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經歷百年來的變遷,香港電車現由九龍倉集團有限公司旗下的香港電車有限公司經營。

香港電車香港電車

香港電車是指香港的一個有軌電車系統,來往香港島北部的筲箕灣及堅尼地城,另有環形支線來往跑馬地,每日平均可接載24萬人次的乘客,是全球現存唯一全數採用雙層電車的電車系統。香港電車在1904年投入服務,是香港最歷史悠久的交通工具之一。香港電車除了是港島北居民的主要交通工具之一,還是外地旅客的著名景點之一。經歷百年來的變遷,香港電車現由九龍倉集團有限公司旗下的香港電車有限公司經營。

1 香港電車 -歷史及發展

早期策劃

香港電車德輔道中之太子行及一輛單層電車

1841年,香港開埠,香港島北部發展迅速。到1881年,香港人口已增長至60,400人,可是當時只有馬車、人力車和轎子等簡陋的交通工具,根本無法應付需求,急需引進集體運輸系統。因此當年6月,當時的立法局立法動議申辦一個電車系統,並獲得通過。翌年(1882年),港英政府頒布《建築車路條例》,提議了6段電車路線。其中5段即是今日的電車系統,其餘一段則為山頂纜車。然而,由於當時英國人主要居住在太平山山頂區,故當時財團只對山頂纜車有興趣。山頂纜車於1885年動工,並於1888年通車,相反港島北的沿海電車系統仍是無人問津。

1901年8月29日,香港政府頒布《香港電車條例》,鼓勵財團營運港島北電車系統。1902年2月7日,「香港電車電力有限公司」在英國倫敦成立,負責建造及營運香港電車系統。但到了同年年底,這間公司被「香港電力牽引有限公司」接管。1903年開始,公司開始進行路軌鋪設工程,初期由堅尼地城至銅鑼灣鋪設單軌,其後延長至筲箕灣。

香港電車1930年代行駛於干諾道西的電車

電車車廠設於銅鑼灣羅素街(即現時時代廣場的位置)。電車路線規劃至港島最西端的堅尼地城和石塘咀。1925年,銅鑼灣利舞台戲院落成后,每晚均會有一輛午夜專車從戲院附近載客到石塘咀。

1904年初,電車車身以組件形式由英國運抵香港裝嵌。首批電車共有26輛,分別為10輛頭等及16輛三等,全部為單層設計。電車原擬分為三等,後來為方便運作只設頭等和三等。頭等電車頭尾部分採用開放式設計,中間則是密封,每邊設有兩行長椅,可載客32人,收費每位一角。三等電車採用全開放式設計,設有6排背對背長椅,可載客48人,收費每位五仙。

1904年7月2日,有電車首次駛離車廠作試驗性行駛。經過隨後多日的測試后,香港電車終於在同年7月30日啟用。

戰前發展

香港電車1950年代的銅鑼灣電車總站附近

1910年,「香港電力牽引有限公司」改名為「香港電車有限公司」,並一直沿用至今。同年,香港政府為防止運貨工人擅用電車路軌推運貨手推車,遂立例禁止其他車輛駛上電車路,同時禁止手推車軸距相同於電車道軌距。

1912年,由於電車乘客持續增長,電車公司引入了10輛雙層電車。初時雙層電車上層無蓋,並設有長椅,而上層及三分之一的下層被划作頭等座位。翌年(1913年),為了使雨天時上層仍可載客,雙層電車上層加設了帆布帳篷。

1922年,「香港電車有限公司」總部由英國遷至香港,經營權亦全歸香港,變為一間獨立控股公司,主要股權屬於怡和洋行擁有。同年,電車改為以香港電燈公司的電力運作。1923年,雙層電車上蓋改為永久性木質上蓋,1925年則引入全密封式雙層電車。而由1924年開始,電車公司進行雙軌鋪設工程,初期連接銅鑼灣至筲箕灣,最後一期要到1949年8月才宣告完成。

戰後發展

香港電車寫在地上的漢字是「電車線」

1941年12月,日軍佔領香港,令電車一度需要停駛。1945年8月,戰爭結束,109部電車中只有15輛電車能夠繼續維持服務,1946年8月才大致回復正常。而於1954年,因應羅素街車廠歷時3年的擴建完成,1932年開始運作的北角車廠需要關閉,羅素街車廠亦改名為霎東街車廠。

