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馬太效應(Matthew Effect),指強者愈強、弱者愈弱、好的愈好,壞的愈壞,多的愈多,少的愈少的現象,廣泛應用於社會心理學、教育、金融以及科學等眾多領域。其名字來自聖經《新約·馬太福音》中的一則寓言: 「凡有的,還要加給他叫他多餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。」「馬太效應」與「平衡之道」相悖,與「二八定則」有相類之處,是十分重要的自然法則。

1 馬太效應 -簡介

馬太效應馬太效應

馬太效應(Matthew Effect),是指好的愈好,壞的愈壞,多的愈多,少的愈少的一種現象。名字來自於《聖經·馬太福音》中的一則寓言。在《聖經·新約》的「馬太福音」第二十五章中有這麼說道:「凡有的,還要加給他叫他多餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。」

1968年,美國科學史研究者羅伯特·莫頓(Robert K. Merton)提出這個術語用以概括一種社會心理現象:「相對於那些不知名的研究者,聲名顯赫的科學家通常得到更多的聲望即使他們的成就是相似的,同樣地,在同一個項目上,聲譽通常給予那些已經出名的研究者,例如,一個獎項幾乎總是授予最資深的研究者,即使所有工作都是一個研究生完成的。」

羅伯特·莫頓歸納「馬太效應」為:任何個體、群體或地區,一旦在某一個方面(如金錢、名譽、地位等)獲得成功和進步,就會產生一種積累優勢,就會有更多的機會取得更大的成功和進步。

此術語後為經濟學界所借用,反映貧者愈貧,富者愈富,贏家通吃的經濟學中收入分配不公的現象。

社會心理學上也經常借用這一名詞。

2 馬太效應 -來源

馬太效應馬太效應

馬太效應的名字來自於聖經《新約·馬太福音》中的一則寓言。 

《聖經》中「馬太福音」第二十五章由這麼幾句話:「凡有的,還要加給他叫他多餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。」1968年,美國科學史研究者莫頓用這句話概括了一種社會心理現象:「對已有相當聲譽的科學家作出的科學貢獻給予的榮譽越來越多,而對那些未出名的科學家則不承認他們的成績。」莫頓將這種社會心理現象命名為「馬太效應」。

馬太效應揭示了一個不斷增長個人和企業資源的需求原理,關係到個人的成功和生活幸福,因此它是影響企業發展和個人成功的一個重要法則。

3 馬太效應 -社會現象

馬太效應馬太效應

「馬太效應」在社會中廣泛存在,以經濟領域為例,國際上關於地區之間發展趨勢主要存在著兩種不同的觀點:一種是新古典增長理論的「趨同假說」。該假說認為,由於資本的報酬遞減規律,當發達地區出現資本報酬遞減時,資本就會流向還未出現報酬遞減的欠發達地區,其結果是發達地區的增長速度減慢,而欠發達地區的增速加快,最終導致兩類地區發達程度的趨同。

另一種觀點是,當同時考慮到制度、人力資源等因素時,往往會出現另外一種結果,即發達地區與欠發達地區之間呈現「發展趨異」的「馬太效應」。又如,人才危機將是一個世界現象,人才佔有上的「馬太效應」將更加顯現:佔有人才越多的地方,對人才越有吸引力;反過來,被認可的人才越稀缺。此外,在科學、學術研究中也存在「馬太效應」,研究成果越多的人往往越有名,越有名的人成果越多,最後就產生了學術權威。

4 馬太效應 -擴展

馬太效應馬太效應

1968年,美國科學史研究者羅伯特·莫頓(Robert K·Merton)首次用「馬太效應」來描述這種社會心理現象。「對已有相當聲譽的科學家做出的貢獻給予的榮譽越來越多,而對於那些還沒有出名的科學家則不肯承認他們的成績。」

社會心理學家認為,「馬太效應」 是個既有消極作用又有積極作用的社會心理現象。其消極作用是:名人與未出名者干出同樣的成績,前者往往上級表揚,記者採訪,求教者和訪問者接踵而至,各種桂冠也一頂接一頂地飄來,結果往往使其中一些人因沒有清醒的自我認識和沒有理智態度而居功自傲,在人生的道路上跌跟頭;而後者則無人問津,甚至還會遭受非難和妒忌。其積極作用是:其一,可以防止社會過早地承認那些還不成熟的成果或過早地接受貌似正確的成果;其二,「馬太效應」所產生的「榮譽追加」和「榮譽終身」等現象,對無名者有巨大的吸引力,促使無名者去奮鬥,而這種奮鬥又必須有明顯超越名人過去的成果才能獲得嚮往的榮譽。

