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食蟻獸,哺乳動物,貧齒目的一科,包括3屬4種。主要棲息於中美和南美,南至阿根廷熱帶森林中。這一類群在捕食螞蟻和白蟻方面已有高度特化。食蟻獸體型大小相差懸殊,小食蟻獸大似松鼠,不過350克,而大食蟻獸重達25千克。食蟻獸結構上的特徵,是與其捕食昆蟲的一系列活動相聯繫的。

1 食蟻獸 -概述

食蟻獸博物館中的食蟻獸

食蟻獸:哺乳動物,主要棲於中美和南美,南至阿根廷熱帶森林中。這一類群在捕食螞蟻和白蟻方面已有高度特化。食蟻獸結構上的特徵,是與其捕食昆蟲的一系列活動相聯繫的。頭骨長而大致呈圓筒狀,顴骨完全,長的鼻吻部有複雜的鼻甲。齒骨細長,無齒。蠕蟲狀的長舌能靈活伸縮,舌富有由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合粘液,用於粘取眾多的蟻類。這些發達的腺體位於頸部。前肢有力,第三趾粗大,長著強而彎曲的爪,其餘各趾縮小。地棲的大食蟻獸用指關節及彎曲的趾行走,而小食蟻獸,即二趾食蟻獸和環頸食蟻獸完全或部分過著樹棲生活,步行時,前肢靠帶彎爪的內向趾背著地。食蟻獸體型大小相差懸殊,小食蟻獸大似松鼠,不過350克,而大食蟻獸重達25公斤。大食蟻獸全身有長而粗的毛,毛色棕褐色,尾部肥大多下垂的長毛,而其他樹棲種類身上和尾部的毛均較短,且尾有抓撓能力。

該物種尚未被人類馴養

食蟻獸科,哺乳綱、貧齒目的一科,包括3屬4種:

大食蟻獸屬 Myrmecophaga

大食蟻獸 Myrmecophaga tridactyla

侏食蟻獸屬 Cyclopes

侏食蟻獸 Cyclopes didactylus

小食蟻獸屬 Tamandua

中美小食蟻獸 Tamandua mexicana

小食蟻獸Tamandua tetradactyla

2 食蟻獸 -物種簡介

食蟻獸草原上的食蟻獸

小食蟻獸屬(學名Tamandua),是貧齒目食蟻獸科的一屬,包括兩種:南部的小食蟻獸(Tamandua tetradactyla)和北部的中美小食蟻獸(Tamandua mexicana),都分佈在美洲大陸的森林和草地區域。主要以螞蟻和白蟻為食,偶爾也吃蜜蜂。圈養的小食蟻獸還吃水果和肉。小食蟻獸比大食蟻獸在體型上要小許多,但比侏食蟻獸要大。屬動物界、脊索動物門、哺乳綱、貧齒目、食蟻獸科、小食蟻獸屬、小食蟻獸種侏食蟻獸(學名Cyclopes didactylus),貧齒目食蟻獸科的一種,分佈於中美洲和南美洲從墨西哥最南端到巴西、巴拉圭的廣大地區。屬動物界、脊索動物門、哺乳綱、貧齒目、食蟻獸科、侏食蟻獸屬、侏食蟻獸種。

侏食蟻獸是4種食蟻獸中體型最小的一種,體長只有36-45厘米,體重小於400克。體毛軟密,呈金褐色,口鼻部較短,尾能捲曲,前爪上有兩個大爪。屬、動物界、脊索動物門、哺乳綱、貧齒目、食蟻獸科、侏食蟻獸屬、侏食蟻獸種。

大食蟻獸(學名Myrmecophaga tridactyla)是食蟻獸的一種,分佈在美洲部份地區,生活在草地、落葉林和雨林地區。主要以螞蟻和白蟻為食,一天最多可食30,000隻昆蟲。屬動物界、脊索動物門、哺乳綱、貧齒目、食蟻獸科、大食蟻獸屬、大食蟻獸。

