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食蟲類
insectivore
約450種哺乳動物的通稱,包括蝟、金鼴、「真」鼴鼠、「真」鼩鼱、刺毛鼩蝟、毛蝟、古巴鼩和馬達加斯加蝟,主要以昆蟲、其他節肢動物和蚯蚓為食。
食蟲目(Insectivora)這個分類學上的目已被廢棄,但insectivore(食蟲動物)一詞現仍用來指剩餘的物種,被畫歸為3個目:鼩鼱目(Soricimorpha)、蝟目(Erinaceomorpha)和針鼠目(Chrysochloridea)。哺乳動物學家將這3個目合稱為無盲腸動物大目(grandorder Lipotyphla),其成員既可稱為無盲腸動物(lipotyphlan),也可稱為食蟲動物。
自然史
食蟲動物幾乎占所有哺乳動物種類的10%,體型多如小鼠或小型大鼠。然而,小臭鼩(Suncus etruscus)體重不到2.5公克(0.09盎斯),或許是最小的哺乳動物。其他食蟲動物,如刺毛鼩蝟(Echinosorex gymnura)和無尾馬達加斯加蝟(Tenrec ecaudatus),體格如侏兔大小。大多數食蟲動物既可地棲也可穴居,有些為水陸兩棲,少數棲於樹上或森林下層植被。幾乎吃各種無脊椎動物或小型脊椎動物。其腦部的嗅葉十分發達,因此嗅覺極為敏銳。然而,與大多數其他胎盤哺乳動物相比,其大腦半球較小,表現為智力和操作能力較低。多數有長而靈活的吻(鼻),上有敏感的觸毛,用來探查落葉、土壤、泥漿或水,以觸覺和嗅覺來定位捕食獵物。可用前足將獵物按住,但通常是用牙咬住,僅用嘴和長鼻子即可捕食直到吞下獵物。其視力很差,眼小、退化,古巴鼩、鼩鼱、鼴鼠和金鼴的眼睛覆蓋有皮膚。蝟、刺毛鼩蝟、毛蝟和馬達加斯加蝟的眼睛雖大,但較其他目的現存哺乳動物仍較小。聽力敏銳。可發出嘶嘶聲和嚎叫聲,或者其他波段的聲音,包括超音波;有些可用特殊的刺產生聲音,有少數能用回聲定位。
分類
自從林奈(Carolus Linnaeus)創立了現代分類學後,食蟲動物的分類就一直備受爭議。1758年他把蝟、鼩鼱和鼴鼠連同負鼠、犰狳和豬歸為Bestiae目,因其均有長吻。1795年將蝟、鼩鼱和鼴鼠分離出來,由於均用腳掌行走(蹠行)而與熊和其他食肉動物歸為蹠行目(Plantigrades)。1811年蝟、鼩鼱和鼴鼠又被歸為Faculata目Subterranea科,但1816年又被確認為「食蟲動物」,1821年其通用名被譯為拉丁詞Insectivora(食蟲目)。1855年樹鼩和象鼩的最初幾個屬被記錄下來,並歸入食蟲目,1866年該目被分為Menotyphla亞目,包含樹鼩和象鼩,及無盲腸動物大目(Lipotyphla),包括蝟、鼩鼱、鼴鼠及其親緣動物。之後又進行了校訂,由於該組解剖學特徵寬泛,專家們只認為食蟲動物是胎盤哺乳動物,不能使其歸入任何已定義好的目中。食蟲目因此基本上變為分類學的「包羅萬象」組,包括所有不能歸類的哺乳動物。

食蟲類圖集

食蟲類圖集
1956年食蟲動物學家巴特勒(P. M. Butler)對食蟲目的定義進行了重要修改,他將Lipotyphla定為目(現在僅包括蝟、鼩鼱、鼴鼠、古巴鼩和金鼴),將象鼩和樹鼩各自作為獨立的目,並且放棄食蟲目的名稱。現在大多數哺乳動物學家均用無盲腸動物目取代了食蟲目,非正式情況下或稱無盲腸類(lipotyphlans),或稱食蟲動物(insectivores)。然而,有些人仍喜歡用食蟲目,該名也見於通俗出版物以及某些專業編輯著作中。
