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首字母縮略詞

標籤:辭彙學

1概念

由來
早在羅馬帝國時期,羅馬遠征軍旗幟上的四個拉丁文字母子SRQR就可算作一個首字母縮略詞,它代表Senatus Populusque Romanus (The Senate and the Roman People, 意思是"為元老院院和羅馬人民而戰")。但是首字縮略詞的盛行,卻是現代生活的產物。

2基本結構

從結構來看,首字母縮略詞可以是每個字母的第一個字母,如:
IOC ← International Olympics Committee 國際奧委會
CIS ← Commonwealth of Independent States 獨聯體
EEC ← European Economic Community 歐洲經濟共同體
OAU ← Organization of African Unity 非洲統一組織
UN ← United Nations 聯合國
OPEC ← Organization of Petroleum Exporting Countries 石油輸出國組織
ISBN ← International Standard Book Number 國際標準書號
GATT ← General Agreement on Tariffs and Trade 關貿總協定
GEM ← Ground-Effect Machine 氣墊船
GMT ← Greenwich Mean Time 格林尼治標準時間
或是與其它詞連接
有的縮略詞還可以和其它詞連用,如:
E-mail ← electric mail 電子郵件
H-bomb ← hydrogen bomb 氫彈
V-Day ← Victory Day 第二次世界大戰勝利日
GI Jane ← Government Issue Jane 美國女兵
和其他詞連用是中間既可以加「-」號分割,也可以不加,例如:E-mail也常寫為email.

3應用

從應用來看,首字母縮略詞幾乎遍及所有領域,這裡不能一一提及,僅舉幾個方面的例子來說明。
專有名詞
專有名詞也多有縮寫,以新聞通訊社為例:
AP ← Associated Press 美聯社
UPI ← United Press International 合眾國際社
AFP ← Agence Francaine de Press 法新社
DPA ← Deutsche Press Agentur 德新社
USIS ← United States Information Service 美國新聞處
ANSA ← Agenzia Nationale Stampa Asssociata 安莎社(義大利)
MENA ← Middle East News Agency 中東社
外來語
外來語也可以有首字母縮略詞:
RSVP ← (法語)Reponde s'il vous plait (書信用)盼復
KGB ← (俄語)Komissija Gosudarstvennoj Bezopastnosti克格勃,原蘇聯的國家安全委員會
NHK ← (日語)Nippon Hoso Kyokai日本廣播公司
名人姓名
有些名人的姓名也經常以首字母縮略詞的形式出現,如:
G.B.S. ← George Bernard Shaw 蕭伯納(英國戲劇家,1856-1950)
L.B.J. ← Lyndon Baines Johnson約翰遜(美國第三十六任總統)
最後要提一下,首字母縮略詞後面加不加圓點,一般來龍去脈說是約定俗成,用法各異。英國人經常不加圓點,美國人經常加圓點,可是總的傾向是不加圓點。並且首字母縮略詞在應用的時候一般都是大寫。

4產生的原因

追求新穎、生動
報刊、雜誌記者和撰稿人永遠不會忽略其所用辭彙的新穎性和生動性,創造如此這般的首字母縮略詞也就成為他們所不斷追求的時尚。
掩飾真相,保密
軍事裝備以及戰爭戰事通常需要人們有意去掩飾事實真相、保守秘密。在某種程度上,英語首字母縮略詞可以幫助人們實現這一目的。一個典型的例子就是CS(催淚瓦斯),這個首字母連寫詞源於兩位美國化學家的姓氏,(Corson和Shoughton)的第一個字母,他們就是這種殺傷武器的研製者。如果屬於不知情,人們很難從該縮略詞本身理解其意。  
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