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馬恩島(Isle of Man或是Mann,英格蘭與愛爾蘭間的海上島嶼,是英國的皇家屬地。此島的自治政府有著長遠的歷史,他們在公元10世紀就已經有自己的國會,首府為道格拉斯(Douglas)。

1 馬恩島 -島嶼簡介

馬恩島,香港譯為「萌島」,台灣譯為「曼島」,有時又會直接意譯為人島,是一個位在英格蘭與愛爾蘭間的海上島嶼,是英國的皇家屬地。此島的自治政府有著長遠的歷史,他們在公元10世紀就已經有自己的國會,首府為道格拉斯(Douglas)。 對於國際場合來說,該島最著名的活動是毎年都會在這裡舉辦的環島機車耐久賽Manx T/T,是一種屬於世界超級機車錦標賽(World Superbike Championship, SBK)等級的公路機車賽。

2 馬恩島 -島嶼概述

馬恩島馬恩島
馬恩島(Isle of Man或是Mann,英格蘭與愛爾蘭間的海上島嶼,是英國的皇家屬地。此島的自治政府有著長遠的歷史,他們在公元10世紀就已經有自己的國會,首府為道格拉斯(Douglas)。

馬恩島是一個獨立於英國的自治獨立地區。它有自己的收入稅、進口稅和消費稅服務。它一直是獨立於英國,收取低稅的地區。較低的公司賦稅和個人稅,以及不收取遺產稅,使得該地區成為世界上有名的國際離岸商業中心。

馬恩島的農業,漁業,和旅遊業等傳統工業穩步發展,新興的金融和服務行業為該島的經濟繁榮注入了新生力量。

馬恩島一譯「曼島」或「人島」。英國不列顛群島島嶼。1828年起為英王領地。南北長48公里,寬46公里,面積572平方公里。中部山地最高點620米,南北為低地。薩爾比河是主要河流。島上風景秀麗,旅遊業為主要經濟收入,每年有數十萬人來此旅遊。種植穀物、蔬菜、蕪菁、馬鈴薯,有乳牛、羊、豬、家禽畜牧業。 對於國際場合來說,該島最著名的活動是毎年都會在這裡舉辦的環島機車耐久賽Manx T/T,是一種屬於世界超級機車錦標賽(World Superbike Championship,SBK)等級的公路機車賽。除此之外,無尾的馬恩島貓(Manx)也是另一種源於該島的知名事物。

3 馬恩島 -歷史

馬恩島馬恩島在英倫三島之間的位置

馬恩島的歷史可以追溯到1萬年前。島上原先居住的是克爾特和諾曼人的後代,先由蘇格蘭王國統治,1828年歸英國統治。但是,馬恩島只有國際和外交由英國統一掌管,其他諸如選舉總統、政府和議會等事宜,全由馬恩島獨立進行。它擁有自己的國旗、國歌與國徽,法院具有終審權。來島上的投資者只向島政府納稅,稅收遠遠低於英國。馬恩島使用自己的貨幣,是一種背面印著三條奔跑的腿的紙幣,與英鎊價值等同。


4 馬恩島 -特色

馬恩島馬恩島

馬恩島的海岸線長160公里,人口只有6.5萬。雖然位於英倫三島之間,但卻是一座有著獨特風情「國中之國」。它的首府是道格拉斯。道格拉斯的誘人景觀是「有軌馬車」。大馬十分健壯,足有2米多高。它們拉著遊客跑步前進,速度並不亞於一般的有軌電車。坐在有軌馬車上,聽著富有節奏的馬的腳步聲,欣賞著男人島的風情,是一種難得的享受。距離道格拉斯不遠的地方有一座「新娘村」,村子中心有個「新娘學校」,「新娘學校」前面有個「新娘橋」。有人猜測馬恩島的過去一定是男人多於女人,而這個村子住的多是待嫁姑娘,男人們多到這個村子迎娶新娘。不然,怎麼能得名「新娘村」呢?

