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遊走鯨又名陸行鯨、走鯨,是一種早期的鯨魚,可以同時行走及游泳,是一種半水生哺乳動物。遊走鯨的化石在巴基斯坦附近發現,這個地帶在始新世期間是歐洲大森林的邊緣。它的身體很像水獺或鱷魚,而且水陸兩地都能活動。陸行鯨科是滅絕早期鯨魚的一科,它們仍能在陸地上行走。

1 陸行鯨 -簡介

陸行鯨陸行鯨

陸行鯨(學名Ambulocetus),又名走鯨,是一種早期的鯨魚(命名人Thewissen et al, 1996 ),可以同時行走及游泳。走鯨是過渡化石,顯示了鯨魚如何從陸上的哺乳動物演化出來。走鯨的外表像鱷魚,約有3米長。它的後肢較適合游泳,可能像水獺及鯨魚般擺動背部來游泳。有指走鯨像鱷魚般獵食,潛伏在淺水地區捕獵不為意的獵物。就其牙齒的化學分析發現走鯨可以出入淡水及海洋區域。陸行鯨沒有外耳。它會將頭貼近地面感受振動,藉以追蹤獵物。 

科學家認為陸行鯨是早期的鯨魚,原因是它有類似的水中特性,包括鼻有潛入水中的適應性,而其圍耳骨的結構像鯨魚的可以在水中聽聲。另外,它的牙齒亦與鯨魚的牙齒相似。

陸行鯨科是滅絕早期鯨魚的一科,它們仍能在陸地上行走。其下的走鯨是陸行鯨科中所知最多的一屬,因為已發現它非常完整的骨骼。另一屬的Gandakasia,其化石只有顎骨的碎片。

陸行鯨科的化石於印度及巴基斯坦發現,這些地方是以往辛梅利亞大陸的海岸線。從發現地的沉積情況可知陸行鯨科是生活在淺水近岸的沼澤環境。

 

2 陸行鯨 -特徵

陸行鯨陸行鯨化石
陸行鯨有一具幾乎完整的全身骨骼化石,提供了早期鯨類陸行鯨有一具幾乎完整的全身骨骼化石,提供了早期鯨類生物學的主要信息。大小似大的雄性海獅。

頭大,吻突長,眼位於頭部背側面。頭、頸部的肌肉強大。下頜的形狀顯示在下頜與中耳間有軟組織相連接。在現代齒鯨類,連接下頜與中耳的脂肪塊具傳遞聲波的作用。

前肢短,五趾,趾端具短蹄。後肢短,但足很長,四趾。長槳狀的足可在水中划水。分析其骨骼氧同位素的比例,顯示陸行鯨有時飲用海水,有時飲用淡水。推測陸行鯨獵食的方法與現代的鱷類相似。發現於南亞北部一帶。

3 陸行鯨 -生活習性

陸行鯨陸行鯨
陸行鯨是1992年在巴基斯坦發現的一具幾乎完整的全身骨骼化石,它提供了早期鯨類生物學的主要信息,解釋了從陸地哺乳動物到水生的鯨的進化過渡過程。

陸行鯨,是一種早期的鯨魚,可以同時行走及游泳。陸行鯨是過渡化石,顯示了鯨魚如何從陸上的哺乳動物演化出來。陸行鯨的外表像鱷魚,約有3米長。它的後肢較適合游泳,可能像水獺及鯨魚般擺動背部來游泳。

陸行鯨長有強大的雙齶和鋒利的牙齒,可以捕捉相當大型的獵物,其發達的尾巴可幫助其像水獺般快速遊動,以迅速接近想獵殺的獵物。

陸行鯨沒有外耳。它會將頭貼近地面感受振動,藉以追蹤獵物。陸行鯨類生活在距今4900萬年前的始新世,出入淡水及海洋區域,像鱷魚般獵食,潛伏在淺水地區捕獲獵物。

4 陸行鯨 -重要性

陸行鯨陸行鯨

說明從陸地哺乳動物到鯨的跳躍是另一個令達爾文頭痛進化論難題,他認為熊類可能是鯨的始祖。最近出土的化石使鯨的祖先可追溯到一種有蹄外形像狗的植食動物,而且基因分析證實了現存動物中河馬是鯨的近親。

西方大學的化石專家Donald Prothero說,陸行鯨是「最完整、研究最透徹和有著類似鯨魚頭的清晰個案,水生動物的生活方式最初由有蹼前掌和腳開始的,也可以說是完全的四足動物了。」

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