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音頻處理晶元

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音頻處理晶元在影響音效卡的功能和性能的因素中,音頻處理晶元往往佔了最主要的位置,特別是現在的3D音效音效卡,其演算法和處理過程都由主晶元來完成。

音頻處理晶元
板載的ALC655音頻處理晶元  

Advance Logic:Advance Logic 是一家老資格的音頻晶元設計製造商,主攻低端市場,遠在ISA世代,就有一款著名的ALS007的音頻控制晶元,到了PCI時代,Advance Logic仍舊主攻低端市場,ALS4000便是一款比較著名的晶元,ALS4000功能簡單,音質也一般,但價格確很便宜。隨著競爭的加劇,Advance Logic在低端市場的份額也遭到AC'97軟卡的侵蝕,Advance Logic並沒有放棄音效卡市場,轉而主攻Codec市場,著名的ALC系列Codec就是他們的傑作,Advance Logic扮演了一個很出色的角色,極大的推動了AC'97軟卡的音質提升。
   
傲銳Aureal:在ISA時代,Aureal這個名字並不為人所知,但到了PCI時代,Aureal的名字迅速隨著帝盟S90這款音效卡傳播開來,S90這款音效卡獲得遊戲玩家的廣泛讚揚,Aureal也名聲大振。S90就是採用的傲銳公司的Vortex AU8820的音頻控制晶元。支持A3D 1.0,就是這款S90讓很多人接受了3D音效這個概念,雖然最後的果子是創新摘走了,但栽樹的是A3D,A3D帶來了逼真的3D音效模擬。隨後傲銳發布Vortex-2 AU8830音頻控制晶元,支持A3D 2.0,帝盟發布基於這款晶元的mx300音效卡,用於和創新Live!系列爭奪市場,後來傲銳和帝盟結束了合作關係,不久傲銳被對手創新收購,A3D和傲銳成為歷史。

Ensoniq:1997年,Ensoniq可謂出盡風頭,Ensoniq是最早開發出 PCI 音頻控制晶元的廠商之一,ES1370晶元被眾多廠家採用,創新也是Ensoniq的客戶之一,ES1370支持32個硬體複音,通過相應的軟波表擴充到64複音,支持2-8M音色庫。硬體支持Direct Sound、Direct Sound 3D,以及軟體模擬A3D 1.0和EAX,成為當時中檔PCI音效卡的首選晶元,由於創新需要一個中檔次的晶元擴充產品線,Ensoniq不久便被創新收購。Ensoniq發展出的PCI音頻控制晶元一共有三款——ES1370、ES1371、ES1373,音質好,功能少,信噪比出眾是Ensoniq系列最大的特點。但是他們也有個顯著的缺點,不支持多音頻流,好在隨著WDM驅動的推出,這些都算不上缺點了。在創新完成收購后,創新也推出了CT5507、CT2518、CT5880等晶元,著名的中低端音效卡PCI128就採用了CT-5880晶元。

E-mu:E-mu是一家實力強勁的音頻控制晶元設計商,主要從事音頻晶元開發以及合成技術研究,后被創新收購,經典的創新AWE64系列就採用了E-mu的Emu8000晶元,其出色的波表合成能力讓聽過的人都印象深刻,E-mu的音頻控制晶元主要面向高端市場,講究性能、品質以及功能,開發實力少有對手,是創新最強有力的技術支持。Emu8000有一個衍生版本——Emu8008,是Emu8000的PCI版本,創新曾經推出過一款AWE64的PCI版本,就是採用的Emu8008,但是市場上非常少見。好在E-mu及時開發出了跨時代的Emu10k1,讓創新公司成功推出了SoundBlaster Live!系列。Emu10k1諸多嶄新的特徵,是一顆可編程的DSP晶元,即時是幾年後的今天,也不會覺得這款晶元太落伍,事實上,基於這款晶元的Live!能夠勝任大部分遊戲的需求。2001年,Emu再度開發出比Emu10k1更強的晶元,也就是Audigy系列採用的音頻控制晶元,這款晶元繼承了Emu10k1的所有優點,改善了MIDI等方面的不足,並將運算能力提升4倍,足夠滿足所有遊戲的需求。2002年,創新推出Audigy2。

ESS:在ISA時代,ESS是創新最大的競爭對手,產品線豐富,性價比優秀,當年的ESS688/1868等都是非常優秀的晶元,良好的兼容性以及低廉的價格受到眾多板卡商的青睞,市場佔有率極大,是中低端市場的絕對首選。進入PCI時代后,ESS也積極擴展,前後推出了ESS Maestro-I、ESS Maestro-II、ESS Canyon3D等晶元,ESS的兼容性歷來口碑甚佳,ESS Maestro-II更是獲得了帝盟的青睞,著名的S70音效卡就是基於這款晶元,這款晶元有一個簡化的版本SOLO-I,主要交給主板商集成用,很少作為獨立的音效卡晶元使用。Canyon3D是ESS最強的晶元,又被稱作Maestro-2e,也是ESS第一款支持多聲道的晶元,著名的帝盟MX400音效卡正是採用了此款晶元,這款晶元運算能力強大。2001年,ESS 再度發布Canyon3D-2,但是這個時候創新已經壟斷市場了,Canyon3D-2沒有得到應有的名氣和市場,ESS也逐漸在音效卡市場消失,這個創新最老的競爭對手,終於也扛不住壓力退出競爭了,但ESS這家公司還存在,目前主要擴展消費類電子市場。