馬恩島人自稱為曼克斯(Manx),不說自己是英國人(English or British)。島上常住居民七萬六千人,一半是曼克斯人。實際上從人種上看,他們應該是和蘇格蘭人、愛爾蘭人一樣出自同一個祖先——凱爾特人。
  
凱爾特人的特性之一就應該是它的獨立性格與傳統,這從蘇格蘭與愛爾蘭人經常鬧獨立這一點可以得到驗證。
  
特立獨行的性格使得曼克斯人顯得處處與眾不同。當你從英格蘭北部海港城市利物浦碼頭準備登船渡海的時候就開始領略了。船務公司叫做Steam Packet Compny,來自馬恩島,它似乎也壟斷了來往馬恩島與英格蘭、愛爾蘭島的擺渡生意。最先發現的不同有兩個,一是一面奇異的旗子,紅底長方形旗子中央有一個三條人腿的圖案。這個旗子在登臨馬恩島之後就處處飄揚了,而典型的英國米字旗在那裡卻渺無蹤跡。另一是汽車的牌號,與本島的編碼有異,且帶有三腿人圖案。

馬恩島自然環境優美,社會秩序井然,人們過著「路不拾遺,夜不閉戶」的祥和生活。島民們歡迎遊人來觀光,歡迎有技術有文化的人來島上創業,只要你不嫌島小民弱,只要你平等待人,視島民為朋友。

5 馬恩島 -貓幣

馬恩島貓幣

馬恩島貓是一種奇怪的無尾貓,也是世界上唯一不長尾巴的貓種,被稱為馬恩島的一大特色,傳言在上世紀30年代,島上發生了一場貓瘟,結果倖存的貓就沒有尾巴了。馬恩島貓是世界八大名貓之一,是愛德華7世最喜歡的寵物。

馬恩島貓幣是目前世界最流行的貴金屬紀念幣之一,該系列的首枚發行於1988年,從那以後每年都會發行不同的馬恩島貓幣,其新穎的設計吸引了數以千萬人的熱烈追捧。
  
該系列幣由英國著名的「普博樂」生產,其盾形徽章的標誌出現在每一枚貓幣的上方,普博樂是一家有著百年歷史的金屬製品公司,以各種黃金製品為主要經營項目,上世紀80年代開始生產貴金屬紀念幣,並於1984年首次獲得世界級的硬幣大獎,之後的二十多年裡,它獲得了近20個不同類別的世界硬幣獎項。普博樂擁有世界頂尖的造幣科技,實力非凡。

普博樂生產的硬幣上有各種形態的無尾貓,均憨態可掬,有金、銀、彩色等多種類型。一般為三隻小貓同時出現,或是一家大小,或是兄弟姐妹,以溫馨可愛為表現主題。受到了世界上喜愛貓的人,以及對貴金屬紀念幣收藏愛好者的歡迎。

6 馬恩島 -旗幟

馬恩島國旗

馬恩島的象徵是三條腿組成的圖案。許多個世紀以來,關於該圖案的討論一直令人樂道。一種較有根據的解釋是:該圖案早在印歐語系誕生之前便已出現(當然比起古希臘就更早了)。另有一種說法是,由於馬恩島與西西里島同樣曾被諾曼人征服,所以有相似的圖案。不論如何,只有西西里從基督教化之前開始,就一直採用該圖案作為自己的象徵,不論是羅馬帝國、汪達爾人、薩拉森人還是諾曼人的征服,都未能打斷這一傳統。三曲腿圖一直是西西里的象徵,飄揚在旗幟上,雕刻在宮殿和其他重要的公共建築物上。