「馬太效應」在社會中廣泛存在。尤其是經濟領域內廣泛存在的一個現象:強者恆強,弱者恆弱,或者說,贏家通吃。

5 馬太效應 -應用

經濟學

反映貧者愈貧,富者愈富,贏家通吃的經濟學中收入分配不公的現象。

社會心理學

在教育方面的長期馬太效應被運用在心理學家基思·斯塔諾威克(Keith E. Stanovich)的研究中,他曾廣泛做了對閱讀能力和語言殘疾的研究。 斯塔諾威克用「馬太效應」一詞,來形容早期成功獲取閱讀能力,通常會導致作為學習者成人後的成功這一現象,而如若沒有能在頭三年或四年中獲得閱讀能力,將可能造成長期的、學習不同新技能的困難。

兒童在開始閱讀方面的落後,也將增加他們與同齡人之間的差距。後來,當學生需要「從閱讀中學習」(其中,然後才學習閱讀),他們的閱讀困難會進一步造成學習大多數其他科目的問題。這樣,他們的知識和能力會逐步下降,並進一步在學業上落後,跌幅會比同齡人越發增高。

學生閱讀能力愈高,對辭彙和世界知識的增長愈快、愈多,這結果進一步提升閱讀能力,兩者良性地循環;閱讀能力愈低,對辭彙和世界知識的增長愈慢、愈少,這結果進一步妨礙閱讀能力的發展,兩者惡性地循環。於是,高閱讀能力的兒童,與低閱讀能力的兒童,在語文能力、對世界的認識等智能上的表現,差異只會愈來愈大,貧者愈貧,富者愈富,始終無法修補。

因此,若果教師和家長對能力落後的兒童抱持觀望,期望他們的閱讀能力能隨年歲增長而自然趕及,這種想法實在不切實際。

有機化學

有機化學方面一本著名課本「路易斯·費瑟(L. F. Fieser)和瑪麗·費瑟(M. Fieser):《有機化學導論》(Introduction to Oganic Chemistry, Boston: Heath, 1957)」提到:「根據塞則夫(Saytzeff,1875年)的經驗規律,在酒精脫水時,氫會首先從相鄰的碳原子中分離出來,使氫更加匱乏。」在討論這一規律時附有一條註釋:「《馬太福音》第25章,第29節,……『沒有的,連他所有的也要奪過來。』」,顯然馬太效應不只存在於人類行為和社會過程之中。

圖書資訊學

馬太效應有助於提高那些聲名顯赫的科學家的科學成果知名度。

資訊產生和分佈中的「馬太效應」在社會資訊流的產生、傳遞和利用過程中,發現資訊及相關因素常常表現出明顯的核心趨勢和集中取向,如少數出版社會成為某類圖書的權威(核心)出版機構,為數不多的科學期刊因刊載了某學科領域的大量論文而成為該領域的核心期刊,少數作者(即資訊生產者)因寫得最多、被引用率最高而成為某一領域的核心作者;少數網站集中了大量用戶,傳遞功能強的辭彙被經常選用;SCI中80%的引文集中在15%~20%的期刊中等等現象。

期刊工作作為一項社會活動,受到馬太效應的支配和控制,主要表現為:

1、高產作者群的出現──論文集中趨勢; 
2、核心刊物的形成──文獻集中趨勢; 
3、作者分佈不均衡──作者集中趨勢; 
4、論文老化加快─時間集中趨勢。 

由於馬太效應在期刊中產生的集中趨勢,使資訊集中,重點突出,資訊資源浪費減少,形成刊物間的競爭機制,有利於讀者及早準確獲得所需資訊。但要抑制不需要或過度的優勢積累,給予年輕科學研究工作者有創新觀點或與傳統觀點相左的論文以足夠重視,克服名人效應的消極影響,同時應注意作者分佈不均衡造成的優秀論文外流及對中國科研工作的影響。

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