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阿波菲斯[小行星]

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阿波菲斯小行星被認為是在未來撞擊地球概率最大的近地天體之一。這顆小行星最初被認為在2029年通過地球附近時將有大約2.7%的機會和地球相撞,後來這一時間點又被修訂為2036年。根據美國宇航局的計算,一旦小行星阿波菲斯撞擊地球,其導致的撞擊爆炸威力將相當於500兆噸TNT的能量。相比之下,人類歷史上引爆過的威力最大的氫彈——蘇聯在新地島上爆炸的「大伊萬」的當量則是57兆噸TNT。

1 阿波菲斯[小行星] -概述

阿波菲斯阿波菲斯

阿波菲斯是已知的對地球威脅最大的近地小天體,其直徑為1066英尺(約合325米)。一旦它撞上地球,將釋放出比廣島原子彈高10萬倍的能量。據專家測算,「阿波菲斯」小行星將於2029年和地球「擦肩而過」,距離地球表面18300英里(約合29450公里),從而創造最接近地球的記錄,由於它的軌道被地球引力改變,它將於2036年重新「光臨」地球,並很可能撞擊地球。全球有100多個研究小組在從事「阿波菲斯」的太空任務研究,希望在它接近地球時能降低或排除相撞的可能性。

2 阿波菲斯[小行星] -名稱來源

這顆小行星以前的名字叫做「2004MN4」,天文學家將這顆正從外太空直奔地球而來的小行星命名為「阿波菲斯」,正是因為這顆小行星將對人類帶來前所未有的災難性威脅。在埃及神話中,「阿波菲斯」是破壞、混沌、黑暗的化身,它是太陽神「拉」的死對頭。他希望世間陷入永久的黑暗。一般他的形象是一條蛇。 

3 阿波菲斯[小行星] -可能撞擊地球

阿波菲斯阿波菲斯

當2004年科學家們首次發現阿波菲斯小行星時,當時計算的結果是認為在2029年時阿波菲斯小行星將有1/45的可能性撞擊地球,但後續更精確的計算表明這一可能性實際要低得多。

在2029年,阿波菲斯預計將在非常接近地球的距離上通過地球附近,其最近距離預計不超過3萬公里。這就意味著這顆小行星掠過地球時的距離甚至已經低於地球軌道上通訊衛星運行的高度。

事實上,儘管科學家們已經排除了任何發生災難性撞擊的可能性。但在2036年,小行星阿波菲斯仍然有非常小的幾率和地球發生撞擊。美國加州噴氣推進實驗室(JPL)的史蒂夫·切斯利(Steve Chesley)表示:「經過升級的計算機技術以及新近獲得的數據顯示這顆小行星在2036年4月13日左右的確存在與地球發生相撞的可能性,不過發生這種撞擊的概率估計已經從原先計算的4.5萬分之一降低至百萬分之四。」 

天文學家們相信在2012年底至2013年初最新的觀測結果會將撞擊概率調整至非常接近零。

2013年1月9日,這顆小天體在距離地球約900萬英里(約合1448萬公里)處掠過。

4 阿波菲斯[小行星] -撞擊應對方案

目前NASA、歐洲宇航局和一些相關機構都在加強對那些最可能危及地球的小天體進行監控跟蹤。大空「千里眼」—哈勃望遠鏡也在不間斷地監視它們的「活動」情況。為了應對最嚴重的災難,科學家曾提出了許多理論性的方法來改變撞地小行星的軌道。

歐洲宇航局「先進觀念小組」設計出了用一排人造衛星或火箭推動小行星偏離撞地軌道的方法。科學家最感興趣、也最容易的方法,就是派遣一艘太空船和小行星猛烈碰撞,從而改變它的方向。為了應對「阿波菲斯」的威脅,歐洲宇航局曾準備發起「堂吉訶德」計劃,派兩艘太空船前往一顆測試小行星。其中一艘太空船名叫「西達爾戈」,它將和這顆小行星高速相撞,而另外一艘名叫「桑科」的太空船則將在附近測量小行星的軌道改變情況。還有人提出用核彈去炸小行星。

5 阿波菲斯[小行星] -觀測研究記錄

阿波菲斯小行星自從2004年被發現以來,始終是人們最感興趣的天體之一。NASA於2004年12月24日估計阿波菲斯撞擊地球機率為233分之一。阿波菲斯杜林危險指數為二級。阿波菲斯成為第一個獲得近地二級杜林危險指數的小行星。當天晚些時候,基於64個觀測結果,撞擊地球機率上升至62分之一 (1.6%),導致其杜林危險指數上升至四級。

2004年12月25日,撞擊地球機率上升至42分之一 (2.4%),當天晚些時候回落至45分之一 (基於101個觀測結果)。

2004年12月27日,撞擊地球機率上升至37分之一 (2.7%),基於176個觀測結果。

2004年12月27日下午,基於更多的觀測結果,更加精準的計算表明此小行星2029年的平均撞擊機率為0.004%,導致其杜林危險指數回落至零級(無危害)。

2004年12月28日12:23 GMT,基於139個觀測結果,計算表明此小行星2044-04-13.29和2053-04-13.51的杜林危險指數為一級。

2004年12月28日01:10 GMT,基於139個觀測結果,計算表明此小行星只有2053-04-13.51的杜林危險指數為一級。

2004年12月30日13:46 GMT,基於157個觀測結果,計算表明此小行星最大撞擊機率只有7,143,000分之一。

2005年1月27日至28日,極為精確雷達觀測結果表明2029年小行星離地距離為5.6個地球半徑,約為原觀測結果的1.5倍。

阿波菲斯的危險指數於2006年8月5日由一級回落至零級。

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