以下是三曲腿圖成為馬恩島象徵的其中一種說法。士瓦本家族統治西西里的最後幾年,霍亨斯陶芬的弗雷德里克二世(西西里王國的弗雷德里克一世)娶英格蘭國王亨利三世之女伊莎貝拉為其第三任妻子。1254年,在弗雷德里克過世四年後,其私生子曼弗雷德繼位為王。教皇英諾森四世對曼弗雷德處以絕罰(幾乎所有的西西里國王都曾遭此懲罰)。曼弗雷德乘機攫取了整個教皇國以南的南義大利地區。教皇則將西西里的王冠封與英王亨利三世之子埃德蒙。於是,亨利三世開始著手籌建一支南征軍隊,其子作為新任西西里君主率領這支軍隊接受了檢閱。為此製作的軍旗上就同時畫有英國王家徽章和代表西西里的三曲腿圖。蘇格蘭的亞歷山大三世同意參加該次遠征,並參與檢閱和儀式。不久,在整個遠征不了了之之後,馬恩島被授予亞歷山大三世。

不久以後,約1266年,tre cassyn(馬恩語的三曲腿圖)成為馬恩島王家徽章的一部份。諷刺地是,這一年安茹的查理在貝內文托之戰擊敗了曼弗雷德,成為教廷承認的最後勝利者,奪取了西西里的王冠,結束了諾曼-士瓦本王朝136年的統治。

7 馬恩島 -三足文化

馬恩島馬恩島

未到馬恩島,三足人的形象已深深地印在了遊客的腦海中,及到了島上則處處飄揚的都是三足人圖案的國旗了。無論是學校、機關、飯店,還是居家門前,這樣的旗子隨風飄舞,簡直就是曼克斯人獨立特行的圖騰標誌。在汽車牌照、旅遊紀念品,甚至於路面裝飾上均可見到它的形象。

但當地人講,三足人的形象不僅僅是曼克斯人獨有的,在世界其它地方也能看到。在一張旅遊卡片上,有對三足人進行專門介紹的文字。文字說,這個圖案是在十三世紀時引入作為馬恩島三個國王的徽章而使用的,當時它的管轄地還包括西蘇格蘭的赫布里第群島(the Hebrides)。1266年後,當地的土著王朝瓦解,蘇格蘭曾經短暫統治過一段時期,此後政權又落入了英格蘭王朝直至現在,而這個三足人的徽記也保留至今。至於它為什麼被引入作為曼克斯王朝的皇室徽章,似乎沒人能說得清。從紋章學意義上看,多數徽章並無實際含義,只不過是因為它與眾不同才被選擇使用的。

追宗溯源,三足人的圖案歷史可遠至異教時期,它象徵太陽、權位與生命。古代這一圖案尤其是與西西里島聯繫在一起,但西西里的人腿是光滑無裝飾的,而且中央位置有人妖馬杜莎的頭像。與其更接近的圖案來自凱爾特人和古斯堪的納維亞人,曼克斯三足人似乎是前者的修正版。十世紀挪威王Analaf Cuaran時期的錢幣上就有這個三足徽章的簡化圖案,那時該王的領地就包括了愛爾蘭的都柏林和馬恩島。有論者說,晚期的曼克斯王有可能就是該王朝的一個支系。又有民間故事明確傳說它與Mananan這個凱爾特人的海神有關,這個海神的家就在馬恩島上。傳說中的海神Mananan有三條腿或是風火輪,但傳說有可能是十三世紀后創作流行的。早期的曼克斯三足人樣式均顯示出步伐是呈順時針方向奔跑的,後來作為徽章標誌使用時也保留基本的原始特徵,即古代異教時期的太陽標誌。

現在我們在馬恩島上所能看到的三足人圖案多數都有馬刺花飾,但也會在不同的地方偶有其它裝飾性的圖案,可惜我的相機未能及時捕捉到此類鏡頭。

8 馬恩島 -語言

馬恩島馬恩島

馬恩島語(Gaelg 或 Gailck),又稱為馬恩島蓋爾語、馬恩語、馬恩蓋爾語、或曼克斯語,是一種凱爾特語族蓋爾亞支的語言,主要使用於馬恩島,為中古愛爾蘭語的後裔,和古代北愛爾蘭阿爾斯特和蘇格蘭西南蓋勒韋地區的蓋爾語方言尤為相似。 