大食蟻獸在現存四種食蟻獸中體型最大,體長可達1.8-2.4米。體重通常為29-65公斤。體毛長而堅硬,可長40厘米。

3 食蟻獸 -外形特徵

食蟻獸大食蟻獸
吻部尖長,嘴管形;舌可伸縮,並富有粘液,適於舐食昆蟲;耳小而圓;前肢力強,第三指具特別發達並呈鐮刀狀的鉤爪,後肢4~5趾亦具爪。頭骨細長而脆弱,無齒。大食蟻獸分佈在中、南美洲,體長1~1.3米,喉部、肩部具黑色楔形條紋,其邊緣鑲以白色;大食蟻獸體大如豬,身長可達1.3米,高0.9米,體重約30~35公斤。大食蟻獸的尾巴特別大,下雨天和大熱天可以豎起來當傘用,晚上鋪在地上,可當現成的絨枕頭。屬於貧齒目,主要棲於中美和南美,南至阿根廷 熱帶森林中。這一類群在捕食螞蟻和白蟻方面已有高度特化。頭骨長而大致呈圓筒狀,顴骨完全,長的鼻吻部有複雜的鼻甲。齒骨細長,無齒。蠕蟲狀的長舌能靈活伸縮,舌富有由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合粘液,用於枯取眾多的蟻類。這些發達的腺體位於頸部。前肢有力,第三趾粗大,長著強而彎曲的爪,其餘各趾縮小。地棲的大食蟻獸用指關節及彎曲的趾行走。大食蟻獸重達25公斤。大食蟻獸全身有長而粗的毛,尾部多下垂的長毛,而其他樹棲種類身上和尾部的毛均較短,且尾有抓撓能力。

斑頸食蟻獸產於墨西哥、巴拉圭和秘魯,體長0.5~0.6米,尾可卷纏,喉部和肩部黑斑在頸部成項圈狀。

小食蟻獸見於墨西哥、特立尼達、巴西和秘魯,體形最小,大似松鼠,不過350克,毛較短的,耳朵比較大。前肢的中間3趾有銳爪,第三趾特長,第一趾有小爪,第五趾無爪。後肢也有五趾。但是更為有趣的還是它的尾巴。這條尾巴不僅能纏繞,而且能起支柱作用。每當遇到危險時,它便以尾巴支持後部,半身挺起,宛如一副三角架。一邊用前肢來威嚇入侵者,一面由嘴裡發出一種特殊的哨聲,以此達到保衛自己的目的。小食蟻獸是一種既能樹棲、又能地棲的動物。白天黑夜都可出來活動。在食蟻獸的家庭中,它是富有適應能力的食蟻獸。小食蟻獸,即二趾食蟻獸和環頸食蟻獸完全或部分過著樹棲生活,步行時,前肢靠帶彎爪的內向趾背著地。

4 食蟻獸 -生活習性

食蟻獸用有力的前肢撕開螞蟻和白蟻的巢,用長舌捕食,囫圇吞下,靠胃部變厚的幽門磨研。所有食蟻獸在地面活動時都顯得緩慢而笨拙。樹棲的兩個屬,前掌趾爪用作抓掛,以雙肢交替前進的方式沿著樹榦運動。小食蟻獸完全樹棲,並在高樹覓食;環頸食蟻獸,體重3一5公斤,以樹棲為主,也常在地面活動,它,們都是夜行性動物。而大食蟻獸則完全是地棲者,且主要為晝行性動物,當遇到危險時,以後肢站立,用尾或背作為支柱,形成穩定的三腳架姿態,用掌爪與對手撕打。雖然頭部毫無防禦裝備,但強有力的前肢和非常銳利的巨爪是富有威力的「武器」。

食蟻獸食蟻獸的攻擊方式

食蟻獸習性各異。大食蟻獸主要棲於潮濕的森林和沼澤地帶,白天或晚上活動,善游泳;斑頸食蟻獸棲在樹上,也常下地;小食蟻獸樹棲。后兩種日間多隱蔽在密林或躲在樹洞里,夜間出來覓食,常用前肢爪搗毀蟻巢。吃螞蟻、白蟻及其他昆蟲。大食蟻獸的舌頭能伸出口外0.5米多進行舐食。

