們告訴他——這隻小艇只救援女人,不搭載男人。
就這樣阿斯頓四世和泰坦尼克一起沉入了海底,也告別了他的家族和巨額家族財富。
1912年泰坦尼克海難后,約翰-雅各布-阿斯特四世的上億美元家產傳給了他的兒子文森特-阿斯特。1959年,文森特-阿斯特去世,他的夫人布魯克-阿斯特接管了阿斯特家族的全部財產。自從阿斯特四世死於泰坦尼克海難之後,這個家族的斂財能力一代不如一代,但樂善好施的傳統卻一直保存下來。布魯克-阿斯特秉承「金錢就像肥料,不用來布施就是廢物」的信條,成為美國的慈善女王。
布魯克-阿斯特出生於1902年,於2007年在紐約去世,享年105歲。在她的丈夫文森特-阿斯特1959年去世后,布魯克開始主持「文森特-阿斯特基金會」,並長期為紐約的公益事業捐贈。1960年至1997年, 布魯克通過基金會共捐出1.947億美元,受贈機構達1025個。
2012年的9月24日和25日,蘇富比拍賣行根據布魯克-阿斯特的遺願,將拍賣她的生前部分物品,並將全部拍賣所得捐贈給紐約公共圖書館和大都會藝術博物館。這次的拍賣品中包括一些中國古董傢具(布魯克童年曾在北京生活4年,喜歡中國文化並會說中國話)還有一些珠寶首飾和藝術品。這些價值連城的拍賣品背後,是美國豪門阿斯特家族的雄厚財力和輝煌歷史。
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