然而,無盲腸動物目的定義仍有難點,與其最近的親緣動物尚未確定。無盲腸類顯然只有兩個共同特徵,即均無盲腸,消化道(大腸與小腸)相對較短,末端沒有膨大或形狀改變。此外,骨盆的恥骨之間軟骨連接減弱。大多數上頜骨較長,成為眼窩的一部分。1997年麥克納(M.C. McKenna)和貝爾(Susan K. Bell)對哺乳動物作了最權威的分類,將無盲腸動物目置於分類學中高於目的水準(大目),並分為3個目:針鼠目(金鼴)、蝟目(蝟、毛蝟、刺毛鼩蝟和鼴鼠)和鼩鼱目(古巴鼩、鼩鼱和馬達加斯加蝟)。以下所列主要根據麥肯納和貝爾(1997)的分類,並作了一些改動。
無盲腸動物大目(食蟲動物):3目64屬,約450種。已滅絕的171屬及13科的化石已鑒別。最早的無盲腸動物化石來自鼩鼱目,於晚白堊紀出現於北美洲和亞洲。1. 針鼠目,針鼠科(Chrysochloridae, 金鼴),7屬18種,產自非洲。馬達加斯加蝟(Tenricidae科)實際上也是該組一員。2. 蝟目,1科23種。4個化石科包括15屬和9個未確定科(可追溯至古新世早期)的屬。該組與其他無盲腸動物及與其他哺乳動物目的進化關係尚未確定。鼴鼠(鼴鼠科〔Talpidae〕)有時被畫歸該組。蝟科(Erinaceidae, 蝟、毛蝟和刺毛鼩蝟),7屬23種。22個化石屬,於古新世出現在北美,始新世出現在歐洲和亞洲,中新世出現於非洲。蝟亞科(Erinaceinae, 蝟)有4屬15種,產於歐洲、亞洲和非洲。Galericinae亞科(刺毛鼩蝟和毛蝟)有3屬8種,產於東南亞。3. 鼩鼱目,4科400多種。9個化石科包括30屬,有些追溯至白堊紀晚期。鼴鼠(鼴鼠科)有時與蝟被畫歸蝟目。(1)鼩鼱科(Soricidae, 真鼩鼱),23屬341種或更多,60個化石屬確定為始新世中期見於北美洲,始新世晚期見於歐洲,漸新世早期見於亞洲,中新世中期見於非洲,更新世見於南美洲的東北部。白齒鼩亞科(Crocidurinae)有9屬208種。鼩鼱亞科(Soricinae)有11屬116種或更多。Myosoricinae亞科有3屬17種。(2)鼴鼠科(真鼴鼠),17屬42種。30個化石屬已確定為始新世中期見於歐洲,漸新世見於亞洲和地中海地區,漸新世晚期見於北美。鼴鼠亞科(Talpinae)有14屬36種。鼩鼴亞科(Uropsilinae, 亞洲鼩鼴)有1屬4種。水鼴亞科(Desmaninae, 麝鼴)有2屬2種。(3)馬達加斯加蝟科(Tenrecidae, 馬達加斯加蝟),10屬29種。3個化石屬確定為中新世早期見於非洲,更新世見於馬達加斯加島。稻田蝟亞科(Oryzorictinae)有3屬21種。馬達加斯加蝟亞科有4屬4種。獺鼩亞科(Potamogalinae, 獺鼩)有2屬3種。穴居稻田蝟亞科(Geogalinae, 大耳馬達加斯加蝟)有1種。(4)鼩科(Solenodontidae, 古巴鼩),1屬2種。
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