1965年,電車公司引入了10輛單層拖卡,其後增至22輛。這些拖卡附設於雙層電車后,作為頭等車廂之用,可載客36人。由於乘客認為收了頭等車費卻沒有頭等享受,加上拖卡製造出來的噪音頗大,最後於1982年全面廢除。

1972年,電車取消等級制度,劃一收費。1974年,香港九龍倉集團收購了香港電車有限公司。1976年,電車引入收費錢箱,並於1982年淘汰全數售票員。

1970年代末期,香港地鐵(現為港鐵)擬發展港島線,令人揣測香港電車服務是否會被取消。1984年,電車公司進行調查,結果顯示市民大多傾向保留電車,電車服務才不致於被地鐵服務全面取代。但這個決定亦間接使香港地鐵(現為港鐵)暫時擱置港島線堅尼地城站至上環站段(現稱西港島線)的工程。

1989年,霎東街車廠被拆卸,原址興建時代廣場。新電車車廠則設於屈地街及西灣河。

香港電車跑馬地電車總站

1990年8月至11月14日,試行周末通宵服務。

近期發展
2000年10月24日,電車公司正式推出「千禧新電車」。這款電車全在香港研發和製造,富有時代感。新電車原擬設有空調系統,惟因技術問題(空調系統加上電車后,路網電壓將不勝負荷)和市民接受程度而放棄計劃。2001年,電車引進入八達通系統,全面接受八達通付款。

2004年,電車公司慶祝成立100周年,舉行了一連串活動,主題標誌為一個以漢字「百」構成的電車圖案。同時,香港郵政亦發行了一套紀念郵票,以各時期的電車車款作內容,見證香港電車百年來的演變。

2005年3月,跑馬地電車總站裝設了電子顯示牌,方便乘客得知下班電車的目的地。

2008年5月,仿古電車#128安裝空調。

2 香港電車 -電車路線

香港電車一輛電車壞了,足以造成全線癱瘓

香港電車路線全長13公里,路軌總長30公里。其中堅尼地城至筲箕灣段全為雙線行車,跑馬地段則是約3公里的單線。所有路段均位於馬路之上。

電車現時經營六條部分重疊的路線連接堅尼地城至筲箕灣,由每天早上6時至深夜12時為市民服務。平均每1分30秒內有電車到達車站;班次及目的地可能因交通情況而有所更改。

6條主要路線分別如下:

筲箕灣至上環(西港城)(星期一至五繁忙時間有特別班次來往筲箕灣至堅尼地城)
筲箕灣至跑馬地
北角至石塘咀
跑馬地至堅尼地城
銅鑼灣至堅尼地城
上環(西港城)至堅尼地城(只在星期一至五繁忙時間服務)
除以上6條主要路線外,因應班次調動,也有以西灣河電車廠和屈地街電車廠為終點站的回廠電車。

另外,有時亦會因應路面情況,改以一些非電車總站的地點作為電車終站及調頭之用,例如西環、金鐘、維多利亞公園等。

3 香港電車 -電車車站

總站

香港電車筲箕灣電車總站

香港電車共有7個電車總站,分別是堅尼地城、石塘咀、上環街市(現稱西港城)、銅鑼灣、北角、筲箕灣及跑馬地,亦有部分電車班次以屈地街電車廠或西灣河電車廠作為終點站。在基本總站里設有站務亭,以便站長作車務調度。

根據香港電車公司的資料顯示,有部分總站的名稱,因為歷史變遷而更改。例如在1930年代至1950年代,北角區的電車總站名稱是明園,原因是當時這個地區有一個叫做「明園」的遊樂場。而跑馬地的舊總站名稱則是愉園,亦是因為以前的「愉園遊樂場」而命名。

分站

香港電車很有特色的路面電車站標誌

在電車分站方面,總共有123個,平均每相隔約250米設有一個。大部分電車站設於馬路中央,很多都有行人過路線或行人天橋連接。最繁忙的電車站計有中環太子大廈/置地廣場站、金鐘太古廣場站及銅鑼灣怡和街站。

大部分電車站的位置自香港電車於1904年通車后均未有改動。然而,亦有小部分車站曾被更名,例如1940年代位於中環的「書信館」今日已改名為「環球大廈」。1934年,香港電車於一些繁忙的電車站引入了電車等候處,以確保乘客安全。到了今時今日,絕大部分電車站都是有上蓋及安全島的電車等候處,惟仍有個別電車站只是像巴士一樣只豎立電車站牌(如灣仔的龍門大酒樓外車站)。由於電車路軌是位於路中心,乘客需要在馬路上上下車。