驊訊C-Media:台灣驊訊也是一家擁有廣泛影響力的廠家,他們推出的CMI-8338/8738晶元曾經深深的影響了低端市場,CMI系列追求性價比,集成了Codec,降低了成本,還節約了PCB的製造和設計費??或者主板上,即便在低廉的價格上,CMI系列還提供了24bit/44.1kHz或48kHz的S/PDIF輸入輸出的功能,這點做得甚至比某些高端晶元還好。在很多人眼裡,CMI是一組非常不值得一提的晶元,事實上並非如此,8338/8738在最基本的功能——輸入輸出方面做得很好,但是市場上很少有一款像樣的8338/8738音效卡,但這並不表示8338/8738音質就一定不行,雖然他們的運算能力確實很弱。

雅馬哈YAMAHA:雅馬哈是日本一家著名的從事交通工具以及電聲樂器製造的公司,在ISA時代,雅馬哈的719晶元曾經獲得極佳口碑。在PCI音效卡興起的時代,他們的產品也曾經大出風頭,最著名的有YMF724系列,YMF724系列又有724B、724C、724E、724F四個版本,724E開始起,YMF晶元兼容性得到很大改善,YMF724系列有著溫暖的音色以及非常出色的MIDI合成能力,性價比也是非常出眾,成為當時中端音效卡的首選。著名的724音效卡有中凌雷公,雖然做工不算優秀,但很多人因此領略了724的魅力。在724的基礎上,雅馬哈加入四聲道和數字I/O支持以及對3D音效的改良,推出了744系列,可惜的是,744並沒有再次颳起724旋風。之後雅馬哈發布YMF754晶元並宣布告別民用音效卡領域的競爭。相信很多朋友都記得一個YMF734,雅馬哈根本就沒有什麼YMF734晶元,但當時734音效卡多如牛毛,都是用其他晶元,例如前面提到的ALS4000 Remark而來的,這也多少證明了雅馬哈家族的口碑是相當好的。

水晶Crystal/Cirrus Logic:Cirrus Logic和Crystal是一家公司,兩個名字而已,平時提到的水晶公司就是他們。在這幾家晶元商中,技術實力最強大的正是水晶而不是Emu,數一數創新的高檔音效卡使用了多少水晶的晶元就知道水晶有多強大了。但是這家公司從來就有些弔兒郎當的感覺,做音頻控制晶元顯得很隨意,而且走的是低價路線,很多朋友將水晶晶元和低質低價划等號了,早在ISA時代,水晶的音頻控制器被大量用於偽造719音效卡,到了PCI時代,也有不少所謂的734音效卡是用水晶的音頻控制器偽造的。久而久之,水晶的形象受到了很大影響,事實上,那些被用於偽造734的晶元,比雅馬哈的晶元還好不少,很有趣的偽造。水晶形象的恢復要多虧傲銳,若不是傲銳希望獨家做大,帝盟和Voyetra Turtle Beach就不會離開傲銳,帝盟選擇了ESS而Voyetra Turtle Beach選擇了水晶,Voyetra Turtle Beach推出了一款讓人震撼的Turtle Beach Santa Cruz,在國外評價甚至超過帝盟MX200,而這款晶元是基於水晶CS4630的,後來大力神和德國坦克的加盟,讓水晶樹立起中端的王者形象,國內的島谷科技推出基於CS4630的黑金2系列更是推翻了傳統的物美價不廉的觀念。水晶發布過的音頻控制晶元很多,最有影響的是CS46XX系列,硬體SRC讓基於這個系列的音效卡的音質都相當不錯,很輕易的就超過了創新的音效卡。DVD方面的優勢更是其他晶元廠商望塵莫及的。另外,水晶也是重要的AC『97 Codec供應商。

Fortemedia:Fortemedia最為著名的是FM801系列,FM801又細分為FM801AS和FM801AU,在DVD在PC普及的時候,很少有晶元可以支持到6聲道系統,創新也沒有及時推出6聲道的音效卡,這給Fortemedia帶來了機遇,也就是這個時候,大量的廉價6聲道音效卡上市,其中大部分都是基於FM801AU的。FM801AU具備數字I/O功能,號稱為DVD音頻優化,加上當時的Live!還是面向高端,FM801AU系列獲得很大的成功。但好景不長,創新推出了Live!5.1后,FM801AU逐漸淘汰出市場。

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