巨食蟻獸一天睡14-15個小時,醒來后,就在蟻穴之間慢吞吞地走來走去尋找食物。它們有靈巧的器官,十分適合捕食那些小型的獵物。

食蟻獸的前足上有4-10厘米的尖而有力的爪子。食蟻獸用它來打開蟻穴而不是破壞蟻穴,然後再將它們的長鼻子伸蟻穴,用舌頭舔食螞蟻。

一頭食蟻獸的舌頭能驚人地伸到60厘米長,並能以一分鐘150次的頻率伸縮。舌頭上遍布小刺並有大量的粘液,螞蟻被粘住后將無法逃脫。

一頭食蟻獸在一個蟻穴中只吃140天左右的螞蟻,吃完后就離開再另換一個蟻穴。靠這種吃法,它可以保證自己領地內蟻穴中的螞蟻存活下去,以便它改天再來美餐。

所有的食蟻獸都有極好的嗅覺,靠鼻子嗅出蟻穴,再用利爪把蟻穴弄開,它們總是十分小心,使蟻穴不至於被完全破壞。

一隻成年短鼻食蟻獸和它皮色較黑的幼子正在舔食螞蟻,短鼻食蟻獸是樹棲食蟻獸,有長長的爪子和能繞在樹枝上的尾巴。

食蟻獸用指關節行走,以保護它的長爪子。這使它們走起路來像個跛子。 

大食蟻獸是唯一行棲地面生活的食蟻獸,主要居住在熱帶草原和疏林中,尤其是水邊低洼處和森沼澤地,更是它喜愛的樂園。

5 食蟻獸 -生長繁殖

食蟻獸每年春天開始交配產仔,每胎產一仔。胸部長有六個奶頭,一般哺乳期為7個月。大食蟻獸對子女的照料非常用心,幾乎所在整個哺乳期間,它都含辛茹苦地看管著幼仔,生怕別的動物傷害它的愛仔。因此,大食蟻獸總是把幼仔馱在背上,形影不離,一直守護到母獸下一次妊娠時為止。

6 食蟻獸 -分佈範圍

小食蟻獸屬(學名Tamandua),有種:南部的小食蟻獸(Tamandua tetradactyla)和北部的中美小食蟻獸(Tamandua mexicana),都分佈在美洲大陸的森林和草地區域。

侏食蟻獸(學名Cyclopes didactylus),分佈於中美洲和南美洲從墨西哥最南端到巴西、巴拉圭的廣大地區。

侏食蟻獸是4種食蟻獸中體型最小的一種,體長只有36-45厘米,體重小於400克。體毛軟密,呈金褐色,口鼻部較短,尾能捲曲,前爪上有兩個大爪。

大食蟻獸(學名Myrmecophaga tridactyla)分佈在美洲部份地區,生活在草地、落葉林和雨林地區。

7 食蟻獸 -種群現象

食蟻獸科,哺乳綱、貧齒目的一科,包括3屬4種:

大食蟻獸屬 Myrmecophaga

大食蟻獸 Myrmecophaga tridactyla

侏食蟻獸屬 Cyclopes

侏食蟻獸 Cyclopes didactylus

小食蟻獸屬 Tamandua

中美小食蟻獸 Tamandua mexicana

小食蟻獸 Tamandua tetradactyla

8 食蟻獸 -瀕危狀況

大食蟻獸肉可食用,因易於捕捉,數量大減,70年代被列為世界保護動物。

二趾食蟻獸和環頸食蟻獸完全或部分過著樹棲生活,隨著美洲原始森林的大量消失,它們瀕臨滅絕。

9 食蟻獸 -保護措施

美國海龜國家公園 

海龜國家公園位於佛羅里達洲西方約七十英哩。這裡一共包括七個小島,是佛羅里達列嶼往西的延伸。附近的海是美麗的淺藍綠色,有無數的珊瑚礁和熱帶魚。這裡也有豐富的海洋生物。也是各種野生動物如猴子、鳥類、食蟻獸、美洲豹、鱷魚的棲息地。

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