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預定論簡述
??〈西敏信條〉敘述長老教會與改革宗教會的信仰,它是將改革宗信仰表達得最完全的信條,其中有一段是這樣說的:「神從永遠,本著他自己的旨意,定下最明智、最神聖的計劃,他自主地、絕不改變地決定一切將要成就的事。不過,神絕不是罪惡之源,他不剝奪被造者的自由意志,而且也不剝奪「第二因」的自由性或偶然性,反而加以確立。」(譯註:「第二因」與「第一因*」(first cause)──神──相對)。又說:「雖然神知道在各種情況之下所可能發生的一切事情;可是他預定任何事,並不是根據他對那件事情的預見(foresee),也不是因為他預先知道它在當時的情況中將有何發展。」(三章1-2節)
??預定論認為神的旨意是絕對的,也是無條件的,一切有限的受造物聯合起來也不能影響神的旨意,這旨意完全是神在永恆里安排的。神是萬物的主宰,偉大而有能力,安排大自然的運行,支配人類的歷史,任何細節都在他的掌管之下。神的諭旨*(decree)永不改變,至高無上,彰顯神的聖潔與智能。這諭旨不單管轄自然界,也掌管人間從創造到審判的每一件事;不但如此,這諭旨還上達天上的聖徒與天使、下至地獄里的惡人與魔鬼,它們一切的活動都在這諭旨之下。它統轄的範圍包括亘古到永遠的一切受造物,任何已經發生或尚未發生的事,無論是它們的原因、條件、彼此的輪替和關係,都在這諭旨之中。神以外的一切事都在這無所不包的諭旨內,這是理所當然的,因為神以外的一切事,都是靠神創造與維持的大能而存在,並且繼續存在。宇宙萬物在神大能的護理*(providence)之下,都朝著向神所定的最終結局迅速移動。
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