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食糞動物(coprophaga)廣泛存在於草食性中小型哺乳動物中,雖然糞便是排泄物很臟,但是對一些動物來說具有營養與補充自身不足的需要,尤其是動物腸道細菌需要的維生素,糞便中有這類維生素並且還有豐富的礦物質。

1 食糞動物 -科學定義

 

食糞動物食糞動物之一屎殼螂

中文名稱:食糞動物 
英文名稱:coprophaga
定義:以其他生物排泄物為食物的生物。 
應用學科:古生物學(一級學科);古生態學、埋藏學、遺迹學(二級學科);古生態學(三級學科)

2 食糞動物 -行為特徵

食糞行為廣泛存在於草食性中小型哺乳動物中,是特指動物取食由盲腸內容物所形成的糞便的行為。這些動物具有特殊的結腸分離機制,能夠產生兩種不同的糞便。食糞行為延長了食物在消化道中的平均滯留時間;提高了對高纖維食物的消化率;彌補了食物中氨基酸和維生素的缺乏,滿足了動物對這些營養物質的需求;是動物消化過程中的一個特殊組成部分。食糞行為的節律性是動物對取食和食糞的風險權衡的結果。食糞行為的發展是與動物草食性的特點緊密相關的,是動物對身體較小、食物質量低和天敵威脅等不利因素適應的結果。

3 食糞動物 -主要原因

糞便在自然界里還算是不錯的食材,大多數動物還沒有強悍到把食物中的營養物質消化吸收得一乾二淨的地步,因此糞便中總是保留著相當的營養成分。另外,細菌在糞便中可以占「鮮重」的一半左右,別總把細菌視作洪水猛獸,其實它的主要成分也是蛋白質。還有,糞便中還含有豐富的B族維生素和維生素K,這都是腸道細菌的產物。最後,糞便中還有豐富的礦物質。

4 食糞動物 -舉例說明

老話說「狗改不了吃屎」,這一點都沒錯。而且,狗狗不是「一個人在戰鬥」,自然界中愛好此物者還不少,它們有一個共同的名字叫做「食糞動物」(coprophaga)。如果你在自然界中看到一團糞便,除非它已經被凍得梆梆硬,那它一定是「生機盎然」的,食糞動物中最大的一群就是各種昆蟲。各種蒼蠅自不必說,最著名的食糞昆蟲莫過於糞金龜,它之所以滾糞球,是因為那是它的幼蟲的美餐。享受糞便大餐的昆蟲絕非只有這些其貌不揚的傢伙,蝴蝶中的大多數不只是采採花蜜,它們對糞汁也頗感興趣。
牛羊這些反芻動物日常攝取的相當大部分蛋白質就來自於它們瘤胃裡那些不斷分解植物纖維的甲烷細菌。另外,糞便中還含有豐富的B族維生素和維生素K,這都是腸道細菌的產物。糞便中還有豐富的礦物質,上面說的蝴蝶其實就是被這些礦物質吸引去的。
兔子經常吃掉自己的糞便,這是因為作為食草動物的它們並沒有進化出來反芻機制,因此兔子消化草的能力很有限,拉出來的球形便便實際上是半消化的草。吃進去再消化一次,相當於反芻。另外,新生的小兔子也會吃自己媽媽的糞便,這是因為新生兔子的腸道是無菌的,它必須攝取同類的糞便獲得那些對生存來說非常重要的腸道菌群。同樣的行為發生在綠鬣蜥、大熊貓、大象、河馬和考拉身上。
覺得便便有點兒不衛生?狗狗是不會這麼想的,因為它的祖先——狼,在自然界是一種食腐動物,腐爛不堪的臭肉同樣是它們的美餐。用狗改不了吃便便來罵人實際上對狗狗有點兒不公平,因為另一種常見的家畜對便便的熱衷程度比狗還大,那就是豬。豬對包括自己便便在內的糞便來者不拒。在古代歐洲,人們收集馬糞來餵豬,而中國有長期的雞糞餵豬的歷史(現在,用處理過的雞糞餵豬仍然是一種普遍的行為)。人們相信許多宗教里的豬禁忌就來自於這種人們看起來「不潔」的行為,的確,給豬吃沒有經過處理的糞便會增加豬感染寄生蟲的概率。
人類自己從某種程度上說也是食糞動物,中藥里有這麼幾味葯:夜明砂、明月砂、五靈脂,聽上去很唯美吧,其實它們分別是蝙蝠、兔子和鼯鼠的糞便。還有世界上最昂貴的咖啡之一Kopi Luwak咖啡,也是用椰子狸便便里沒有消化乾淨的咖啡豆製成的。

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