而電車公司將每個電車分站標上數字,以便管理。分站編碼主要分「東行」和「西行」,「東行」的分站由堅尼地城起,以E作尾碼,例如分站05E是由堅尼地城總站起東行第5個分站;同樣道理,「西行」的分站則由筲箕灣開始,以W作尾碼。

香港電車位於鰂魚涌英皇道的電車站

由1980年代開始,電車公司於有蓋車站進行翻新,並在開放式車站加上圍板,防止乘客擠出車站之外,還可增設廣告示板。

其他設施
此外,整個路段有數個調頭位置供緊急情況下(如封路)使用,包括位於西營盤、中環、金鐘、天後(近維多利亞公園)及北角(近北角道)。

戰前電車站多設有售票亭,但戰後多已拆卸。

香港電車在2007年開始在電車站上增設電車路線圖,詳細地列出東行線及西行線的各個總站和分站,以及六條路線的詳細資料。

4 香港電車 -電車收費

香港電車的收費相對於其他交通工具來說是相當低廉,更是香港島上收費最便宜的陸上交通工具。電車收費分為兩種,成人劃一收費HK$2,12歲以下的小童及65歲或以上的長者則劃一收費HK$1(歷年收費請參閱下表)。不同於香港其他公共交通,電車收費是固定的,並不會因路程長短而有所不同。現時,付款方法有三種:八達通、現金及月票。

八達通
八達通是香港其中一種電子收費系統,卡片的大小和信用卡相同,內置晶元,使用時把卡片放在接收器上即能完成付款過程。香港電車由2001年8月16日起於全線車隊提供八達通付款服務,收費機設於前門,下車時付費。

現金
香港電車設有收費錢箱供乘客投幣付費,不設找贖。值得留意的是,電車是香港公共交通工具中少數下車才需付費的。乘客於後門上車,下車時於前門司機位置付費。後門設有旋轉門柵及閉路電視防止乘客逃票。

1982年之前,香港電車採用售票制度。乘客上車后便需要從售票員購買車票。

月票
早於1930年代,香港電車已設有月票制度,並推行至今。惟大部分香港居民都不知道這回事。電車月票售價HK$170,於屈地街電車總廠、銅鑼灣及北角電車總站有售。

私人租用
除一般乘搭外,香港電車亦設普通電車和古董電車供市民及遊客私人租用,可作派對聚會或宣傳活動等用途。每小時租用費用由HK$570至HK$2800不等。

5 香港電車 -電車運作

香港電車由550伏直流電推動,透過架空電纜及電車上的集電杆輸電至車上。經過電阻箱及速度控制器,推動2個牽引摩打。電車路軌的軌距為1067毫米,車輪直徑則為106.68厘米。電車滿載時總重可達20噸。

電車在兩端皆設有駕駛設備,可以在另一端駕駛向相反方向行駛。不過在大部分正常操作下,電車不會從車尾一端開行。

就像香港巴士一樣,香港電車很多時都相當擁擠。雖然電車最大載客量是115人,但於繁忙時間,乘客都儘可能逼進車廂內。而且這也拖慢了電車上落客的時間,所以有時會出現很多電車同一時間塞在同一位置。2005年統計,香港電車每日平均有233000人次乘搭。

6 香港電車 -電車車隊

香港電車120號電車

香港現時有164輛雙層電車,是全球現存唯一全數採用雙層電車的電車系統。164輛電車中,有156輛為普通電車,每架載客量115人。除此之外,車隊內有2輛(#28及#128)仿古電車,只供私人租借及旅遊推廣之用。仿古電車採用開篷設計,車身上有燈泡,座椅採用梳化,富有特色。另外,電車#120亦保留了1949年的設計,車身為淺綠色,上層使用木製座椅。另一方面,電車公司亦有一輛工程電車(#200),用作電車軌道和架空電纜的日常維護。以上提及到的電車均於1980年代組裝。由2000年代開始,電車公司為這些電車進行升級,以提高運作效率及安全性。而於2000年10月24日,電車公司推出3輛「千禧新電車」(#168、#169及#170),棄用木而改用鋁合金作為車身,並擁有流線形的設計,另一方面,香港歷史博物館內收藏有一輛舊式雙層電車(#50),可供遊人進車廂內參觀。

