標籤:天才少年

陶哲軒,1975年7月15日,陶哲軒出生在澳大利亞阿得雷德,是家中的長子。現任教於美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)數學系的華裔數學家,澳洲惟一榮獲數學最高榮譽「菲爾茨獎」的澳籍華人數學教授,繼1982年的丘成桐之後獲此殊榮的第二位華人。其於1996年獲普林斯頓大學博士學位後任教於UCLA,24歲時便被UCLA聘為正教授。

1綜述

【中文名】:陶哲軒
陶哲軒

  陶哲軒

【英文名】:Terence Chi-Shen Tao
【祖籍】:廣東
【語言】:英語、粵語
【妻子】:勞拉(Laura,韓裔)
【兒子】:威廉(William)
【主要研究方向】:調和分析、偏微分方程、組合數學、解析數論和表示論
【成就】: 13歲成為國際奧林匹克數學金牌得主。20歲獲得普林斯頓大學博士學位。24歲成為加利福尼亞大學洛杉磯分校有史以來最年輕的正教授。2006年,31歲時獲得數學界的諾貝爾獎「菲爾茲」獎。目前已發表超過230篇學術論文。

2獲獎記錄

現年37歲的澳洲華人陶哲軒(Terence Tao)從神童成為全球頂尖的數學家,挑戰廣泛的問題,包括質數和圖像壓縮。2006年夏天,他榮獲被視為諾貝爾數學獎的菲爾茨獎章(Fields Medal)及麥克阿瑟天才獎的50萬美元獎金。澳洲兩家博物館請求永久陳列他的照片,他也是2007年澳洲風雲人物的最後人選之一。陶哲軒因為在調和分析方面的研究成果而獲此殊榮,他也成為繼1982年首位華裔數學家丘成桐教授獲菲爾茨獎后,獲此殊榮的第二位華人。獲獎時剛滿31歲的陶哲軒,不僅是本次菲爾茨獎得主中最年輕的一位,同時也是第一位獲得菲爾茨獎的澳大利亞人。
國際數學家大會是最高水平的全球性數學科學學術會議,被譽為國際數學界的「奧林匹克」。大會頒發的菲爾茨獎,被譽為「數學界的諾貝爾獎」。雖然是本次最年輕的獲獎者,但陶哲軒已發表了超過80篇論文。
鑒於在調和分析方面的研究成果,他獲得了本屆菲爾茨獎。在接受國際數學家大會新聞機構的專訪時,陶哲軒說在得知獲得菲爾茨獎后一直不敢相信,「這個獎對我來說是莫大的榮譽」。
艾倫·沃特曼獎
美國國家科學基金會(NSF)2008年4月10日在其官方網站宣布,2008年的艾倫·沃特曼獎(Alan T. Waterman Award)授予加州大學洛杉磯分校的華人數學家陶哲軒。值得一提的是,去年獲得該獎項的是加州大學伯克利分校的華裔學者楊培東。文章指出,陶哲軒傑出的研究成果已經對許多數學領域產生了巨大影響。陶哲軒於5月6日美國國務院的一次宴會上正式得到該獎。
家庭
他的父親陶象國(Billy Tao)和母親梁蕙蘭(Grace Tao)均畢業於香港大學。陶象國後來成了一名兒科醫生。梁蕙蘭是物理和數學專業的高才生,曾做過中學數學教師。1972年,夫婦倆從香港移居澳大利亞。
幼兒園
上幼兒園的一年半里,陶哲軒還在母親梁蕙蘭指導下完成了幾乎全部小學數學課程。母親更多是對他進行啟發,而不是進行填鴨式的教育。而陶哲軒更喜歡的也似乎是自學,他貪婪地閱讀了許多數學書。
陶象國夫婦還開始閱讀天才教育的書籍,並且加入了南澳大利亞天才兒童協會。陶哲軒也因此結識了其他的天才兒童。
中學
陶哲軒8歲半升入中學。9歲半時,他有三分之一時間在離家不遠的弗林德斯大學學習數學和物理。
陶哲軒