馬恩島語最早可追溯到第五世紀左右,現被它的使用者稱為 Gaelg Vanninagh。有項具爭議的說法認為,在1600年代以前,沒有任何關於馬恩島語的書寫紀錄,然而馬恩島語的聖經卻在十七世紀和十八世紀被翻譯完成;當時 carvals(馬恩島語的宗教歌曲或讚美詩)正在發展,宗教文學普及,然而世俗文學卻很少見。

在十九世紀馬恩島語逐漸衰微之後,一個稱為 Yn Cheshaght Ghailckagh(馬恩島語語言學會)的組織在 1899年成立。

雖然最後一位馬恩島語的使用者 Ned Maddrell 於 1974年過世,但隨即進行語言復興,並推廣到一般民眾,許多人也學習了馬恩島語作為第二語言。之後馬恩島語的復興主要是在二十世紀一群研究者的協助下完成,其中最著名的是1948年的愛爾蘭民俗委員會。

多年之後,馬恩島語的母語使用者(同時學習英語)終於又出現了——他們是一群由會說馬恩島語的雙親扶養長大的小孩。現在有一些馬恩島語的親子啟蒙班,島上的學校也提供了馬恩島語課程。如今馬恩島議會使用馬恩島語,新頒布的法令也由 Yn Lhaihder(朗讀者)以馬恩島語和英語宣讀。

現今馬恩島語是《關於區域性語言或少數群體語言的歐洲憲章》的一員,同時也是被英格蘭-愛爾蘭議會承認的區域性語言之一,但它卻被聖科倫巴計劃排除在外,理由是因為馬恩島文化與當初在愛爾蘭與蘇格蘭兩地傳教的教士聖科倫巴沒有關連,故雖然馬恩島有自己的蓋爾語及自己的凱爾特文化,它仍然不被聖科倫巴計劃承認,馬恩島語的相關計劃也都無法得到來自聖科倫巴計劃的資金幫助,但聖科倫巴計劃卻同時給予蘇格蘭格拉斯哥和愛爾蘭都柏林的蓋爾語計劃資金——此二地和聖科倫巴也同樣沒有多大關連。因此聖科倫巴計劃如此拒絕馬恩島語的作法也引起相當多的爭議。  

馬恩島語的拼寫跟愛爾蘭語和蘇格蘭蓋爾語不同,它不按照蓋爾亞支語言的語源學,反而比較像一位英語使用者嘗試以英語拼寫出蓋爾語的拼字方式;另一方面,馬恩島語拼寫也在某種程度上受到威爾士語的影響,可從 'y' 和 'w' 的拼寫上看出。這些都是因為馬恩島語在發展時缺少了書寫文學,因此之後在嘗試為此語言進行拼字法的標準化時,就很自然地會從英語拼寫的角度來進行了。例如愛爾蘭語的 '馬恩島'(Isle of Man)被寫成 Oileán Mhanainn,蘇格蘭蓋爾語把它寫成 Eilean Mhanainn,但在馬恩島語的拼寫卻變成 Ellan Vannin。

雖然一般認為,這樣的拼字法是由一位會說威爾士語的主教菲利普斯引進,但是這樣的拼字法,卻跟在蘇格蘭找到的一種以英語為基礎的拼字系統相似,例如蘇格蘭蓋爾語的《利斯莫爾主教之書》(the Book of the Dean of Lismore)就是以此系統書寫。 

9 馬恩島 -風土人情

馬恩島馬恩島

馬恩島又稱為男人島。傳說最先開發荒島的都是男人,他們最先生活在北歐大陸上,一年半載才能回家與妻兒老小歡聚一次。直等到把島開墾得差不多了,才將妻子兒女等接到島上共同生活。「男人島」的名字記載著男人的艱辛,讓後代的女人們永遠不要忘記男性祖先們在這片土地上撒下的辛勤汗水。馬恩島的歷史可以追溯到1萬年前。島上原先居住的是凱爾特人和諾曼人的後代。馬恩島在1266年以前名義上一直由挪威行使主權,到1765年最終才直接由王國政府管轄。

