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颶風式戰鬥機

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基本性能數據(Mk I型):
翼展:12.19 米
機長:9.75 米
機高:4 米
最大起飛重量:2,994 千克
最高時速:511 公里
升限:10,973 米
續航距離:740 公里
颶風(Hurricane)式戰鬥機也是二次大戰中名聞暇爾的戰鬥機。它的名氣,首先出在曾慘敗給誕生於同一時間的對手,接著又因戰功赫赫而名聲大噪。
二十年代英國空軍一份報告提出:時速超過三百公里的的戰機很難編隊飛行,也不能作劇烈的機動動作,因為過載會大得令飛行員無法忍受。再加上「單翼機不安全」的著名研究報告,令英國空軍的首腦人物一直對單翼戰鬥機持懷疑態度。
但霍克(Hawker)飛機公司的肯姆(Camm)爵士富有遠見地堅持設計單翼戰鬥機,並爭得軍方的採納。在設計過程中,肯姆爵士把颶風戰鬥機原計劃採用的蒼鷹(Goshawk)發動機和固定式起落架改為馬力更大的灰背隼(Merlin)PV12 發動機和收放式起落架,並將作為主要武備的四挺機槍增進至八挺。此外,颶風還採用了許多當時屬十分先進的技術,如流線形的機身,前半部覆以全金屬蒙皮。密封式座艙蓋向後滑動打開,方便飛行員跳傘時的緊急脫離。首架颶風式戰鬥機在 1935 年 11 月試飛成功。
1936 年 6 月,英國空軍訂購了 600 架颶風戰鬥機,後來又不斷追加。至 1939 年 9 月共有 18 個半中隊 497 架颶風進入空軍服役。到 1940 年 8 月的不列顛空戰之前,霍克公司總共交付了 2,309 架颶風式戰鬥機。
當二次大戰爆發后,颶風作為英軍最先進的戰鬥機之一,被派駐歐洲大陸,擔任前線空中打擊部隊(A.A.S.F.)的主力。但戰果大大出乎英國人的預料:1940 年 5 月 8 日至 18 日短短的十天里,颶風即被擊落 250 架;在掩護敦克爾克大撤退的空戰行動中,又損失了近 150 架。
颶風輸得如此之慘,除了總體性能確比Bf 109差及數量上處於劣勢外,還有其他的原因。
從一次大戰結束到二次大戰初期的二十年中,英軍戰鬥機基本編隊一直採用三機「V」字密集隊形:長機在前,兩架僚機分別在長機的兩側後方,與長機相距約 100 米。英軍認為這樣的密集編隊覆蓋的觀察角最大,不易喪失隊形。當多機編隊時,英軍以三機「V」隊為單位,以同樣方法編成「V」形大隊。
而事實恰好相反:因為隊形密集,僚機飛行員必須飛得十分小心,主要精力都放在與長機保持編隊距離上,無暇注意後方;而長機則以為後方有僚機保護,大可放心。往往到已被德軍戰鬥機咬住開火,英軍才發現後面的尾巴,為時晚矣。
當作急轉彎等機動動作時,英軍長機得加倍小心,必須花在空戰中足以定勝負的數秒鐘時間提示僚機作準備。因為以如此近的間距,一不留神就會兩機相撞。當大機群在帶隊長機帶領下機動時,雖然看起來煞是壯觀,但實際上卻是老牛拉破車。
軍的「禿鷹」軍團在參加西班牙內戰初期,採用的也是「V」形編隊。但因為參戰的Bf 109數量少,不得不分散配置,逐漸形成兩機間間隔約二百米的雙機一字橫隊編隊方法。在實戰中,德軍發現這種一字橫隊遠比「V」字隊更機動靈活,於是它被寫進了德空軍的戰鬥條令。
