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1 離片錐目 -介紹 

離片錐目 (Temnospondyli)是原始 兩棲類 的重要但極度分化的分類,在 石炭紀、 二疊紀 及 三疊紀 非常繁盛。 當中有一些一直掙扎求存至 白堊紀 。 在它們的演化 歷史中,它們適合生活在很多不同的環境,包括淡水、半水、兩棲、陸地及近岸的海洋,而它們的 化石 遺骸在每一個大洲中都有發現。 學者們並不認同一些獨特的離片錐目是現今一些兩棲類的祖先,或整個離片錐目在沒有後裔下完全 滅絕

2 離片錐目 -歷史演變

在 石炭紀 ,離片錐目包括了原始中等身型或大型的半水中生物。 其他較為進化的則很細小及像 蠑螈 或 有尾目 ,當中一類,如鰓龍 ,仍保有像現今 墨西哥蠑螈 的外在鰓。 在石炭紀末期及 二疊紀 初期,有幾類演化 出粗壯的四肢及 脊骨 ,並開始適合陸地生活(如 巨頭螈 ),或是重型的半水中掠食者(如 引螈 )。 其他的發展成幼長的鼻端及像 鱷魚 ,但卻沒有裝甲。 這一類包括了已知最大的兩棲動物:來自 巴西 及長9米的 巨型鋸齒螈 。
  在二疊紀末期,由於不斷的乾旱形成了陸地棲息的末日,但半或全水中生物則繼續繁衍,包括 東歐 的 Melosaurus 。 由於這些兩棲類不斷的繁衍及多樣化,出現了很多類水中生活的生物。 它們的 脊骨 逐漸脆弱,四肢細小及退化, 頭顱骨 變得大而扁平,眼睛 向上。 這些包括了 全椎類 及其他相關的類群。 在 三疊紀 ,這些動物主宰了淡水的生態系統,分別演化成細小及大的體型。 在三疊紀早期, 窩龍科 是除了 海蛙 外唯一能適合海中生活的。 Capitosauroidea包括了中等至巨大的物種,長2.3-4米或更長,有著巨大及非常扁平的頭顱骨,最大的 蝦蟆螈 頭顱骨更超過1米。 這類動物似乎生活在河底,有可能大部份時間或一生都生活在水中,透過突然開口吸食 魚類 或細小的 四足總綱 維生。 在三疊紀晚期,這些巨大的兩棲類連同外表相似的Metoposauridae及闊頭的Plagiosaurus ,長出了外 鰓 。
  三疊紀-侏羅紀滅絕事件 殺死了所有巨大的離片錐目。 只有兩類在 岡瓦那大陸 的仍然生存,包括 短肢螈科 及Chigutosauridae。 有趣的是,它們在 侏羅紀 再次變成巨大的生物。
  最近代的離片錐目是巨大的 科爾鱷 ,生存於 白堊紀 中期的 澳洲 。 估計它們是生活在對 鱷魚 算為寒冷的 裂谷 中,與 恐龍 一同生活。

3 離片錐目 -分類

離片錐目原先是因其 脊骨 的結構而被分類。 較早期稱為 塊椎類 的脊骨很複雜,包含了數個分離的元素。三疊紀 大型水中 全椎類 形態的脊骨則較簡單及脆弱。 這種形態都是離片錐目的 亞目 。
  塊椎類的 椎間體 較大及呈楔子狀,而 椎側體 是較細小的骨塊,填充在前後兩個間椎體之間。 這兩個結構同時支撐著 神經弓,發展完好及互扣的 椎骨關節突 加強脊骨之間的連繫。 粗壯的脊骨及四肢使很多塊椎類可以部份或完全生活在陸地上。
  全椎類沒有了椎側體,而脊柱縮減成由椎間體組成的簡單骨塊。 這一種脊骨適合完全的水中生活。
  這一種分類化現已發覺並不可行。 塊椎類的情況其實是所有 兩棲類 共通的原始狀況。 純粹全椎類則似乎是源自不同的祖先。 一些離川錐目的脊椎在不同位置有塊椎類、半塊椎類及全椎類的脊骨。 其他擁有過渡性形態的生物則不能被分類。但是,最少根據一些分析,全椎類可以是一個分支。

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