  陶哲軒

8歲零10個月時,陶哲軒曾參加一項數學才能測試,得了760分的高分。在美國,十七八歲的學生中只有1%能夠達到750分,而8 歲的孩子裡面還沒有人超過700分。
這期間,美國約翰·霍普金斯大學的一位教授將陶象國夫婦和陶哲軒邀請到美國,遊歷了三個星期。夫婦倆曾請教費弗曼和其他數學家,陶哲軒是否真的有天才。「還好我們做了肯定答覆,否則今天我們會覺得自己是傻瓜。」費弗曼回憶說。
一年後,陶象國夫婦面臨一個重大抉擇:陶哲軒什麼時候升入大學?格羅斯教授在她的論文中寫道,陶哲軒的智商介於220至230之間,如此高的智商百萬人中才會有一個,他也完全有能力在12歲生日前讀完大學課程,打破當時最年輕大學畢業生的記錄。
但他們覺得沒有必要僅僅為了一個所謂的記錄就讓孩子提前升入大學,希望他在科學、哲學、藝術等各個方面打下更堅實的基礎。
此外,陶象國認為,讓陶哲軒在中學階段多呆3年,同時先進修一部分大學課程,等到升入大學以後,他才可以有更多的時間去做一些自己感興趣的事情,去創造性地思考問題。

大學

後來,陶哲軒20歲獲得普林斯頓大學博士學位,24歲被洛杉磯加州大學聘為正教授。據《探索》報道,33歲的陶哲軒是美國研究成果最多、最受尊敬的數學家之一。據測試,陶哲軒的智商介於220至230之間,如此高的智商百萬人中才會有一個。他在小小年紀時便展現出數學天分。8歲升入中學,曾參加SAT(美國高考)數學部分的測試,得了760分的高分(800分為滿分)。

3教育借鑒

陶哲軒的數學生涯也並非一帆風順。9歲多時,他未能入選澳大利亞隊,去參加國際數學奧林匹克競賽。
但接下來三年中,他先後三次代表澳大利亞參賽,分別獲得銅牌、銀牌和金牌。他在1988年獲得金牌時,尚不滿 13歲,這一紀錄至今無人打破。
有意思的是,澳大利亞堪培拉大學的彼得·泰勒(Peter Taylor)教授告訴本報記者,陶哲軒還有兩個弟弟,
陶哲軒

  陶哲軒

其中一位有自閉症,是澳大利亞的國際象棋冠軍,並且擁有非凡的音樂才能。這兩個弟弟同時參加了1995年多倫多國際數學奧林匹克競賽,他們解題時採用同樣的方法,得到同樣的分數,最終都獲得銅牌。
本次菲爾茲獎得主之一、俄羅斯數學家佩雷爾曼也曾參加過1982年奧數並獲得金牌。於是有人感嘆,中國也有不少奧數獎牌得主,卻沒有人能夠取得像陶哲軒或佩雷爾曼那樣傑出的成就,有些人甚至遠離了數學。
這是一個令頂尖數學家們都很難回答的問題。香港科技大學校長陳繁昌教授對本報記者說,他不知道這個問題的答案,但數學研究和數學競賽所需的才能並不一樣,儘管有些人(比如陶哲軒)可以同時擅長數學研究和數學競賽。
陶哲軒也告訴本報記者,很多奧數獎牌得主後來沒有繼續數學研究的原因之一是,數學研究和奧數所需的環境不一樣,奧數就像是在可以預知的條件下進行短跑比賽,而數學研究則是在現實生活的不可預知條件下進行的一場馬拉松,需要更多的耐心,在攻克大難題之前要有首先研究小問題的意願。
和中國一樣,澳大利亞參加奧數的選手也需要集訓,但集訓的時間並不是很長。陶哲軒說,他當時參加了為期兩周的訓練營,「我們白天練習解題,晚上玩各種遊戲。」「他主要是喜歡做數學,而不是為了獲獎去做數學。」陶象國說。
泰勒教授說,目前澳大利亞會為那些最好的學生再提供為期十天的集訓,但通常他們只會從各自的學校缺課一周,「 我不了解中國集訓的情況,但可能澳大利亞的訓練要鬆散一些。」
在中國,不少中學和中學生將奧數視為升入大學的一條捷徑,投入大量時間進行訓練。陶象國說,如果參加奧數只是為了升入一所好的大學,「這個目標太小了」。
一位奧數獎牌得主、目前在美國某大學任教的華人數學家認為,中國奧數獎牌得主之所以不那麼成功,原因之一是在奧數環境下國內國外有平等的機會;反觀在現實中,也許除了陳省身和丘成桐所在的幾何和微分方程領域以外,華人數學家與西方數學家的機會並不均等。中國數學教育和研究的大環境還無法與根基深厚的發達國家相比。
陶象國也說,如果陶哲軒在中國內地成長,恐怕就沒有那麼幸運了。「在國外,我們做家長的可以和學校協商(培養方案),哲軒7歲開始在中學修課,在中國哪個學校肯收他?」
中國著名的少年天才寧鉑後來出家做了和尚,對這一現象,陶象國認為,「對於孩子,只可以帶引他,鼓勵他,教他怎麼走,但中國很多父母望子成龍,推孩子的速度太快,但推得太快,可能走不穩,就會跌倒。」