在法國戰役中,一天英軍三個中隊共 36 架颶風戰鬥機正在編隊飛行,突然發現約十架Bf 109鑽雲而出,從大隊的側後方撲過來。英軍帶隊長機立即率領機群轉向迎擊德機,但笨拙的轉向還沒完成一半,德軍戰鬥機已咬住排在編隊最後的英軍戰機開火了。轉眼間,在擊落英軍四架戰機后,德機消失得無影無蹤。整個戰鬥過程中,英軍未有機會發射一發子彈,有的飛行員甚至連敵機都沒看見。以三倍多於敵機的優勢,卻落得如此慘敗的結局,難怪一個英軍飛行員發牢騷說:「我們為什麼要飛'V'隊?就為了飛起來好看。」
1940 年 8 月的不列顛空戰中,人們的注意力都被性能更好,足以和 Bf 109 匹敵的噴火式戰鬥機所吸引,因此颶風式戰鬥機的功績往往被忽視。實際上當時英空軍中颶風式戰鬥機共有 32 個中隊,而噴火式只有 19 個中隊,颶風式仍然是英軍戰鬥機部隊的主力。
當噴火式與德軍護航的 Bf 109 糾纏時,颶風式則趁虛攻擊笨重的德軍 Bf 110 雙引擎戰鬥機和轟炸機。縱觀整個不列顛空戰戰役,颶風式擊落的敵機比英軍其他任何一種戰鬥機都多,功不可沒。
之後,颶風式主要用作戰鬥轟炸機使用,獵殺法國境內的地面目標。在北非,颶風式裝上 40 毫米機炮,專門攻擊隆美爾將軍麾下的坦克,也取得顯赫戰績。
從 1941 年開始,英國海上運輸船隊頻頻遭到德國「U」型潛艇和 Fw 200 遠程轟炸機的襲擊,為保護性命悠關的海上運輸線,英軍把颶風做一些改動后成為「海颶風」配置在匆忙加裝彈射裝置的商船上。執行戰鬥任務時,將海颶風用彈射裝置彈射出去;完成任務后再迫降在海面上,由其他船隻設法把飛行員救起。後來才對海颶風再加以改進配備於英海軍的航空母艦上。在 1942 年 8 月護送赴馬爾他島船隊的戰鬥中,70 架海颶風迎戰總數超過 600 架的軸心國機群,取得擊落 39 架而自己只損失 7 架的出色戰果。
至大戰結束,英國和加拿大共生產了 14,231 架颶風式戰鬥機,有 2,952 架依租借法案輸往蘇聯,但其中相當一部份損失於海上運輸途中。
提到颶風,就不能不提一下與它甚有淵緣的「遠房兄弟」--無畏(Defiant)式戰鬥機。三十年代後期,單翼機和動力操作炮塔成了飛機設計上兩股非常時髦的潮流。在英國空軍的要求下,以研製飛機槍炮而聞名的波爾敦·保羅(BoultonPaul)公司設計出這型一改傳統的「無畏」式戰鬥機。它唯一的火力配置是裝在駕駛艙後方的一個液壓驅動炮塔,其上裝有四挺 7.7 毫米機槍,由坐在炮塔里的射擊手用手柄操縱,火力範圍覆蓋整個上半球。該機於 1937 年 8 月試飛成功,至 1940 年已組建一個中隊。
1940 年 5 月,派駐法國的無畏式戰鬥機開始與德軍戰機發生空戰。因為無畏式的外形與颶風式十分相似,德軍戰鬥機按慣例從英機尾部進入攻擊。誰知這正是無畏式最好施展火力的方位,當德軍飛行員為即將到口的獵物而暗自欣喜的時候,突然遭到四挺機槍的迎頭痛擊。這招「拖刀計」使得頗為成功,在頭三個星期里無畏式共擊落了 65 架德軍飛機。但很快德軍就發現上當了,立刻改用新的攻擊方法,從無畏式的後下方進入,這正是它的火力死角。背負兩名飛行員和一個沉重的炮塔,令無畏式的機動性極差,無法與Bf 109對抗。經歷了慘重的損失后,無畏式不再在晝間升空,與德軍戰鬥機正面交鋒,而改作夜間戰鬥機,截擊趁黑轟炸倫敦的德國轟炸機。這下它又能發揮自己的特長,悄悄地飛到轟炸機的腹部,突然用四挺機槍給它來個開膛破肚。
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