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風神翼龍(Quetzalcoatlus)是種翼手龍類,也叫披羽蛇翼龍,生存於晚白堊紀(坎潘階到馬斯特里赫特階),約8400萬年前到6500萬年前,是目前已知最大的飛行動物之一。

1物種檔案

科學分類
界:動物界Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱:蜥形綱Sauropsida
目:翼龍目Pterosauria
亞目:翼手龍亞目Pterodactyloidea
科:神龍翼龍科Azhdarchidae
屬: 風神翼龍屬 Quetzalcoatlus
Lawson, 1975
風神翼龍

2物種簡介

風神翼龍(Quetzalcoatlus)是種翼手龍類,也叫披羽蛇翼龍,生存於晚白堊紀晚期(坎潘

風神翼龍

風神翼龍
階到馬斯特里赫特階),約8400萬年前到6500萬年前,是目前已知最大的飛行動物之一。它屬於神龍翼龍科,該科是先進而缺乏牙齒的翼龍類。名稱來源是阿茲提克文明裡的披羽蛇神奎玆特克(Quetzalcoatl)。

3物種發現

1975年美國德克薩斯大學的古生物學家勞森在德克薩斯州與墨西哥交界處的大灣國立公園晚白堊世地層發現了一些巨大的翼龍翅骨殘片,之後經過4年的連續工作,挖掘出大量破碎的化石,確認為三隻同種翼龍的骨骼碎片。古生物學家研究時靈光一現,想起了墨西哥原住土著,哥阿茲特克人與托爾特克人崇奉的重要神袛——風神科沙寇克阿特(Quetzalcoatl),一位長著羽毛的蛇神,於是將其命名為風神翼龍 ,中文有時也譯為披羽蛇翼龍。在1996年,Kellner與Langston在德州公布了了第二個未命名種。這個暫時性被稱為Quetzalcoatlus sp.的樣本,比北方風神翼龍還完整,包括部分頭顱骨,雖然較北方風神翼龍的小,而翼展已證實長達5.5米(18呎)。

風神翼龍

風神翼龍

4物種簡征

風神翼龍翼展可達12米長,重達160公斤。它是人類已知最大的飛行動物。風神翼龍新陳代謝很快,需要定期進食。風神翼龍身軀為流線型,需要大量蛋白質作為能量。一隻不到三斤重的小霸王龍,便可被它當成一頓美食。風神翼龍擁有巨大的雙翼,這使它非常適合長途滑翔。

5物種特徵

風神翼龍未成年的個體頭骨長1米,翼展達5.5米;成年個體的頭骨未曾發現,根據翅骨碎片來看,翼展至少有11-15米,這可是地球生命史來最大型飛翔的動物!風神翼龍的嘴巴又長又細,口中沒有牙齒;喙前端不是尖銳的,而是鈍的;它的眶前孔(位於眼眶前方的)巨大,差不多佔了頭骨全長的二分之一,這無疑對其大頭減輕了相當多的重量;風神翼龍頭上有脊冠,位於眼眶前上方,這區別於該屬其他翼龍如至浙江翼龍,它們頭上沒有脊冠;風神翼龍的脖子非常長,達2米多,由肩與頭之間有長型的肌腱和肌肉支撐;它的腿很長,有平衡大頭的作用。遠觀之,風神翼龍呈現了類似鶴或鸛的外表。

6古生物學

關於風神翼龍的食性,有好幾種說法,有專家認為它們跋涉或漂浮在潛水區域,將嘴填滿以後,把水過濾出去。鼻孔在頭部上方,突脊下面靠近眼睛,使它在取食時可以繼續呼吸。另外的說法有認為它是雜食性動物,可能是利用長喙尋找泥中的貝類為食,也可能像現在信天翁一樣飄浮在廣闊的天空中。
滑翔能力依賴於一種叫做風力載荷的特徵,即動物的翅膀面積與體重的比率。風神翼龍有像小型飛機一樣的翅膀面積,但由於中空的骨骼和瘦小的軀幹,它可能還沒一個人重。現代最好的滑翔機設計為每下降1米前進4米,巨大的翼龍可能比它出色得多。而且風神翼龍還具有緩慢減速下降的能力,它們也能夠獲得上升氣流並快速地衝上雲霄。
風神翼龍會積極尋找它附近所有的上升氣流,最容易得手的無非是被山坡或陡崖抬升的氣流,當風吹過山坡時,在迎風坡,風會向上彎折而產生垂直方向的風速分量,這就是斜坡上升氣流。只要風不停止,山坡上就有上升氣流的存在(1891年李林達爾滑翔開始,人們才知道利用這種上升氣流)。而太陽照射地面,吸收快的沙灘、耕地、向陽山坡也能形成上升氣流,這叫熱力上升氣流。朵朵積雲就是上升氣流的「帽子」,是長途滑翔的「加油站」。所以,風神翼龍可能會整天跟著積雲,然後上升到5千米的高度,在這個高度它們不需揮動一下翅膀便能飛越50公里。
即使在水上,一個有經驗的滑翔者只要稍微加力就能利用波浪上的空氣動力來保持飛行。在波浪的上風面上它能獲得上升力,它保持超低飛行,這樣就能利用「地面效應」,所謂的地面效應是飛行物由於水面干擾的存在,其升力面(通常指翅膀,機翼)的下洗作用受到阻擋,使地面或水面與飛行器升力面之間的氣流受到壓縮,即機翼下面的壓力升高,因而增大了機翼升力,同時減少阻力的二種空氣動力特性。簡單來說就是有一個空氣氣墊在風神翼龍下方,這有助於長途飛行或升高。
同樣,風神翼龍也可以利用海洋上的風速梯度。風與水有摩擦力,這就意味著越接近水的表面風速越慢。一隻貼近水面飛行的風神翼龍能上升到更快的氣流中,增大的上升力將一直把它推到更高的地方,直到它失去動力時為止。然後它與風向成一定角度向下滑行,進行加速並做好準備重複整個過程。
有人提出風神翼龍的起飛和著陸可能會成問題,它們應從懸崖上跳起來開始飛行。但是,伴隨著它們巨大的翅膀所給予的上升力,一陣輕風便足以讓它們起飛。
關於風神翼龍的生活方式有許多不同看法。因為它的長頸部脊椎與長而缺乏牙齒的顎部,它可能是以類似鷺的方式捕食魚類,或是像禿鸛搜索食物,或是像現代剪嘴鷗獵食。風神翼龍被假設可用自己的力量起飛,但一旦在空中,它可能需要花大部分時間在滑翔上。在地面上時,風神翼龍可能用四肢行走。
關於風神翼龍的翼展上限仍處於爭論中。在明尼蘇達科學博物館展示中的最大化石,可能顯示它們翼展長18米(59呎)長,但有些不確定性。這種翼展長度可能違反生物飛行的根本結構上限;有些科學家基於這爭論,而認為翼展長達12米(40呎)。最大型的無齒翼龍個體翼展長達9米(30呎),在風神翼龍被發現前,是被認為生物飛行的尺寸上限。

7物種滅絕

風神翼龍與恐龍一起在白堊紀-第三紀滅絕事件中滅絕了。地球上最大的飛翔的動物滅絕了。

8大眾文化

風神翼龍出現在電視節目《恐龍王國》(Dinotopia)里。同時也出現在《與恐龍共舞》(Walking with Dinosaurs)電視節目的《末代恐龍》(Death of a Dynasty)單元里。在2006年翻拍的動畫電影《哆啦A夢劇場版大雄的恐龍》中也有出現。

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