4性格

佩雷爾曼也被視作一位卓有成就的數學天才。不過,這位天才離群索居,通常不喜和人合作。
陶象國說:「假如你的孩子是天才,你大概會希望他像哲軒一樣,是一個容易親近的天才。」
陶哲軒是一位論文產出數量和質量都極高的數學家。他先後發表了100多篇論文,其中30多篇系與他人合作。
他說:「我喜歡與合作者一起工作,我從他們身上學到很多。實際上,我能夠從諧波分析領域出發,涉足其他的數學領域,都是因為在那個領域找到了一位非常優秀的合作者。我將數學看作一個統一的科目,當我將某個領域形成的想法應用到另一個領域時,我總是很開心。」
費弗曼則說,陶哲軒是一個好的傾聽者,善於向別人學習,他同時也擅長向別人清楚地解釋自己的想法。
加內特更是說:「一流的數學家喜歡與他一起工作,他的合作者就能組建起世界上最好的數學系。」
陶象國認為,一流數學家喜歡與陶哲軒合作的一個重要原因是,他在合作中不是利用別人,而是激發合作者的才能。 「哲軒從來沒有和別人爭執過,他想的都是怎麼開開心心地和別人合作,而不是互相指責,爭權奪利。中國的數學家們如果多一些合作,少一些爭執,中國的數學才會有更快的發展。」很多人問陶象國,為什麼陶哲軒不會說中文。陶象國的解釋是,他和妻子發現陶哲軒的二弟陶哲淵有自閉症以後,擔心同時講英文和中文不利於哲淵的成長,在家裡就只說英文了。
陶哲軒在自己的網頁上說:他首先是一個澳大利亞人,他喜歡澳大利亞的肉餡餅和板球,以及澳大利亞隨和、坦誠和無拘無束的文化。由於不會中文,陶哲軒無法直接了解中國文化。不過,父母的中國背景多少對他產生了一些間接影響。他對本報記者說:「在我成長過程中,中國和澳大利亞文化對我都有熏陶,我不知道自己是否能夠區分其間的差別。」陶象國則提到,陶哲軒從中國文化里學到的一點是保持謙遜,從不自大。
在洛杉磯加州大學任教以後,陶哲軒認識了聽他課的一位韓裔女孩。這位女孩名叫勞拉(Laura),主修工程,年齡比他小三歲。後來,兩人開始交往,並於四年多以前結婚,生有一子。勞拉目前是美國宇航局噴氣推進實驗室(JPL) 的一名工程師,參與了火星探測計劃。
陶象國說,陶哲軒一家是快樂家庭生活的一個好典型,「我們和哲軒都覺得,做人最重要的是快樂。」
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