馬恩島系內部自治的英王室屬地,具有獨立的司法、立法和行政體系,擁有自己的國旗、國歌與國徽,法院具有終審權,選舉總統、政府和議會等事宜全由馬恩島獨立進行,英國政府只負責其外交及國防事務。馬恩島的國旗為紅色背景下三條跑動的腿。

馬恩島的自治政府有著長遠的歷史,在公元10世紀就已經有自己的國會。馬恩島的議會是世界上最古老的議會,起源於公元979年。馬恩島議會負責島上的立法工作,監察島上各項行政、財政及社會政策。7月5日為馬恩島的議會節,議會成員要與政府官員在聖約翰村中央的四層山聚會,宣布當年通過的新法,這一天因此也是馬恩島的「國慶日」。

馬恩島有獨立的貨幣、語言。馬恩島貨幣以英鎊為基礎,是一種背面印著三條奔跑的腿的紙幣,與英鎊價值等同。馬恩島貓幣是目前世界最流行的貴金屬紀念幣之一,硬幣上有各種形態的無尾貓,憨態可掬,分金、銀、彩色等多種類型,其新穎的設計吸引了數以千萬人的貴金屬紀念幣收藏愛好者的歡迎。英語是馬恩島的通用語言。島上的民族語言——馬恩語,在本世紀30年代開始消亡,通過及時採取培訓措施,先已有200—300人學會了馬恩語。

馬恩島旅遊業發達,有150年的發展歷史,吸引著世界各地遊客前去觀光旅遊。島上氣候溫和,冬暖夏涼,自然歷史豐富,民風淳樸,景色秀美,擁有十多處重要的歷史文化遺迹。首府道格拉斯環境優美,維多利亞風格建築美輪美奐,有軌馬車、蒸汽火車構成了現代都市一道亮麗的風景線。坐在有軌馬車上,聽著富有節奏的馬的腳步聲,欣賞著男人島的風情,是一種難得的享受。

十多個不同民族的人民和睦地生活在島上,他們都是熱愛和平的人們,最輕視以強凌弱的人。另外他們還最忌諱說「鼠」宇。因為古代,老鼠經常鑽到用來出海打魚的木船里打洞,造成很多船毀人亡的悲劇。雖然隨著科學的進步,如今的木船已改成鐵船,但討厭老鼠的習慣卻是一代一代流傳下來。島民用「貓喜歡吃的那個壞東西」來代替「老鼠」這兩個字。

10 馬恩島 -自然風光

馬恩島馬恩島

再看看它的自然景觀。馬恩島是一個呈東北西南走向的長圓形小島,長約50公里,最寬處為20公里,面積有572平方公里。它的形狀和在海中的擺放方位很象我以前去過的加勒比海的多巴哥島,只不過它比多巴哥島的面積要大一倍。它比北京朝陽區的面積還要多出100平方公里。島上地形基本以丘陵為主,很少成片的平原,臨海處會有些低緩地帶。島上最高處為Snaefell峰,海拔620米。當地語言fell即山峰之意。這一點也證明當地有本土語言和文字。
  
登臨小島,你會發現等多的驚異之處。最直觀的是植被。因海拔高度不同,植物分佈也由低及高呈現各異。海岸低地和緩的丘地多草地,草地由荊棘類植物或壘砌的石片隔斷,想應該是界標或放養牛羊的隔斷。上行至海拔200米左右時,會見到一片片的松柏林,似乎是私家人工林。再高一些,綠色的草地就絕跡了,被連綿不絕的赭紅色的歐石楠類植物覆蓋,羊只稀疏地散布在山坡上艱難地尋找著可食用的草類。山頂多數時候淹沒在雲霧中,難見其廬山真面目。我們在4月29日抵達島嶼的下午曾經拜會最高峰而不得,原因就是雲霧繚繞,即使上去什麼也看不見。
  
