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雨果·根斯巴克

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  雨果·根斯巴克(Hugo Gernsback),美國著名科幻雜誌編輯,科幻文學的先驅之一,工程師,1884年出生於盧森堡,1904年移居美國,時年20歲。根斯巴克酷好電器、無線電,曾賣過電池,推銷過家用廣播電器。1908年他辦起第一本個人雜誌《現代電子學》(Modern Electrics),1911到1912年在這本雜誌上連載發表了自己的科幻小說《拉爾夫124C·41+》(Ralph 124C·41+)。根斯巴克對科學幻想有著特殊的愛好,屢屢在自己的刊物上自編或發表他人的科幻文章。經過幾年的摸索和準備,他終於在1926年開創出一本新的雜誌,名叫《驚奇的故事》(Amazing Stories),副標題首次使用了ScientiFiction一詞。顯然該詞是由scientific (科學的) 一詞和fiction (幻想故事)一詞拼綴而成,所表達的意思就在詞面上。這即是科幻小說的原始稱謂模型。《驚奇的故事》是第一本專門刊載科幻小說的刊物,出版后銷路很好,很快給根斯巴克帶來收益。什麼樣的文章才叫Scientification呢?根斯巴克解釋說,象凡爾納、威爾斯和埃德加·愛倫·坡這些人寫的作品就是Scienti-fication,既新奇浪漫,又有科學根據,還有預見性的展望。繼《驚奇的故事》之後,根斯巴克又辦起了幾本類似的刊物,有《驚奇故事季刊》(Amazing Stories Quarterly)、《科學奇妙故事》(Science Wonder Stories)、《空中奇妙故事》(Air Wonder Stories)、《科學偵探月刊》(Scientific Detective Monthly)。

  作為工程師出身的作者,根斯巴克十分強調科幻小說在宣傳科學技術方面的作用,反過來也強調科幻小說本身的知識含量。他在編輯部里貼上一些標語:「本刊歡迎那些有科學根據的小說」、「科幻小說就是要把科學變成神話」。這些觀點也是中國科幻文學誕生初期的主流觀點,而那時的中國科幻作者並沒有受到雨果的影響。這種「所見略同」再次說明世界各國科幻藝術史都經歷了類似的發展階段。

  根斯巴克本人在科幻創作方面沒有什麼了不起的修為,但他所創造的科幻雜誌把遍布四方的科幻作家群集於科學幻想小說的大旗之下,為他們提供了展露才華的用武之地,結束了他們漂泊不定、無所棲止的感覺。從此科幻小說作為一個正式的文學流派得以形成。後人為了紀念他所做的貢獻,於1953年以他的名字命名了科幻小說的創作獎---雨果獎。聽上去是一個多麼響亮的名字,使我們想起法國大文豪維克多·雨果。也可能正是這個緣故,該獎才使用了他的名,而沒有用他的姓。

  雨果.根斯巴克和約翰.坎貝爾

  ——科幻黃金時代的開拓者

  雨果.根斯巴克於1926年創辦了世界上第一份專業科幻小說雜誌——《驚異故事》。在這本雜誌的第一期上,根斯巴克將這個已經存在了近百年,但始終缺乏自覺意識的文學品種定名為「Scientfiction」。後來,這個名稱演化為「Science fiction」,成為固定的名稱。其縮寫形式「SF」成了全世界科幻愛好者彼此認同的標誌。這是世界科幻史上的偉大時刻,它標誌著科幻文藝從此當門立戶,獨立發展。

  作為工程師出身的作者,根斯巴克十分強調科幻小說在宣傳科學技術方面的作用,反過來也強調科幻小說本身的知識含量。他在編輯部里貼上一些標語:「本刊歡迎那些有科學根據的小說」、「科幻小說就是要把科學變成神話」。這些觀點也是中國科幻文學誕生初期的主流觀點,而那時的中國科幻作者並沒有受到雨果的影響。這種「所見略同」再次說明世界各國科幻藝術史都經歷了類似的發展階段。

  由於經營不善,《驚異故事》於1929年就停刊了。後來他又創辦了幾個類似的刊物。效果均不理想。從此在科幻文藝界影響日微。儘管如此,由於雨果.根斯巴克的傑出貢獻,他的名字還是被為作世界科幻大獎的名稱。

  1930年,美國克萊頓出版社創辦了《超級科學驚奇故事》雜誌,1933年將它賣給了史密斯出版社,改名為《驚奇故事》。並吸收約翰.坎貝爾為主編。約翰.坎貝爾成為編輯后,把自己在創作中積累的指導思想推廣開來,介紹給作者,並作為選稿要求。這些指導思想有「寫真正的科學」、「用現實手法描寫超現實的題材」、「用過去式描寫將來的事物」、「對科技和進步保持樂觀態度」等等。在這些原則中,「以理性和科學的態度描寫超現實情節」這一條最為重要,甚至可以說是科幻文學獨立自在的根本。正是這個原則,使現代的科幻小說既不同於它早期粗糙簡陋的樣式,也不同於二十世紀充斥西方文壇的現代派文學。坎貝爾對科學知識的強調大大提高了科幻小說的內涵,甚至達到了亂真的地步。 正是在約翰.坎貝爾的帶領下,科幻文學開始了第一次有意識的文學運動。這一運動的年代被稱為科幻小說的黃金時代。由坎貝爾領導的這次有意識的科幻文學運動,被世界科幻界稱為「科幻小說的黃金時代」。當然,確切地說,應該是美國科幻小說的黃金時代。只不過後來隨著美國科幻在世界範圍內影響的擴大,這個運動中建立的創作模式成為了某種文學標準。它的經典成為世界科幻的經典。黃金時代的上限是1938年,這一年坎貝爾出任《驚奇故事》的主編。下限是1950年,這時,大批風格不同的新科幻雜誌出現在市場上。
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