7 香港電車 -電車與集體記憶

香港電車兩輛路面電車擦身而過

香港人俗稱電車為「叮叮」,源於電車開行或警示的鈴聲。

由於電車軌道幾乎東西貫穿整個香港島市區,因此「電車路」成為了香港島市區的重要標誌之一,在香港島市區如果迷路,只要從山往海的方向走,一直至遇見電車路,即可以此作分辨方向和位置的參考座標。在興建電車系統時,電車軌道都是在海旁路面建造的。不過經過百年來的不斷填海,現時幾乎全部「電車路」已遠離海旁。「電車路」因此亦是香港島填海歷史的最佳見證之一。

此外曾有一個以電車作喻的字謎,謎面是「一點一撇到南洋,電車轉彎轉彎再轉彎,叮叮叮叮」,謎底是『為(為)』字──手法乃以形、聲比喻文字筆劃。

8 香港電車 -電車安全

以前,電車的平均時速只有每小時30-40公里。但在2008年開始,電車的速度開始有所提升。不少電車的一般時速都有每小時40公里,最高也有每小時50公里以上,而少數電車極速更高達每小時60公里以上。

在1990年代末以前,多數電車仍然保留世紀初電車出廠時的控制系統。電車司機的正前方為一有刻度的旋桿,下面以機械連接電阻,用來控制電動機的速度。當中一至四度為低速的串連電阻,五度以上則是較快的並聯電阻。司機的右面則為電車的剎車系統。最早期的電車只使用手制停車,方法是轉動司機前方右面下側一個大鐵圈,將電車車底鐵鏈收緊,這樣便可以把煞車掣收緊於車轆上,達到減速停車的效果。但很快便加入氣缸式剎車,並一直使用至今。1990年代末的一次電車意外中司機離開了電車,使電車在無人駕駛中前行。之後電車公司逐漸將電車的控制系統現代化,以電子控制取代旋桿及機械電阻,避免意外發生。

9 香港電車 -昔日提議發展

新界西北電車系統
早於1970年代發展屯門新市鎮的時候,香港政府便已預留空位以興建鐵路。1982年,政府邀請擁有香港電車有限公司的九龍倉集團,建造及營運鐵路系統。該公司最初表示有興趣興建這條鐵路,並打算以雙層電車行走,但最終表示無意建造這個系統,於是政府及后又邀請了當時剛成立的九廣鐵路公司建造鐵路系統,該公司最終於1984年中,決定接納,並作出研究。最終,當時稱為輕便鐵路的輕鐵/輕軌系統於1985年正式動工,最終於1988年9月18日正式通車,現時成為綜合港鐵系統中的輕鐵(輕鐵系統)。

柴灣延線
1970年代,柴灣被開發成住宅及工業區,大大提升了該處的交通需求。香港電車曾考慮將電車線由筲箕灣東延至柴灣,但由於兩地被山阻隔,電車無法爬坡,開鑿隧道又不合乎成本效益,因此計劃未能落實。取而代之的是香港地鐵(現稱港鐵)港島線服務柴灣,於1985年5月31日正式通車。

10 香港電車 -未來發展

冷氣電車

香港電車香港電車軌道

香港屬於亞熱帶海洋性氣候,夏天天氣炎熱,空調幾乎成為香港人不可缺少的設施;而香港大部分交通工具,都設有空調。所以由1990年代末期開始,電車公司有意引入空調電車(冷氣電車),使乘客有更舒適的環境。電車公司目前已經裝設了一部使用「千禧新電車」車身的空調電車(#171),於屈地街電車總廠進行測試。

然而,電車空調化面臨兩大難題。第一,供電系統,未能夠足應付空調電車的電力需求,因此電車公司可能需要全面提升供電系統,或改良空調電車的耗電量,以解決這個技術問題。第二,部分市民憂慮電車空調化后必定會加價,也有市民認為電車空調化後會失去原有的傳統風味,所以大力反對。

不過,在2008年,電車公司已成功為仿古電車#128安裝空調,並正在使用中。

中環灣仔填海區電車支線
1990年代,香港政府落實中環及灣仔填海計劃。電車公司構思興建新電車支線,駛經中環灣仔填海區,方便市民到達海旁。由於香港電車通車時幾乎全線沿海旁而建,因此這個計劃的另一個意義就是使電車重臨海旁。據估計,支線由上環街市開始,經林士街進入填海區西部,一直沿海旁至填海區東部(維園道一帶)返回英皇道原有的電車路。現時,已完成的中環填海區(中環碼頭及香港站一帶),已預留了鋪設電車軌道的位置。

11 香港電車 -參考資料

[1] 香港電車官方網站 http://www.hktramways.com/b5/museum/index.html
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