五月前後的馬恩島給人印象最深刻的要數遍地金燦燦的黃花。剛才提到分隔草地的荊棘就是這種開滿叫做金雀花的帶針的東西,有些地方則是成片盛開,如有陽光映照,其奇妙之處則難以言表。從南英格蘭來的時候,已能見到油菜花黃燦燦開始綻放,但在馬恩島則無緣見到田野里的莊稼,代替它的是綠油油的草地和金雀花。金雀花對於牧人來說並非全是欣喜,它雖然好看,但對牛馬羊來說卻是毒藥。喜歡它的只是旅遊的人和無脊椎類動物,如蜂蛾蠅蝶,人類是要欣賞它的風景,飛蟲則以花粉為食物,那是它們賴以生存的東西。更重要的它是馬恩島的國(島)花。
  
在英倫本島,金雀花葉處處可見,尤其是越往北行越多,到了蘇格蘭高地,這個季節這種荊棘叢生的植物到處都是。

11 馬恩島 -物種


馬恩島上有兩怪。

馬恩島無尾貓

一怪是島上的貓沒有尾巴。這裡的貓,不管是黑的、白的、黃的,還是花的,屁股後面一律光禿禿的。究其原因,原來是本世紀30年代,島上的貓發生了一次瘟疫,結果死亡過半,倖存的貓後來所生的小貓就沒有尾巴。島上居民也覺得沒有尾巴的貓很奇怪,特別用手工製作出銀、木、布、陶瓷等大小各異,顏色不同的貓,作為旅遊紀念品吸引遊客。

第二怪是島上有四隻角的山羊。這四隻角,兩隻長得又粗又彎又長,黑白兩種顏色交錯;另外兩隻又短又小。四隻角的山羊看起來十分滑稽可笑。
馬恩島四角山羊

擁有這兩種奇怪動物的馬恩島還有另一個奇怪的名字:男人島。傳說最先開發荒島的都是男人,他們最先生活在北歐大陸上,一年半載才能回家與妻兒老小歡聚一次。直等到把島開墾得差不多了,才將妻子兒女等接到島上共同生活。「男人島」的名字記載著男人的艱辛,讓後代的女人們永遠不要忘記男性祖先們在這片土地上撒下的辛勤汗水。





12 馬恩島 -離岸金融天堂

馬恩島馬恩島

馬恩島馬恩島服務業發達,既是國際金融中心,同時又是世界上一個具有良好聲譽的離岸註冊地。目前,蘇格蘭國際皇家銀行、滙豐銀行、巴克萊銀行、勞埃德銀行等50多家銀行在馬恩島落地,60多家專業財務公司在島上開展業務,位列全球前6位的會計師事務所在馬恩島均設有分支機構,金融業佔馬恩島總收入來源的41%。較低的個人所得稅,不收取遺產稅和企業稅,在馬恩島註冊公司成本低廉,使得該地區成為世界上有名的國際離岸商業中心。

馬恩島位於英國西北岸對開海域, 有自治權。馬恩島是英聯邦成員國之一,與英國仍關係密切,其管治機構馬恩島議會是全世界歷史最悠久的議會。

馬恩島法律及稅務:馬恩島公司法例以英國法律制度為基礎,其中一個特色是容許成立註冊「豁免」公司。與英國相比, 馬恩島徵收的稅項不算苛重, 現時的個人和公司稅率為百分之二十。然而, 在馬恩島成立註冊但沒有在當地經營業務的豁免公司則只須每年繳付劃一稅款四百五十英磅。

馬恩島公司註冊規定:各公司必須在馬恩島設註冊辦事處, 並委聘一名秘書。該名秘書必須為馬恩島居民和認可專業機構的成員。公司亦必須委聘最少兩名董事( 其中一人必須為馬恩島居民) 和一名股東, 但不設法人董事。公司必須設賬冊, 但如果公司沒有在馬恩島經營業務,則不必審計賬目。公司的法定紀錄和會議紀錄存放在註冊辦事處。為辦理公司成立註冊手續並達到盡職審查規定的標準, 客戶請提供推薦書以及最終受益人和董事的護照副本。

當地基本架構:馬恩島有不同的銀行、會計師行、律師事務所和專業服務公司,提供多種優質服務, 配合商界的需要。服務行業競爭激烈確保有關收費合理。由於金融和專業機構在澤西島和格恩西島申請工作許可。
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